Cereal

Background

Płatki śniadaniowe to przetworzona żywność produkowana z ziarna i przeznaczona do spożycia jako danie główne podawane z mlekiem podczas porannego posiłku. Niektóre płatki śniadaniowe wymagają krótkiego gotowania, ale te gorące płatki są mniej popularne niż zimne, gotowe do spożycia płatki.

Ludy prehistoryczne mieliły całe ziarna i gotowały je w wodzie, tworząc kleiki i kaszki podobne do dzisiejszych gorących płatków śniadaniowych. Zboża zimne rozwinęły się dopiero w drugiej połowie dziewiętnastego wieku.

Gotowe do spożycia płatki śniadaniowe zostały wynalezione ze względu na przekonania religijne. Pierwszy krok w tym kierunku uczynił amerykański duchowny Sylvester Graham, który był zwolennikiem diety wegetariańskiej. Użył on nieprzesianej, grubo zmielonej mąki do wynalezienia krakersów Grahama w 1829 roku. Pod wpływem Grahama Adwentyści Dnia Siódmego, którzy również wierzyli w wegetarianizm, założyli w latach 60. XIX wieku Western Health Reform Institute w Battle Creek w stanie Michigan. W tym instytucie, znanym później jako Battle Creek Sanitarium, lekarz John Harvey Kellogg wynalazł kilka substytutów mięsa na bazie zbóż.

W 1876 lub 1877, Kellogg wynalazł jedzenie, które nazwał granola z pszenicy, owsa i kukurydzy, które zostały zmieszane, upieczone i grubo zmielone. W 1894 r. Kellogg i jego brat W. K. Kellogg wynaleźli pierwsze wstępnie ugotowane płatki zbożowe. Ugotowali oni zmieloną pszenicę na ciasto, następnie rozpłaszczyli je między metalowymi wałkami i zeskrobali nożem. Powstałe w ten sposób płatki były ponownie gotowane i odstawiane na kilka godzin. Produkt ten był sprzedawany w sprzedaży wysyłkowej jako Granose za 15 centów za opakowanie 10-uncjowe (284 g).

Zarówno W. K. Kellogg, jak i C. W. Post, pacjent sanatorium, założyli firmy sprzedające takie produkty jako zdrową żywność. Ich sukces skłonił dziesiątki naśladowców do otwarcia fabryk w Battle Creek w latach 1900-1905. Firmy te szybko upadły, natomiast Kellogg i Post przetrwali jako dobrze prosperujący producenci płatków śniadaniowych.

Ich sukces można częściowo przypisać kampaniom reklamowym, które zmieniły wizerunek ich produktów ze zdrowej żywności na szybkie, wygodne i smaczne jedzenie śniadaniowe. Innym czynnikiem był fakt, że zarówno Kellogg, jak i Post produkowały płatki kukurydziane, które okazały się znacznie bardziej popularne niż płatki pszenne. W XX wieku płatki śniadaniowe nadal zyskiwały na popularności. Gotowe do spożycia płatki śniadaniowe są podawane w dziewięciu na dziesięć amerykańskich gospodarstw domowych.

Surowce

Najważniejszym surowcem w każdych płatkach śniadaniowych jest zboże. Ziarna najczęściej używane to kukurydza, pszenica, owies, ryż i jęczmień. Niektóre płatki śniadaniowe na ciepło, takie jak zwykłe płatki owsiane, i kilka płatków śniadaniowych na zimno, takich jak zwykła rozdrobniona pszenica, nie zawierają innych składników. Większość płatków śniadaniowych zawiera inne składniki, takie jak sól, drożdże, słodziki, środki aromatyzujące, środki barwiące, witaminy, minerały i środki konserwujące.

Substancje słodzące stosowane w płatkach śniadaniowych obejmują słód (otrzymywany z jęczmienia), cukier biały, cukier brązowy i syrop kukurydziany. Niektóre naturalne płatki śniadaniowe są słodzone zagęszczonym sokiem owocowym. Do płatków śniadaniowych może być dodawana szeroka gama aromatów, w tym czekolada, cynamon i inne przyprawy oraz aromaty owocowe. Inne składniki dodawane w celu

poprawy smaku obejmują orzechy, suszone owoce i pianki marshmallows.

Witaminy i minerały są często dodawane do płatków śniadaniowych, aby zastąpić te utracone podczas gotowania. Najważniejszą z nich jest witamina B-i, której 90 % ulega zniszczeniu pod wpływem ciepła. Antyoksydanty BHA i BHT są środkami konserwującymi najczęściej dodawanymi do płatków śniadaniowych, aby zapobiec ich starzeniu się i jełczeniu.

