Jones, Lois Mailou 1905-

W skrócie…

Uczyła sztuki

Do Paryża i z powrotem

Odkryła kulturę Haiti

Wybrane dzieła

Źródła

Malarka, pedagog

W 1937 roku Lois Jones była tam, gdzie wielu młodych amerykańskich malarzy tamtych czasów uważało, że trzeba być – w Paryżu. Była już szanowanym pedagogiem na Uniwersytecie Howarda w Waszyngtonie, zanim otrzymała pieniądze ze stypendium, którego potrzebowała, by wyjechać za ocean. Gorący wielbiciel Cezanne’a, Jones udał się do Paryża, aby studiować europejskie style sztuki, takie jak impresjonizm i kubizm, aby ugruntować swoją pracę pełniej w tradycji klasycznej, ale coś jeszcze się tam stało – odkryła swoje afrykańskie dziedzictwo.

Jones poczuła poczucie wolności po wejściu do miasta, gdzie rasizm nadal istniał, ale nie w intensywny, otwarty sposób, że w Stanach Zjednoczonych. Poza tym, Paryż był w tym czasie „w gorączce o Afryce”, jak to ujął Jones. Z afrykańską sztuką wystawianą obficie w całym mieście, Jones zaczęła zdobywać wiedzę na temat tradycji czarnej sztuki, której nie mogła otrzymać w Stanach Zjednoczonych. Doprowadziło to do powstania jej obrazu Les Fetiches, przedstawiającego afrykańskie maski wykonane w modernistycznym stylu. Stał się on jednym z najważniejszych amerykańskich obrazów pierwszej połowy XX wieku, ponieważ wprowadził wykorzystanie afrykańskich tematów i obrazów do klasycznie przeszkolonych amerykańskich malarzy.

Lois Jones przypisał jej napęd i ambicję do ojca, który wspierał swoją rodzinę jako superintendent budowlany, kiedy się urodziła. Brał również udział w nocnych zajęciach w szkole prawniczej. Tytuł prawnika uzyskał dziesięć lat po jej urodzeniu, gdy skończył 40 lat. Z drugiej strony, artystyczne skłonności Jones musiały pochodzić w dużej mierze od jej matki, kosmetyczki, która utrzymywała ich dom pięknie ozdobiony przez cały czas, być może tymi samymi jaskrawymi kolorami, które później pojawią się w niektórych pracach jej córki.

Młoda Lois wiedziała, co chce robić i uczęszczała do szkoły średniej dla sztuk praktycznych. Naśladując swojego ojca, rozpoczęła wzór, który będzie kontynuowała i wzięła dodatkowe lekcje na boku, tym razem w rysunku w Muzeum Bostońskim. W latach licealnych asystowała również kostiumografce Grace Ripley przy tworzeniu kostiumów dla zespołu tanecznego w Bostonie. Jones powiedziała Titobia Benjamin w wywiadzie wEbony, że maski, które wykonała dla tych tańców były w pewnym sensie jej pierwszym pędzlem ze sztuką afrykańską.

Jako Jones otrzymała edukację w szkole średniej na stypendium, została przyjęta do Muzeum Bostońskiego

At a Glance…

Urodzona 3 listopada 1905, w Bostonie, MA; córka Thomasa Vreeiand i Carolyn Dorinda (Adams) Jones. Wyszła za mąż za Louisa Vergniaud Pierre-Nobel, 1953.Edukacja: Boston Museum School of Fine Art, dyplom, 1927; Boston Normal Art School, certyfikat nauczycielski, 1928; Howard University, A.B., 1945. Uczęszczał do Designers Art School, 1928 i Académie Julien, Paryż, 1938.

Palmer Memorial Institute, nauczyciel 1928-30; Howard University, instruktor sztuki, 1930-45, profesor, 1945-77, profesor emeritus, 1977-.

