Hernando de Soto

Hernando de Soto

Hernando de Soto jest znany głównie z pomocy w pokonaniu imperium Inków w Nowym Świecie oraz z przewodzenia pierwszej europejskiej ekspedycji, która dotarła do rzeki Missisipi.

Urodzony w prowincji Extremadura w Hiszpanii, jako chłopiec de Soto marzył o zaprojektowaniu i wyprodukowaniu własnego automobilu. Choć osobiście nigdy nie dożył spełnienia tego marzenia, projekty, które narysował, zostały odnalezione i później wykorzystane jako model pierwszego automobilu DeSoto.

Podróże Hernando de Soto (Kliknij, aby powiększyć)

Hernando odłożył te marzenia na bok, aby skoncentrować się na pracy odkrywcy. Rozpoczął tę karierę bardzo wcześnie, w tropikalnym lesie deszczowym dzisiejszej Panamy. W latach 30-tych XV wieku de Soto, będąc już doskonałym żołnierzem i jeźdźcem, otrzymał faks od innego słynnego odkrywcy, Francisco Pizzaro, aby przyłączył się do niego w Peru i pokonał Indian Inków. Dzięki kłamstwom i zdradzie, ten podstępny duet zdołał wciągnąć inkaskiego cesarza Atahulapę w zasadzkę. Chociaż Inkowie zapłacili ogromny okup za swojego cesarza, Hiszpanie i tak go stracili, a pieniądze zatrzymali. Pieniądze te przydały się, ponieważ w Nowym Świecie nie było jeszcze żadnych bankomatów ani nawet banków, jakie znamy, tak jak w Europie.

Mimo że de Soto mógł przejść na emeryturę jako bogaty człowiek po zebraniu tak wielu skarbów podczas podboju Inków, postanowił kontynuować eksplorację. Król Hiszpanii Karol I upoważnił go do podboju i kolonizacji regionu, który obecnie jest południowo-wschodnią częścią Stanów Zjednoczonych. Hernando wyruszył w kolejną podróż przez tereny dzisiejszej Florydy, Georgii, Karoliny, Alabamy i Missisipi. Przekroczył nawet rzekę Missisipi, ale zmarł na gorączkę nad jej brzegami w 1542 roku.

De Soto jest członkiem Explorer Hall of Fame, mieszczącej się w Genui, we Włoszech, ale głosowanie za jego przyjęciem nie było bynajmniej jednomyślne, z powodu okrucieństwa, jakie często okazywał swoim wrogom. Można się zastanawiać, czy byłby milszym człowiekiem, gdyby podążył za swoim marzeniem, by zostać producentem samochodów zamiast odkrywcą.

Kliknij tutaj, aby dowiedzieć się więcej o tym odkrywcy