Denny Hamlin wygrywa Busch Pole Award w Watkins Glen

WATKINS GLEN, N.Y. – Denny Hamlin pokonał tor Watkins Glen z najszybszym okrążeniem dnia w sobotę, aby zdobyć pole position na niedzielny wyścig Go Bowling at the Glen (3 p.m. ET na NBC, MRN i SiriusXM NASCAR Radio).

Hamlin pokonał 2,45-milowy dystans w 70.260 sekund (125.534 mph), wyprzedzając kolegę z zespołu Joe Gibbs Racing Kyle’a Buscha (125.427 mph) o 060 sekund. Lider pierwszej rundy Chase Elliott był trzeci najszybszy w sesji finałowej z prędkością 125,421 mph, tylko .003 sekundy wolniej niż Busch.

RELATED: Oficjalny skład startowy

„Miałem dziś świetny dzień i mam nadzieję, że jutro uda nam się go zakończyć”, powiedział Hamlin, który zdobył swoje pierwsze Busch Pole Award w tym sezonie, pierwsze na Watkins Glen i 27. w karierze.

Wyniki z najlepszych kwalifikacji zostały potwierdzone w niedzielę rano po tym, jak czołowe samochody przeszły kontrolę przed wyścigiem. Tylko dwa samochody miały odrzucone prędkości kwalifikacyjne – No. 41 Stewart-Haas Racing Ford Kurta Buscha, który wystartuje z 36. miejsca zamiast 21. oraz No. 21 Wood Brothers Racing Ford Paula Menarda, który wystartuje z ostatniego miejsca w stawce 37 samochodów zamiast z 14. miejsca.

Więcej: Problemy z inspekcją zdegradowały Kurta Buscha, Menarda

Hamlin uznał, że ulepszony harmonogram NASCAR jest pomocny – z dwiema sesjami treningowymi i kwalifikacjami tego samego dnia.

„Zazwyczaj nie kwalifikowałem się tu dobrze,” powiedział Hamlin. „Wiele z tego wynika z tego, że (tradycyjnie) kwalifikujemy się innego dnia niż trenujemy. Myślę, że dzisiaj, będąc w stanie wykorzystać te powtórki i wciąż być gorącym z praktyki i mieć rzeczy świeże w głowie – po prostu byłem trochę szybszy z każdą rundą, więc to pomogło.”

Busch’s No. 18 Toyota była zgodnym faworytem w garażu, a Hamlin był zaskoczony, że był w stanie pokonać swojego kolegę z zespołu.

„Zazwyczaj jest całkiem dobry w tych rzeczach,” przyznał Hamlin. „Ale kiedy 9 (Elliott) i 18 odeszli, a ja poszedłem za nimi, a on (szef załogi Mike Wheeler) powiedział, że jesteśmy P1, czułem, że mamy dobrą szansę na.

„Ale to jest dla mnie niesamowite, jak dobrze Kyle trafia w swoje znaki i nie popełnia błędów, zwłaszcza na jednym okrążeniu kwalifikacji, get-it-done moment.”

PHOTOS: Zobacz każdy samochód w niedzielnym polu

Elliott miał tendencję do bieguna aż do ostatniego zakrętu.

„Czułem, że mam dobre okrążenie, a potem dostałem trochę luźne z (Turn) 11 i myślałem, że mogę pozostać w nim,” Elliott powiedział. „I wtedy pomyślałem, że nie mam już więcej miejsca – nie wiem jak blisko było (do ściany), ale musiało być całkiem blisko.

„To jest do bani. Po prostu nienawidzę być tak blisko.”

Kilka wielkich nazwisk odpadło w pierwszej z dwóch rund, zwłaszcza sześciokrotny zwycięzca z 2018 roku Kevin Harvick, który zanotował 16. najszybszą prędkość. Martin Truex Jr, który zajął czwarte miejsce w pierwszej rundzie, wypchnął siedmiokrotnego mistrza Jimmiego Johnsona w ostatniej minucie.

Johnson był tylko o .008 sekundy wolniejszy od Kaseya Kahne’a, który nawinął się z 12. i ostatnią pozycją transferową w rundzie 1.

„Nienawidzisz być tak blisko i nie awansować do drugiej rundy” – powiedział Johnson, który spodziewa się dobrego wyścigu w niedzielę. „Ale 9 samochód (Elliott) ma świetną prędkość.”

Brad Keselowski, odwieczny pretendent na WGI road course, zakwalifikował się na 18 miejscu, a Clint Bowyer zanotował 19 najszybszą prędkość.