Wybrane kolekcje: Metropolitan Museum of Art, Nowy Jork; Boston Museum of Fine Arts, Boston, MA; National Portrait Gallery, Washington, DC; Hirshhorn Museum, Washington, DC; Corcoran Gallery, Washington, DC; National Museum of American Art, Washington, DC; National Women’s Museum of Art, Washington, DC.

Wybrane nagrody: Honorowe dyplomy od Howard University i Colorado State Christian College; Robert Woods Bliss Award, 1941; Pierwsze miejsce, National Museum of Art Competition, 1949, 1953, 1964; Pierwsze miejsce, Luban Watercolor Award, 1958; Franz Bader Award, 1962; Alumni Award of Howard University, 1978; Candace Award of the Metropolitan Museum of Art, 1982; Women’s Caucus Honor Award for Outstanding Achievement in Art, 1986.

Adresy: Office- 4706 17th Street NW, Washington, DC 20011.

Program School of Fine Arts na podstawie wygranej w wysoce konkurencyjnym programie Susan Minot Lane Scholarship in Design. Jej nauczycielami byli tam między innymi Alice Morse i Anson Cross. Była jedną z pierwszych czarnoskórych osób, które ukończyły tę instytucję, dodając do tego dyplom nauczycielski w dziedzinie sztuki, który zdobyła równolegle w Boston Normal Art School. Ludwig Frank, znany na całym świecie projektant, uczył w jeszcze innej szkole artystycznej, Designers Art School of Boston. Prace Jones zwróciły uwagę Franka, a ten zapewnił jej stypendium na studia u niego. Jej praca w projektowaniu pozwoliła jej utrzymać się przez kilka następnych lat, tworząc wzory na zasłony i tapicerkę.

Sztuka nauczania

Pomimo podjęcia studiów na Harvardzie i Columbii, Jones była rozczarowana, gdy powiedziano jej, że nie będzie dla niej otwartego stanowiska w tej samej Szkole Muzealnej, w której rozwijała się jako studentka. Henry Hunt Clark zasugerował, by poszukała posady na Południu, gdzie mogłaby pomagać swoim ludziom. Jones złożyła podanie na Uniwersytet Howarda, ale trochę się spóźniła, a James A. Porter, który później wnikliwie napisze o jej pracy, otrzymał już posadę na Wydziale Sztuki. Żadna inna praca nauczycielska nie była otwarta, więc Jones zdecydowała się skorzystać z rady Clarka i udać się na południe.

Jedna z jej nauczycielek w Museum School, Charlotte Hawkins Brown, znalazła jej pracę w Palmer Memorial Institute, jednej z pierwszych czarnych szkół przygotowawczych do college’u w kraju, jako szefowa działu sztuki. Podobnie jak wielu innych młodych, pełnych zapału nauczycieli, Jones musiała również trenować lekkoatletykę i prowadzić zajęcia pozalekcyjne, takie jak taniec. Jako przewodnicząca wydziału sztuki w Palmer zaprosiła przewodniczącego wydziału sztuki Uniwersytetu Howarda, aby przemówił do jej uczniów. James Vernon Herrin, który był również założycielem programu sztuki Howarda, zobaczył natychmiast, że ona wyciągała niezwykle wysoki poziom osiągnięć od jej students.

Herrin zaprosił do Jones uczyć sztuki w Howard. Ona pozostanie tam aż do jej emerytury jako nauczyciel w 1977 roku. Jej uczniowie znaleźli ją wymagającym nauczycielem, który może być krytyczny wobec ich pracy i nie przeszkadza niech klasa zobaczyć jej niezadowolenie. Jeden ze studentów, który wystawiał w 1995 roku na Howard University prace Jones i jej najwybitniejszych studentów wspominał: „Twoje prace byłyby krytykowane przed klasą, a ona potrafiła być naprawdę brutalna. Pamiętam, że byłem bardzo zły i zraniony… Ale kiedy spełniałeś jej standardy, kiedy robiłeś postępy, kochała cię jak matka”. Technika Jones musiała zadziałać. Wśród jej uczniów, którzy przeszli do wybitnych karier artystycznych, są David Driskell, Alma Thomas, Elizabeth Catlett i Sylvia Snowden. Nie tak dobrze znany poza swoją dziedziną był Edward T. Wellborn, który brał u niej lekcje projektowania i został głównym projektantem w Oldsmobile.

