Where To Find The Mother Lode of Bald Eagles In North America

De Amerikaanse zeearend is misschien wel de meest majestueuze en vereerde van alle roofvogels in Noord-Amerika. Gekozen als symbool van kracht en trots voor de Verenigde Staten, en eeuwenlang vereerd door de Indianen, is deze spectaculaire vogel misschien wel de beroemdste van alle roofvogels.
In tegenstelling tot veel andere roofvogels die over de hele wereld voorkomen, komt de zeearend alleen in Noord-Amerika voor. Zeearenden komen voor in het grootste deel van Noord-Amerika, van Alaska en Canada tot het noorden van Mexico. Ongeveer de helft van alle zeearenden ter wereld leeft in Alaska.


Er zijn verschillende fantastische locaties in Noord-Amerika om deze ongelooflijke vogel te zien zweven. Hier volgt een overzicht van enkele van de beste plekken in Noord-Amerika waar vogelaars en mensen naartoe gaan om een van ’s werelds meest ongelooflijke vogels en de nationale vogel van de Verenigde Staten te zien.

Chilkat River, Haines, Alaska

Alaska staat bekend om zijn toestroom van zeearenden tijdens de winter, die wordt beschouwd als een van de meest geconcentreerde arend-hotspots ter wereld. De jaarlijkse zalmtrek trekt 3.000 tot 4.000 zeearenden per jaar aan in een strook van 4 mijl op het 48.000 hectare grote Alaska Chilkat Eagle Preserve. Haines, Alaska – gelegen aan de noordkant van het reservaat – is een uitstekende plek om ze in de wintermaanden te bekijken. Toeristen trekken massaal naar deze rivier in Alaska, waar zeearenden van half oktober tot februari verzamelen. U vindt de American Bald Eagle Foundation hier. En voor degenen die niet in staat zijn om tijdens de wintermaanden te komen, maak je geen zorgen; arenden zijn hier het hele jaar door te vinden.

Klamath Basin, Californië-Oregon

Als je Amerikaanse arenden buiten Alaska gaat zien, is dit een van je beste opnamen. Klamath beweert dat er meer zeearenden overwinteren dan waar ook in de onderste 48 staten. In januari en februari strijken wel duizend van de majestueuze vogels neer op de grens tussen Californië en Oregon, waar ze vanaf verschillende wegen goed te zien zijn.

Dubuque, Iowa

De zeearenden verzamelen zich in de winter in groten getale in Iowa. De stad Dubuque rolt de welkomstmat uit met de “Dubuque Bald Eagle Watch”. Het festival in januari omvat een zeearendenwacht waarbij de kijkers een telescoop krijgen om de arenden op de nabijgelegen dam Lock & Dam #11 te bekijken. Deze dam zorgt ervoor dat een deel van de rivier niet bevriest, waardoor arenden hun eigen wintervisplaats hebben.

Wabash, Minnesota

Arenden overwinteren vaak bij sluizen en dammen op de Mighty Mississippi, en kunnen het vaakst worden gezien in januari en februari. Het National Eagle Center in Wabash wordt beschouwd als een van de beste plaatsen langs Amerika’s grootste rivier om arenden te zien. Het centrum verzorgt busritten naar uitstekende kijkgebieden, met rondleidingen langs overwinterende zeearenden eind februari.

Emory, Texas

Eagle Fest in East Texas is perfect voor arendenkijkers die de kou niet willen trotseren. Het festival in januari bestaat uit rondvaarten per binnenschip, waarbij bezoekers adelaars kunnen spotten in naburige meren, waar ze vaak op jacht zijn naar hun favoriete maaltijden. Adelaars worden in Emory zo vaak gezien dat de Texaanse wetgevende macht het gebied in 1995 uitriep tot Adelaarshoofdstad van Texas.

North Platte River, Nebraska

Nebraska lijkt misschien niet zo’n goede keuze voor een winters uitstapje, maar zeearenden zijn er dol op. Bijna duizend van de vogels worden geteld tijdens midwinter surveys langs de Platte River. De beste manier om een van de vogels te spotten is een bezoek aan een stuwmeer, zoals het Sutherland Reservoir bij North Platte. Het reservoir biedt ideale winterse omstandigheden voor het spotten van arenden die op zoek zijn naar watervogels, shads en karpers.

Noordwest-Washington

Washington is een van de beste broedplaatsen in de Verenigde Staten, waar tegen het einde van het paaiseizoen honderden arenden en tienduizenden zalmen broeden. Het stroomgebied van de Upper Skagit River in Noordwest-Washington en het Ridgefield National Wildlife Refuge zijn uitstekende plekken om zeearenden te zien. Deze arenden zijn in grote aantallen te zien van december tot en met maart (en daarna).

Starved Rock State Park, Illinois

Illinois is een van de beste plaatsen in de continentale staten voor zeearenden tijdens de winter. En arenden kijken in Starved Rock is een van de populairste evenementen van elk winterseizoen geworden. Elk jaar migreren duizenden arenden naar het gebied. Ze komen voor de vis die in het koude water van de Mississippi en Illinois Rivers zit. De vogels arriveren vanaf eind december en blijven tot maart, dus er is genoeg tijd om een beetje arend te kijken.

Canada

Canada is ook een uitstekende plek om de majestueuze zeearend te zien. Als u vanuit Vancouver naar het noorden gaat, kunt u de rivieren Squamish, Mamquam en Cheakamus in de buurt van Brackendale en Squamish gaan bekijken. De omgeving bij deze rivieren biedt voedsel en beschutting voor de arenden. In 2014 werden in Brackendale meer dan 1.600 zeearenden geteld. Brackendale en Squamish liggen op ongeveer 45 minuten rijden van Vancouver. Je kunt zeearenden vinden van november tot half februari in het gebied, maar de beste maanden zijn december en januari.

Tips voor het bekijken van zeearenden

Wanneer je zeearenden bekijkt, is het belangrijk om ze veel ruimte en veel respect te geven. Misschien heeft u meer geluk als u in uw auto blijft of gebruik maakt van luiken en gebouwen als u ze observeert. Vermijd het maken van harde geluiden die de arenden kunnen afschrikken en waardoor ze onnodig energie verbruiken. Houd uw ogen open, scan de boomlijnen en hoog in de lucht voor de duidelijke omtrek van een arend. Vroeg in de ochtend en laat in de middag, wanneer arenden het meest actief zijn, zijn uw beste vensters voor het zien van een.

Bedenk, een beetje etiquette en geduld zal een lange weg te gaan om ervoor te zorgen heb je een betere kans op het spotten van de wilde en majestueuze Bald Eagle.
Referenties en bronnen:
Cornell Lab of Ornithology: Bald Eagle, Smithsonian National Zoo, Wide Open Spaces, Travel Pulse

Voor meer informatie over Wingspan Optics volledige lijn van hoge kwaliteit vogels kijken verrekijkers en monokijkers, bezoek: wingspanoptics.com