Wildvuur

Wildvuur, ook wel natuurbrand genoemd, ongecontroleerde brand in een bos, grasland, kreupelhout, of land ingezaaid voor gewassen. De termen bosbrand, kreupelhoutbrand, enz. kunnen worden gebruikt om specifieke soorten natuurbranden te beschrijven; het gebruik ervan varieert naar gelang van de kenmerken van de brand en de regio waarin deze zich voordoet.

wildvuur: Stanislaus National Forest

Wildvuur in Stanislaus National Forest, Californië, 2013.

Mike McMillan-U.S. Forest Service/U.S. Department of Agriculture

Kijk hoe de PHOENIX RapidFire-software helpt bij het beheer van bosbranden in Victoria, Australië

Een bespreking van hightechbeheer van bosbranden in Victoria, Australië.

© University of Melbourne, Victoria, Australia (A Britannica Publishing Partner)Bekijk alle video’s bij dit artikel

Het brandgevaar in een wildlandomgeving varieert met de weersomstandigheden: droogte, hitte en wind dragen bij aan het uitdrogen van hout of andere brandstof, waardoor deze gemakkelijker ontbrandt. Als een vuur eenmaal brandt, verhogen droogte, hitte en wind allemaal de intensiteit ervan. Ook de topografie is van invloed op een natuurbrand, die zich snel bergopwaarts en langzaam bergafwaarts verspreidt. Gedroogd gras, bladeren en lichte takken worden beschouwd als “flash fuels”; ze ontbranden gemakkelijk en het vuur verspreidt zich er snel in, waarbij vaak genoeg warmte vrijkomt om zwaardere brandstoffen te doen ontbranden, zoals boomstronken, zware takken en het organische materiaal van de bosbodem. Dergelijke brandstoffen, die gewoonlijk langzaam ontbranden, zijn moeilijk te blussen. Groene brandstoffen – groeiende vegetatie – worden niet als ontvlambaar beschouwd, maar een intense brand kan bladeren en naalden snel genoeg uitdrogen om ze gemakkelijk te doen ontbranden. Groene brandstoffen brengen soms een speciaal gevaar met zich mee: groenblijvers, zoals dennen, ceders, sparren en sparren, bevatten ontvlambare oliën die in vlammen uitbarsten wanneer ze voldoende worden verhit door de verschroeiende tocht van een bosbrand.

Kennis over Phoenix RapidFire, een computerprogramma dat door Australische brandweerlieden wordt gebruikt om het pad van bosbranden te voorspellen

Leer over een computerprogramma dat door Australische brandweerlieden wordt gebruikt om het pad van bosbranden te voorspellen.

© University of Melbourne, Victoria, Australia (A Britannica Publishing Partner)Bekijk alle video’s bij dit artikel

Hulpmiddelen om bosbranden te bestrijden variëren van de standaarduitrusting van brandweerkorpsen in steden tot draagbare pompen, tankwagens en grondverzetapparatuur. Brandweerkorpsen die speciaal zijn opgeleid om bosbranden aan te pakken, worden onderhouden door publieke en particuliere eigenaars van bosgebieden. Zo’n korps kan een brand direct aanvallen door water te spuiten, de vlammen weg te slaan en vegetatie aan de rand van de brand te verwijderen om deze achter een brandgrens te houden. Als de rand van het vuur te heet is om te benaderen, wordt op veilige afstand een brandgrens aangelegd, soms met behulp van strip burning of backfiring om brandstof op de weg van de ongecontroleerde brand te elimineren of om de richting van het vuur te veranderen of de voortgang ervan te vertragen. Backfiring wordt alleen als laatste redmiddel gebruikt. Voorgeschreven branden, waarbij gecontroleerde branden opzettelijk worden ingesteld om de brandstoffen in een bepaald gebied te verminderen en de gezondheid van aan vuur aangepaste ecosystemen te bevorderen, kunnen worden gebruikt om natuurbranden te voorkomen of te beperken.

Vliegtuigen werden voor het eerst gebruikt bij de bestrijding van bosbranden in Californië in 1919. Vliegtuigen en helikopters worden voornamelijk gebruikt voor het lozen van water, voor observatie en soms voor hulp bij de communicatie en het vervoer van personeel, voorraden en uitrusting.

brandvertragend middel

Vliegtuig dat brandvertragend middel loost bij het Waldo Canyon-wildvuur in Colorado Springs, Colorado, V.S.

U.S.S.

Foto van de Amerikaanse luchtmacht door Staff Sgt. Stephany D. Richards/U.S. Department of Agriculture

Gebruik een Britannica Premium-abonnement en krijg toegang tot exclusieve inhoud. Abonneer u nu