To Paris and Back

Pod koniec siedmiu lat, nauczyciele akademiccy są zazwyczaj nagradzani urlopem naukowym, czyli czasem wolnym od nauczania. Oczekuje się, że instruktorzy wykorzystają ten czas na podróże, pracę badawczą lub pisanie. W 1937 roku Jones wygrała stypendium, dzięki któremu mogła pojechać na swój sabbatical do Paryża. Tam zwróciła na siebie uwagę Emile’a Bernarda, ważnego francuskiego malarza dziwnych obrazów o nieuchwytnych znaczeniach; ale to również tutaj zaczęła czerpać z własnego dziedzictwa w swojej twórczości. Paradoksalnie, do Paryża przyjechała bardziej jako malarka francuska, niż kiedy z niego wyjeżdżała. Dostała się tam i zaczęła malować tradycyjne sceny uliczne pięknych bulwarów, ale w mieście, które zaakceptowało tych z afrykańskim pochodzeniem łatwo i docenił afrykańską sztukę, zaczęła zdawać sobie sprawę z ogromnej wartości jej własnych tradycji artystycznych.

Czarnych amerykańskich artystów ludowych utrzymał dziedzictwo żywe nieprzerwanie od przybycia na statkach niewolników, ale raz afroamerykańscy artyści stali się klasycznie wykształconych, mieli tendencję do negowania wartości własnej tradycji. To Jones odwróciła ten trend, a czas spędzony w Paryżu dał jej pewność siebie i pozwolił na tworzenie dzieł, w których widoczne są wpływy sztuki afrykańskiej. Pod koniec pobytu w Paryżu, wystawiła swój przełomowy obraz, Les Fetiches.Być może jej pierwsze arcydzieło, Les Fetiches wisi teraz w National Museum of American Art.

Po powrocie do Stanów Zjednoczonych, Jones miał swoją pierwszą dużą indywidualną wystawę w Robert Vose Galleries w Bostonie. Został on doceniony przez krytyków i doprowadził do jednej wystawy po drugiej w strumieniu, który trwał przez całe lata 40. Jones doświadczyła również rasizmu ze strony białego establishmentu artystycznego, ale znalazła sposoby na obejście uprzedzeń. Wzięła udział w konkursie Corcoran Galley Robert Woods Bliss Competition, który był zamknięty dla czarnych, i wygrała go dzięki białemu przyjacielowi, który podwoził i odbierał jej prace. Biały przyjaciel przyjął również nagrodę, więc dopiero dwa lata później zażądała właściwego kredytu dla swojego obrazu, Indian Shops, Gay Head.Wzięła również kolejny stopień, tym razem A.B. w edukacji artystycznej z Howard i ukończyła magna cum laude.

Radzenie sobie z takimi ścisłymi obostrzeniami rasizmu po wolności Paryża, Jones przyniósł do swojej pracy nową świadomość społeczną, która została wyświetlona w pracach takich jak MobVictim,kawałek, w którym użyła jako model świadka linczu. Wkrótce po powrocie poznała również Alaina Locke’a, który wraz z Langstonem Hughesem był najbardziej widocznym poetą renesansu Harlemu. Renesans Harlemu, który czasem nazywany był Nowym Ruchem Murzyńskim, był centrum czarnej tożsamości kulturowej. Oczywiście nowy kierunek w malarstwie Jones w stronę jej własnego dziedzictwa bardzo go zainteresował i zachęcał ją do zajęcia się nie tylko jej afrykańskim dziedzictwem kulturowym, ale także społeczną i rasową niesprawiedliwością jej społeczeństwa. Jones będzie później odnosić się do jej pracy z 1940 roku jako jej Locke Period.

