Biography ofDomingo F. Sarmiento

Domingo Faustino Sarmiento był nie tylko autorem słynnego dzieła Facundo, ale także jednym z najważniejszych argentyńskich pisarzy i mężów stanu. Należał do grupy intelektualistów zwanej „Pokoleniem 1837 roku”, która opowiadała się między innymi za wolnością słowa, republikanizmem i wolnym handlem.

Urodził się w 1811 roku z religijnej matki i ojca, który służył w wojnach o niepodległość. Ich patriotyzm i ciężka praca zainspirowały go, i chociaż nie uczęszczał do szkoły zbyt długo, był autodydaktą, ucząc się samemu języka francuskiego. W latach dwudziestych XIX wieku był członkiem prowincjonalnej legislatury, ale z powodu antypatii do dyktatora Juana Manuela de Rosasa został zmuszony do emigracji w Chile. Tam był dziennikarzem i nauczycielem, zaczął też pisać. W 1845 roku opublikował Facundo (pełny tytuł Civilizacion y Barbarie: Vida de Juan Facundo Quiroga). W tym dziele, które jest najbardziej znanym dziełem argentyńskim, wykorzystał historię watażki, aby subtelnie skrytykować Rosasa. Książka była tak znana i ostra, że Chile i Argentyna dostrzegły trudności w swoich stosunkach dyplomatycznych. Chile wysłało Sarmiento do Europy, aby zbadał edukację i sposoby przyciągnięcia imigracji do Chile. W jego podróży do Europy, Afryki i Stanów Zjednoczonych, Sarmiento napisał wiele listów, które zostały opublikowane jako narracji podróży – pierwszy napisany przez Latin American.

We Francji podziwiał architekturę, ale był przygnębiony przez nierówności społeczne i fakt, że Francja wspierana de Rosas. Kiedy przybył do Paryża, miał nadzieję, że będą tam egzemplarze Facundo i że książka zostanie zrecenzowana, ale musiał to zorganizować sam, ponieważ egzemplarze nigdy nie dotarły. Zaczął starać się zrozumieć paryską politykę, ale opuścił kraj rozczarowany wojnami na słowa, które nigdy nie wydawały się być związane z załatwianiem spraw. W tym czasie uważał, że jego status flaneura pozwala mu na szczególną wnikliwość; twierdził, że przewidział rewolucje 1848 roku. Po powrocie do Argentyny wszedł do polityki w swoim kraju. De Rosas upadł w 1852 roku, a niedługo potem Sarmiento został ambasadorem w Stanach Zjednoczonych, kraju, który zaczął szanować. Podróżował tam w 1864 roku, aby przyjrzeć się jego systemowi edukacji.

W 1868 roku, podczas pobytu za granicą, został wybrany na prezydenta Argentyny, stanowisko, które piastował do 1874 roku. Starał się poprawić edukację, transport i komunikację. Przeżył próbę zamachu na swoje życie. Dziś patrzy się na niego przychylnie, ponieważ miał postępowe i humanitarne ideały, ale w tamtym czasie nie był szczególnie popularny. Jego biograf Allison Bunkley pisze, że jego prezydentura „wyznacza nadejście klasy średniej, czyli posiadaczy ziemskich, jako siły napędowej narodu. Skończyła się epoka gaucho, a zaczęła epoka kupca i hodowcy bydła.”

Po zakończeniu swojej kadencji prezydenckiej został dyrektorem generalnym szkół w prowincji Buenos Aires, a także senatorem w San Juan. Opuścił to stanowisko, aby zostać ministrem spraw wewnętrznych, ale następnie zrezygnował po narastającym konflikcie z gubernatorem Buenos Aires. Jego ostatnim stanowiskiem był Generalny Kurator Szkół w Ministerstwie Edukacji Narodowej. Przez całe swoje życie kontynuował intensywne pisanie.

Sarmiento zmarł w 1888 roku na atak serca. Miał 77 lat. Jest na 50 peso i został uhonorowany w 1943 roku przez stworzenie Panamerican Teachers’ Day. Jego pomnik stoi w Bostonie; inny autorstwa Rodina znajduje się w Buenos Aires.

.