Wat's Londens langste tunnel?

De bovenstaande grafiek toont de langste voorbeelden voor elk type tunnel. Zie hieronder voor meer details.

Langste tunnel, ongeacht het type

Niet zo bekend feit: Londen heeft de langste tunnel van het Verenigd Koninkrijk, langer zelfs dan de kanaaltunnel. U gebruikt hem misschien wel elke dag zonder het te weten. Het is de Thames Water Ring Main, een lusvormig circuit van leidingwater dat ongeveer 80 km (50 mijl) onder Londen doorloopt. Met een gemiddelde diameter van 2,5 meter is dit eerder een echte tunnel dan een gewone waterleiding, hoewel je een aqualong nodig hebt om hem te doorkruisen.

Het hoofdgedeelte werd aangelegd tussen 1989 en 1995, en toekomstige uitbreidingen kunnen de lengte nog vergroten. Een van de weinige zichtbare borden is te vinden op de rotonde tussen Shepherd’s Bush en Holland Park, in de vorm van de hierboven afgebeelde surge tower.

Langste buizentunnel

Wist u dat het grootste deel van het metronetwerk eigenlijk bovengronds is? Slechts 45% van het spoor loopt door tunnels. De langste tunnel van het netwerk is de Northern Line-tunnel tussen East Finchley en Morden, met een lengte van 27,8 km. Het tracé werd in fasen uitgehakt tussen 1890 en 1939, en was destijds vrijwel zeker de langste tunnel ter wereld.

Een bekend beeldhouwwerk van een boogschutter door Eric Aumonier bewaakt station East Finchley, zijn boog wijst in de richting van het tunnelportaal. Er wordt vaak geschreven dat zijn ontketende pijl ooit in Morden te vinden was, hoewel dit een mythe blijkt te zijn.

De op één na langste tunnel, mocht u het zich afvragen, is de Victoria-lijn (22 km, 13,7 mijl) en daarna de Piccadilly-lijn tussen Bounds Green en Barons Court op 19.6km (12.2 miles).

Langste Crossrail-tunnel

Wanneer de Elizabeth Line (of The Purp, zoals we hem noemen, naar zijn lijnkleur) in 2019 opengaat, zal deze 42km (26 mijl) nieuwe tunnel omvatten, of 21km in elke richting. Het is echter niet helemaal ononderbroken, met een paar happen naar lucht door de Royal Docks. Dus wat wordt het langste stuk ononderbroken tunnel? Dat zegt Crossrail niet expliciet, maar we kunnen het afleiden uit de afzonderlijke ’tunnelritten’ die voor de aanleg van de lijn zijn gebruikt.

Royal Oak naar Farringdon: 6,8km
Farringdon naar Limmo: 8,3km
Limmo naar Victoria Dock portal: 0.9km

Dit geeft een totaal van 16km (9,9 mijl) voor de tunnel tussen Royal Oak en Victoria Dock, wat marginaal langer is dan de route van Royal Oak naar Pudding Mill Lane.

Langste particuliere spoortunnel

Er is hier maar één mededinger. De niet meer gebruikte Mail Rail-tunnel van Whitechapel naar Paddington is 10,5 km lang. De lijn vervoerde vele tientallen jaren pakketten door Londen voordat hij in 2003 werd gesloten. Een kort stuk onder Clerkenwell wordt binnenkort heropend als onderdeel van een museum.

Langste spoortunnel

De hogesnelheidslijn 1 tussen Londen en de Kanaaltunnel omvat de twee langste spoortunnels van Londen (buiten die van het metronetwerk). De ene loopt over een afstand van 10,5 km van Dagenham naar Stratford; de andere brengt treinen over een afstand van 7,5 km van Stratford naar St Pancras. Maar voor een kort stukje daglicht op Stratford International, zou dit een ononderbroken rit van 18 km zijn.

Vóór de aanleg van HS1 was de Sydenham Hill tunnel, ook bekend als de Penge tunnel, recordhouder met bijna 2 km (1,2 mijl).

Langste verkeerstunnel

De Limehouse Link loopt onder Limehouse Basin door en verbindt het Isle of Dogs met de Highway en de City van Londen. De tunnel heeft een lengte van 1,8 km (1,1 mijl). De tunnel is tussen 1989 en 1993 gebouwd voor een bedrag van £ 293 miljoen en blijft daarmee een van de duurste wegen per meter ter wereld. De Rotherhithe Tunnel, met zijn lange opritten, komt op de tweede plaats met 1,48 km. De Heathrow Airside Road Tunnel, een privé-route onder de luchthaven, volgt op de voet met 1,42 km.

De Dartford-tunnel is 1,43 km lang, maar ligt net buiten Londen.

Langste voetgangerstunnel

Technisch gezien wint de Rotherhithe Tunnel in deze categorie, omdat een groot deel van de lengte te voet kan worden afgelegd. Maar dan moet je wel gek zijn. Als we kijken naar tunnels die alleen voor voetgangers zijn, dan is de Woolwich voetgangerstunnel met zijn 498 meter de kampioen. Zijn bekendere zuster-tunnel in Greenwich is slechts 370 meter.

Langste kanaaltunnel

Iedereen die over het Regent’s kanaal heeft gelopen, is het lange stuk niet-kanaal door een deel van Islington tegengekomen. De wijk Angel ligt op een flinke verhoging. In plaats van schippers door een eindeloze reeks sluizen te sturen, kozen de kanaalingenieurs voor een 878 meter lange tunnel. De tunnel is slechts breed genoeg voor één narrowboat, dus het moet vroeger een bottleneck zijn geweest.

Langste electriciteitstunnel

Een categorie catacomben die vaak over het hoofd wordt gezien: de vele kabeltunnels onder Londen. De grootste van allemaal is momenteel in aanbouw. De Londense elektriciteitstunnels van National Grid zullen zich uiteindelijk 32 km over de hoofdstad uitstrekken. Het langste deel is de Hackney naar St John’s Wood tunnel, die 12,5 km lang is. We hebben daar onlangs een kijkje genomen.

Langste riool

Het netwerk van riolen onder Londen loopt allemaal in elkaar over, zodat je in theorie honderden kilometers zou kunnen lopen zonder je stappen te hoeven herhalen. Wat de afzonderlijke riolen betreft, kunnen verschillende armen van het opvangsysteem van Joseph Bazalgette bogen op een lengte van ongeveer 19 km (12 mijl) aan lineaire feculentie. Indien gebouwd, zal de geplande Thames Tideway onderscheppingstunnel de loop van de rivier volgen over een afstand van 25 km (16 mijl).

Langste tunnel glijbaan

En tenslotte… De meest bochtige attractie van Londen, een spiraalvormige glijbaan vanaf het 74 meter hoge uitkijkplatform van de Orbit Tower. De spiraalvormige fun-tunnel heeft een lengte van 178 meter en is daarmee naar verluidt de langste tunnelglijbaan ter wereld. Een ritje duurt 40 seconden. Hoe u aan tickets komt.

Alle foto’s door de auteur. Orbit-illustratie door Bblur Architects.

Vindt u dit leuk? Ontdek hoe diep Londen gaat, met deze grafiek.