Proces produkcyjny

Przygotowanie ziarna

  • 1 Ziarno jest odbierane w fabryce płatków śniadaniowych, kontrolowane i czyszczone. Może być wykorzystane w postaci całych ziaren lub może wymagać dalszej obróbki. Często całe ziarno jest miażdżone między dużymi metalowymi walcami, aby usunąć zewnętrzną warstwę otrębów. Następnie może być zmielone bardziej drobno na mąkę.
  • 2 Całe ziarna lub częściowe ziarna (takie jak grys kukurydziany) są mieszane ze środkami aromatyzującymi, witaminami, minerałami, substancjami słodzącymi, solą i wodą w dużym obrotowym szybkowarze. Czas, temperatura i prędkość obrotów różnią się w zależności od rodzaju gotowanego ziarna.
  • 3 Ugotowane ziarno jest przenoszone na przenośnik taśmowy, który przechodzi przez piec do suszenia. W ugotowanym ziarnie pozostaje wystarczająca ilość wody, aby uzyskać miękką, stałą masę, którą można dowolnie kształtować.

  • 4 Jeśli zamiast ziaren używa się mąki, gotuje się ją w ekstruderze do gotowania. Urządzenie to składa się z długiego ślimaka umieszczonego w ogrzewanej obudowie. Ruch ślimaka miesza mąkę z wodą, aromatami, solą, słodzikami, witaminami, minerałami i czasami barwnikami spożywczymi. Śruba przesuwa tę mieszaninę przez ekstruder, gotując ją w trakcie ruchu. Na końcu wytłaczarki, ugotowane ciasto wyłania się jako wstążka. Obracający się nóż tnie wstęgę na granulki. Granulki te są następnie przetwarzane w taki sam sposób jak gotowane ziarna.

Wytwarzanie płatków zbożowych

  • 5 Ugotowane ziarna są pozostawiane do ostygnięcia na kilka godzin, stabilizując zawartość wilgoci w każdym ziarnie. Proces ten znany jest jako odpuszczanie. Odpuszczane ziarna są spłaszczane pomiędzy dużymi metalowymi walcami pod tonami ciśnienia. Powstałe w ten sposób płatki są transportowane do pieców, gdzie są podrzucane podmuchem bardzo gorącego powietrza w celu usunięcia pozostałej wilgoci i opieczenia ich do pożądanego koloru i smaku. Zamiast gotowanych ziaren, płatki mogą być również wykonane z ekstrudowanych granulek w podobny sposób.

Wykonywanie zbóż ptysiowych

  • 6 Zboża mogą być ptysiowe w piecach lub w tak zwanych „pistoletach”. Zboża spulchniane w piecu są zwykle wytwarzane z ryżu. Ryż jest gotowany, schładzany i suszony. Następnie jest on walcowany między metalowymi wałkami jak płatki zbożowe, ale jest tylko częściowo spłaszczony. Proces ten nazywany jest bumpingiem. Rozdrobniony ryż jest ponownie suszony i umieszczany w bardzo gorącym piecu, co powoduje jego pęcznienie.
  • 7 Zboża ptysiowe mogą być wytwarzane z ryżu lub pszenicy. Ziarna ryżu nie wymagają obróbki wstępnej, ale ziarna pszenicy muszą być poddane obróbce w celu częściowego usunięcia zewnętrznej warstwy otrębów. Można to zrobić ścierając ją między kamieniami szlifierskimi, co jest procesem znanym jako perełkowanie. Można to również zrobić poprzez moczenie ziaren pszenicy w słonej wodzie. Słona woda utwardza otręby, co pozwala na ich odłamywanie w dużych kawałkach podczas puffingu. Ziarno jest umieszczane w pistolecie, małym naczyniu, które może pomieścić bardzo gorącą parę i bardzo wysokie ciśnienie. Pistolet jest szybko otwierany w celu nagłego zmniejszenia ciśnienia, co powoduje spulchnienie ziarna. Wytłaczane granulki mogą być również wykorzystywane do produkcji zbóż ptysiowych w taki sam sposób jak ziarna.

Wykonywanie rozdrobnionych płatków zbożowych

  • 8 Rozdrobnione płatki zbożowe są zazwyczaj wykonywane z pszenicy. Pszenica jest gotowana we wrzącej wodzie, aby wilgoć mogła w pełni wniknąć w ziarno. Ugotowane ziarno jest schładzane i odpuszczane. Następnie jest ono walcowane pomiędzy dwoma metalowymi walcami. Jeden wałek jest gładki, a drugi rowkowany. Na walcu rowkowym umieszcza się metalowy grzebień z zębem w każdym rowku. Ugotowane ziarno jest rozdrabniane przez zęby grzebienia i spada z walców w postaci ciągłej wstęgi. Przenośnik taśmowy wychwytuje wstęgi z kilku par walców i układa je w warstwy. Warstwy rozdrobnionej pszenicy są cięte do odpowiednich rozmiarów, a następnie wypiekane do pożądanego koloru i suchości. Rozdrobnione zboża mogą być również wytwarzane w podobny sposób z ekstrudowanych granulek.

