Witte ruis kan de ontwikkeling van baby’s vertragen

April 17, 2003 — Een nieuwe studie suggereert dat het blootstellen van baby’s aan continue witte ruis — wat vaak wordt gedaan om baby’s te kalmeren of om andere geluiden te overstemmen — de ontwikkeling van het gehoor en mogelijk ook de taalontwikkeling kan vertragen.

Onderzoekers ontdekten dat blootstelling aan continue, ongepatchte geluiden, zoals witte ruis, de ontwikkeling van het gehoorcentrum van de hersenen bij jonge ratten vertraagde.

In tegenstelling tot spraak of muziek, is witte ruis, zoals radiostoringen of het gezoem van een airconditioner, willekeurig geluid zonder onderscheidbaar auditief patroon.

In hun studie, gepubliceerd op 18 april in het tijdschrift Science, hebben Edward Chang en collega Michael Merzenich, PhD, rattenpups blootgesteld aan continue achtergrond witte ruis luid genoeg om normale omgevingsgeluiden te maskeren, maar niet luid genoeg om hun gehoor te beschadigen. De ontwikkeling van het gehoorgebied van de hersenen werd vergeleken met dieren die werden grootgebracht met normale omgevingsgeluiden.

De onderzoekers ontdekten dat de ratten blootgesteld aan het witte lawaai een aanzienlijke vertraging vertoonden in de ontwikkeling van het gehoorcentrum van de hersenen. En de ontwikkeling bij deze ratten haalde die van de niet blootgestelde ratten pas in toen ze drie tot vier keer ouder waren. Hoewel de ontwikkeling van het gehoor werd vertraagd, rijpte het tot normale volwassen niveaus zodra ze niet langer werden blootgesteld aan het continue achtergrondgeluid.

Ironisch worden apparaten en cd’s met witte ruis verkocht voor baby’s die koliek hebben of moeilijk in slaap kunnen vallen.

Zowel Chang als Paula Tallal, PhD — een onderzoeker die niet betrokken was bij de studie van Chang — zeggen dat het waarschijnlijk geen goed idee is om baby’s en zuigelingen opzettelijk bloot te stellen aan non-stop witte ruis, maar ze zeggen dat dagelijkse blootstellingen waarschijnlijk niet schadelijk zijn voor de meeste kinderen.

“De boodschap is niet dat je baby niet in de buurt van een airconditioner of ventilator zou moeten zijn,” zegt Tallal. “Continue blootstelling kan een impact hebben bij baby’s met een risico op leerstoornissen, maar je moet nadenken over alle geluidsblootstellingen die een baby krijgt. Als je toevallig in een omgeving woont die luidruchtiger is dan normaal, is het des te belangrijker om veel tijd te besteden aan praten met je baby of lezen om ze bloot te stellen aan duidelijke signalen.”

Tallal vertelt WebMD dat 10% tot 20% van de kinderen enige problemen heeft met het onderscheiden van subtiele akoestische verschillen tussen geluiden, en deze problemen kunnen zich manifesteren via vertraagde spraak of leerontwikkeling.

“We gebruiken dit onderzoek al om beter in te grijpen bij kinderen die het moeilijk hebben omdat hun auditieve systemen informatie op een vage manier verwerken,” zegt ze.