Wol

Wol, dierlijke vezel die de beschermende bekleding, of vacht, vormt van schapen of van andere harige zoogdieren, zoals geiten en kamelen. De prehistorische mens, die zich kleedde met schapenvachten, leerde uiteindelijk garen en stof te maken van hun vezelbekleding. Door selectief fokken van schapen werden de meeste lange, grove haren die een beschermende bovenvacht vormden, geëlimineerd, zodat de isolerende, wollige ondervacht van zachte, fijne vezels overbleef.

Merinowolmonsters

Merinowolmonsters te koop bij opbod, Newcastle, N.S.W., Austl.

Cgoodwin

Wol wordt hoofdzakelijk verkregen door het scheren van de vacht van levende dieren, maar de huiden van geslachte schapen worden soms behandeld om de vezels los te maken, waardoor een inferieur type wol ontstaat dat getrokken wol wordt genoemd. Door het scheren van de vacht wordt “wolvet” verwijderd, de vettige stof die wordt gezuiverd om lanoline (q.v.) te maken, een bijproduct dat wordt gebruikt in cosmetica en zalven.

Wolvezel bestaat hoofdzakelijk uit het dierlijke eiwit keratine. Eiwitstoffen zijn kwetsbaarder voor chemische aantasting en ongunstige milieuomstandigheden dan het cellulosemateriaal waaruit de plantaardige vezels zijn opgebouwd. Wol is grover dan textielvezels als katoen, linnen, zijde en rayon en heeft diameters die variëren van ongeveer 16 tot 40 micron (een micron is ongeveer 0,00004 inch). De lengte is het grootst bij de grofste vezels. Fijne wol is ongeveer 4 tot 7,5 centimeter lang; zeer grove vezels kunnen tot 14 centimeter lang zijn. Wol wordt gekenmerkt door golvendheid met tot 30 golven per inch (12 per centimeter) in fijne vezels en 5 per inch (2 per centimeter) of minder in grovere vezels. De kleur, gewoonlijk witachtig, kan bruin of zwart zijn, vooral in grove soorten, en grove wol heeft een hogere glans dan fijne soorten.

Enkele wolvezels zijn bestand tegen breuk wanneer ze worden blootgesteld aan gewichten van 0,5 tot 1 ounce (15 tot 30 gram) en wanneer ze worden uitgerekt tot 25 tot 30 procent van hun lengte. In tegenstelling tot plantaardige vezels heeft wol een lagere breeksterkte wanneer het nat is. De veerkrachtige vezel kan na een beperkte rek of compressie terugkeren naar zijn oorspronkelijke lengte, waardoor stoffen en kledingstukken hun vorm behouden, goed vallen en kreukvrij zijn. Omdat kroezing ertoe bijdraagt dat vezels aan elkaar kleven, zijn zelfs los getwijnde garens sterk, en zowel kroezing als veerkracht maken de vervaardiging mogelijk van open gestructureerde garens en weefsels die warmte-isolerende lucht vasthouden en vasthouden. De lage dichtheid van wol maakt de fabricage van lichtgewicht stoffen mogelijk.

Gebruik een Britannica Premium-abonnement en krijg toegang tot exclusieve inhoud. Abonneer u nu

Wolvezel heeft een goede tot uitstekende affiniteit voor kleurstoffen. Wol is zeer absorberend en houdt 16 tot 18 procent van zijn gewicht aan vocht vast. Wol wordt warmer voor de drager naarmate het meer vocht uit de lucht opneemt, waardoor het vochtgehalte en dus ook het gewicht aan de atmosferische omstandigheden worden aangepast. Omdat de opname en afgifte van vocht geleidelijk verloopt, voelt wol langzaam vochtig aan en wordt de drager niet verkoeld door een te snelle droging.

Wol die tijdens de vervaardiging van garen of stof is uitgerekt, kan tijdens het wassen ontspannen krimpen, waarbij de vezels hun normale vorm terugkrijgen. Schilferingskrimp treedt op wanneer natte vezels, onderhevig aan mechanische actie, tot opeengepakte massa’s worden gematteerd. Wol is goed bestand tegen oplosmiddelen voor chemisch reinigen, maar sterke alkaliën en hoge temperaturen zijn schadelijk. Wassen vereist het gebruik van milde reagentia bij temperaturen onder 20° C (68° F), met een minimum aan mechanische actie. De prestaties van wol zijn verbeterd door de ontwikkeling van veredelingen die insecten- en schimmelwerend zijn, krimp tegengaan, brandwerend en waterafstotend zijn.

Wolgarens, gewoonlijk gemaakt van kortere vezels, zijn dik en vol en worden gebruikt voor vollledige artikelen zoals tweedstoffen en dekens. Worsteds, gewoonlijk gemaakt van langere vezels, zijn fijn, glad, stevig, en duurzaam. Zij worden gebruikt voor fijne kledingstoffen en kostuums. Wol die nog niet eerder is gebruikt, wordt scheerwol genoemd, of, in de Verenigde Staten, scheerwol. De beperkte wereldvoorraad leidt tot het gebruik van herwonnen wol. In de Verenigde Staten wordt wol die is teruggewonnen uit stoffen die nooit door de consument zijn gebruikt, “hergebruikte wol” genoemd; wol die is teruggewonnen uit materialen die wel zijn gebruikt, wordt “hergebruikte wol” genoemd. Gerecupereerde wol, die hoofdzakelijk in wollen stoffen en mengsels wordt verwerkt, is vaak van mindere kwaliteit als gevolg van beschadiging tijdens het recuperatieproces.

Australië, Rusland, Nieuw-Zeeland en Kazachstan lopen voorop bij de produktie van fijne wol, en India bij de produktie van grovere wol, de zogenaamde tapijtwol. Grootste verbruikers zijn het Verenigd Koninkrijk, de Verenigde Staten en Japan.