Wykonywanie innych zbóż

  • 9 Zboża mogą być wykonane w szerokiej gamie specjalnych kształtów (koła, litery alfabetu, itp.) za pomocą wytłaczarki do gotowania. Na końcu ekstrudera umieszcza się matrycę, która tworzy wstęgę gotowanego ciasta o pożądanym kształcie przekroju. Obracający się nóż tnie wstęgę na małe kawałki o odpowiednim kształcie. Te uformowane kęsy ciasta są przetwarzane w sposób podobny do puffingu. Jednak zamiast całkowitego nadmuchiwania, kęsy rozszerzają się tylko częściowo, aby zachować specjalny kształt.
  • 10 Granola i podobne produkty są wytwarzane przez mieszanie ziarna (zwykle owsa) i innych składników (orzechów, owoców, aromatów, itp.) i gotowanie ich na taśmie przenośnika, który przemieszcza się przez piec. Ugotowana mieszanka jest następnie rozdrabniana do pożądanej wielkości. Płatki zbożowe na gorąco są wytwarzane poprzez odpowiednie przetworzenie ziarna (walcowanie lub cięcie owsa, pękanie pszenicy lub mielenie kukurydzy na kaszę) i częściowe ugotowanie, aby konsument mógł je szybko ugotować w gorącej wodzie. Sól, słodziki, aromaty i inne składniki mogą lub nie mogą być dodane do częściowo ugotowanej mieszanki.

Dodawanie powłok

  • 11 Po uformowaniu, płatki zbożowe mogą być pokryte witaminami, minerałami, substancjami słodzącymi, smakami takimi jak soki owocowe, barwnikami spożywczymi lub środkami konserwującymi. Polewa jest nakładana poprzez rozpylanie gęstego, gorącego syropu z cukru na płatki zbożowe w obracającym się bębnie. W miarę stygnięcia syrop wysycha tworząc białą warstwę lukru.

Opakowanie

  • 12 Niektóre zboża, takie jak rozdrobniona pszenica, są dość odporne na uszkodzenia spowodowane wilgocią. Mogą być one umieszczane bezpośrednio w pudełkach kartonowych lub w pudełkach kartonowych wyłożonych plastikiem. Większość zbóż musi być pakowana w hermetyczne, wodoodporne torebki plastikowe wewnątrz pudełek kartonowych, aby chronić je przed zepsuciem.
  • 13 Zautomatyzowana maszyna pakuje zboże w tempie około 40 pudełek na minutę. Pudełko jest montowane z płaskiego arkusza kartonu, który został wcześniej zadrukowany pożądanym wzorem dla zewnętrznej strony pudełka. Dno i boki pudełka są zaklejone mocnym klejem. Worek formowany jest z odpornego na wilgoć tworzywa sztucznego i wkładany do pudełka. Płatki zbożowe wypełniają woreczek, a woreczek jest szczelnie zamykany pod wpływem ciepła. Górna część pudełka zapieczętowana jest słabym klejem, dzięki czemu konsument może je łatwo otworzyć. Gotowe pudełka płatków zbożowych są pakowane w kartony, które zazwyczaj mieszczą 12, 24 lub 36 pudełek i wysyłane do sprzedawcy detalicznego.

Kontrola jakości

Każdy etap produkcji płatków śniadaniowych jest starannie monitorowany pod kątem jakości. Ponieważ płatki śniadaniowe są żywnością przeznaczoną do spożycia przez ludzi, warunki sanitarne mają zasadnicze znaczenie. Stosowane maszyny wykonane są ze stali nierdzewnej, która może być dokładnie czyszczona i sterylizowana gorącą parą. Ziarno jest sprawdzane pod kątem obecności jakichkolwiek ciał obcych, gdy przybywa do fabryki, gdy jest gotowane i gdy jest formowane.

Aby zapewnić prawidłowe gotowanie i formowanie, temperatura i wilgotność zboża jest stale monitorowana. Zawartość witamin i minerałów jest mierzona w celu zapewnienia dokładnych informacji o wartości odżywczej. Wypełnione opakowania są ważone, aby zapewnić, że zawartość każdego pudełka jest spójna.

W celu oznaczenia pudełek z dokładnym terminem przydatności do spożycia, jakość przechowywanych zbóż jest badana w czasie. W celu umożliwienia monitorowania świeżości w rozsądnym okresie czasu, zboża są poddawane działaniu wyższych niż normalne temperatur i wilgotności w celu przyspieszenia procesu psucia się.

Przyszłość

Technologia płatków śniadaniowych znacznie się rozwinęła od czasu jej powstania pod koniec XIX wieku. Najnowszą innowacją w tej branży jest dwuślimakowa wytłaczarka do gotowania. Dwa obracające się ślimaki czyszczą się wzajemnie podczas obrotu. Dzięki temu ciasto porusza się bardziej płynnie niż w wyciskarce z jednym ślimakiem. Dzięki zastosowaniu wytłaczarki dwuślimakowej, wraz z komputerami do precyzyjnej kontroli temperatury i ciśnienia, płatki zbożowe, które zwykle wymagają około 24 godzin do produkcji, mogą być wykonane w zaledwie 20 minut.

– Rose Secrest

.