Odkryta kultura Haiti

W 1953 roku Jones zainaugurował nowy etap swojego życia zarówno społecznie i artystycznie, kiedy wyszła za mąż za haitańskiego grafika, Louis Vergniaud Pierre-Noel. Ich miesiąc miodowy spędzony na Haiti sprawił, że Jones zakochała się w ludziach i aktywności rynku. Elementy kubistyczne pozostały w jej pracach, ale nabrały one nowego poczucia wolności, a ona sama zaczęła odważniej operować kolorem. Na Haiti znalazła bujność i wyraziła to w swojej sztuce w pracach takich jakPeasants on Parade, które wyprodukowała około dziesięciu lat po tym, jak po raz pierwszy zobaczyła Haiti.

Mąż Jones pracował jako projektant dla Światowej Organizacji Zdrowia Organizacji Narodów Zjednoczonych, a ona często podróżowała z nim. Mimo to, ze wszystkich kultur, które poznała z bliska, kultura Haiti nadal wywierała na nią największy wpływ. W latach 70. nadal tworzyła obrazy, takie jak jej wysoko ceniona, Ubi Girl from the Tai Region, która obecnie wisi w Boston Museum of Fine Arts – szkole, do której kiedyś uczęszczała, ale w której nie mogła zapewnić sobie asystentury.

W 1969 roku Howard University dał Jones grant na wyjazd do Afryki w celu fotografowania i archiwizowania prac współczesnych artystów. Wróciła z ponad 1,000 slajdów dla biblioteki Howarda. Być może podróż do Afryki dała jej pracom dodatkowy impuls, ponieważ nadal łączyła czystą linię i elementy dekoracyjne z jaskrawo kolorową tendencją do abstrakcji. W latach 70. świat sztuki zaczął doceniać wpływ i znaczenie jej sztuki. Retrospektywy jej prac odbyły się w Boston Museum of Fine Arts oraz w Howard University Gallery. W 1980 roku prezydent Jimmy Carter wręczył jej nagrodę międzynarodowego uznania. Kolejne retrospektywy miały miejsce w latach 80. i 90. W latach 90. jej sztuka została wykorzystana w plakacie do filmu Cry, the Beloved Country.

Jednakże, tak jak Lois Jones zaczęła osiągać uznanie, na które zasługuje w szerszym świecie sztuki, świat sztuki staje się ponownie podzielony – tym razem z wyboru, a nie z przymusu. Wielu czarnych artystów zaczęło nawoływać do separatyzmu, ponieważ uważają, że biali nie są w stanie zrozumieć lub docenić podstaw ich sztuki. Jones nieugięcie przeciwstawia się takiej postawie. Powiedziała reporterowi Washington Post w 1995 roku, „Artyści różnych ras i kultur … nie podejmują wysiłku, aby poznać się nawzajem jak kiedyś … Ignorancja braku spotkania jest straszna.”

Jones stwierdziła, że media również dają czarnym artystom krótką perspektywę, jeśli chodzi o faktyczne poświęcanie im uwagi. Zauważyła, że jej własne wystawy przyciągają głównie czarną publiczność. Biali albo nie znają jej prac, albo je ignorują. Nie zmienia to jednak jej nadziei, że „Afroamerykańska sztuka zawsze będzie częścią amerykańskiej sztuki… Nie chcę, aby była postrzegana jako coś oddzielnego… oddzielonego od moich kolegów, a przez to rozumiem innych artystów. Istnieje połączenie. Sztuka… może pomóc wzmocnić to połączenie.”

Wybrane prace

Les Fetiches,1938.

Indian Shops, Gay Head,1941.

Mob Victim,1944.

Ville d’Houdain,1949.

Peasants on Parade,1962.

Vendeuses de Tissus,1964.

Ubi Girl from the Tai Region,1972.

Le Chien Sophistique,1994.

.