HMS Challenger

The Voyage of HMS Challenger

Na długo przed tym, jak zbudowano obserwatoria kablowe do badania oceanu, HMS Challenger wyruszył na pierwszą na świecie globalną ekspedycję oceanograficzną. Sponsorowana przez Royal Society of London, we współpracy z University of Edinburgh, ekspedycja miała na celu poprawę zrozumienia oceanu i życia, które on wspiera. Inną motywacją było rosnące zainteresowanie ułożeniem kabla między kontynentami, co wymagało lepszego zrozumienia dna oceanicznego. (1) Zachęcony tymi dwoma interesami, HMS Challenger wyruszył w rejs i zebrał bogactwo danych naukowych na temat oceanu ziemskiego.

HMS Challenger, pierwotnie statek brytyjskiej marynarki wojennej, został specjalnie wyposażony do eksploracji oceanu. Obecność zarówno kominów parowych i masztów na 200-stopowym Challengerze stanowi wizualny dowód ciągłych wysiłków brytyjskiej marynarki wojennej w celu modernizacji statków z żagli do napędu parowego w XIX wieku. Sam Challenger został oznaczony jako korweta „wspomagana parą” i był pierwotnie zaprojektowany jako okręt wojenny. Jednak na potrzeby ekspedycji Challenger został poddany gruntownemu remontowi, w tym usunięto z niego wszystkie działa z wyjątkiem dwóch, a także zbudowano pomieszczenia mieszkalne, kilka laboratoriów i magazyny na materiały zebrane przez przyrodników na statku. (2)

Challenger wypłynął 21 grudnia 1872 roku z Portsmouth w Anglii, z liczbą 243 oficerów, naukowców i załogi. Podróż miała trwać cztery lata i okrążyć kulę ziemską, jak również zebrać dane w 362 różnych miejscach. Trasa wiodła na południe od Anglii, wokół Przylądka Dobrej Nadziei, przez Ocean Indyjski, Australię i Pacyfik, wokół Przylądka Horn i z powrotem do Anglii. (1)

Podczas gdy podróż była bez wątpienia wyczerpująca, zebrane dane były bezcenne i wypełniły 29 500-stronicowy raport, którego kompletne opracowanie zajęło 23 lata. Wiele z tych danych było pisemnymi opisami życia zwierząt napotkanych podczas podróży, które następnie musiały być zinterpretowane przez naukowców w Europie. (3) (1) Wśród współautorów raportu był Ernst Haeckel, zoolog znany ze swoich oszałamiających ilustracji życia naturalnego.

Odkrycia z wyprawy Challenger nie tylko przyczyniły się do naszego zrozumienia oceanów, ale także służyły do weryfikacji niektórych postulatów Darwina na temat ewolucji i do wywołania publicznego zainteresowania życiem oceanicznym. Dziedzictwo Challengera żyje do dziś w postaci statków oceanograficznych, platform i infrastruktury, które kontynuują eksplorację oceanów.

Źródła:

(1) Delaney, John. „Wykład 1: The Global Ocean & Human Culture: Past Present and Future”
(2) The Voyage of H.M.S. Challenger 1873-1876. Narrative Vol. 1 First Part. Chapter 1. http://archimer.ifremer.fr/doc/1885/publication-4749.pdf
(3) „Then and Now: The HMS Challenger Expedition and the 'Mountains of the Sea Expedition’.” http://oceanexplorer.noaa.gov/explorations/03mountains/background/challenger/challenger.html