Wat voor ouders waren Maria en Jozef voor Jezus Christus?

Als je gelooft, zoals ik, dat Jezus de zoon van God was, dan is het leerzaam na te denken over de man en vrouw die God koos om als aardse verzorgers voor zijn kind te dienen.

Theoretisch had de Heer ieder stel op deze planeet kunnen kiezen. Maar hij vertrouwde Maria en Jozef deze monumentale taak toe.

Het lijkt een vreemde keuze.

Klik om te vergroten

Zij was een jonge maagd, waarschijnlijk in haar vroege tienerjaren. Jozef was een arbeider, een timmerman uit een kleine stad die volgens sommigen aanzienlijk ouder was, hoewel de bijbelse verslagen vaag zijn over de meeste dingen met betrekking tot hem.

Het zou mooi zijn als de schrijvers enkele hiaten over Maria en Jozef hadden opgevuld – hun opvoedingsfilosofieën, het verhaal van hun verkering en huwelijk, wat er precies van Jozef geworden is (die uit het verhaal verdwijnt nadat Jezus 12 jaar is geworden).

Echter is er genoeg informatie dat we een schets kunnen maken van de ouders die zij moeten zijn geweest en van een aantal van de uitdagingen waarmee zij werden geconfronteerd.

We kunnen van hen leren wat er nodig is om kinderen op te voeden die uiteindelijk dienstbaar zullen zijn aan zowel God als de mensheid. En over de kosten van het ouderschap.

Hier volgen een aantal lessen:

Zijn eigen levens waren toegewijd aan God. Matteüs beschrijft Jozef al als een rechtvaardig man voordat Jezus werd geboren, en Maria spreekt over zichzelf in Lukas’ evangelie als “de dienstmaagd des Heren”, wat betekent dat ze onderworpen was aan wat Gods plan voor haar ook mocht zijn.

Ze waren zachtaardig. Natuurlijk is Maria door de eeuwen heen bejubeld als een icoon van vriendelijkheid en geduld.

Maar ook Jozef was tederhartig. Hij was verloofd met Maria toen hij ontdekte dat ze zwanger was. Ze waren seksueel geheelonthoudend geweest, dus nam hij redelijkerwijs aan dat zij met een andere man naar bed was geweest – een beschuldiging die in de oudheid nog ernstiger was dan tegenwoordig.

In plaats van haar bloot te stellen aan vernedering of straf, probeerde hij de verloving stilletjes te beëindigen, zonder de jonge vrouw te schaden van wie hij dacht dat ze hem bedrogen had. Een goede man.

Zij erkenden Jezus als Gods kind, niet het hunne. Maria en Jozef hadden een voordeel ten opzichte van andere ouders toen en nu: Zij wisten dat hun zoon verwekt was door God, die zijn echte vader was, en dat zij voornamelijk slechts rentmeesters waren.

Dit moet invloed hebben gehad op alles wat zij deden. Zij voelden zeker dat zij door de Heer ter verantwoording zouden worden geroepen voor elke ouderlijke beslissing die zij namen, of die nu wijs of egoïstisch was.

Maar in zekere zin is elk kind dat op aarde wordt geboren Gods kind. Alle ouders zijn slechts rentmeesters. We zullen ons verantwoorden voor hoe we zijn kinderen behandelen.

Ze beschermden Jezus, zelfs als dat betekende dat het hele gezin in gevaar kwam. Toen Jezus’ leven in gevaar was, verlieten Maria en Jozef hun huis en familie en ondernamen een lange, schrijnende vlucht naar een vreemd land, waar zij als vreemdelingen leefden tot de dreiging voorbij was.

Zij accepteerden Jezus voor wie hij was. Van jongs af aan, was Jezus een ander soort kind. Toen hij 12 was, glipte hij zonder een woord te zeggen weg om in de tempel in Jeruzalem te gaan studeren. Jozef en Maria waren begrijpelijkerwijs doodsbang toen ze ontdekten dat hij vermist was, en woedend toen ze hem vonden.

Maar Maria “koesterde al deze dingen in haar hart” en dacht erover na. Ze lijkt te hebben aangenomen dat het op de een of andere manier allemaal voor het beste was. (Ons wordt niet verteld wat Jozef dacht.)

Wanneer een kind niet precies blijkt te zijn wie we hadden verwacht of dingen doet die we misschien niet hadden gewild, zou het ons betamen te overwegen dat God misschien zijn eigen plannen met haar heeft, die groter zijn dan de onze.

Zelfs konden ze geen volmaakt gezin stichten. Het opvallende aan het heilige gezin is hoe normaal – dat wil zeggen: disfunctioneel – het was.

Zelfs als volwassenen maakten de kinderen van Maria en Jozef ruzie. De jongere kinderen waren jaloers op de aandacht die Jezus kreeg, en sceptisch over zijn roeping. En Jezus had af en toe geen respect, niet alleen voor zijn irritante broers en zussen, maar ook niet voor zijn ouders.

Er bestaat blijkbaar geen foutloze familie, zelfs niet als je uitgekozen bent om de redder van de wereld op te voeden. Daar kunnen we allemaal moed uit putten.

Ze hebben met Jezus geleden. Al vroeg zei de profeet Simeon tegen Maria over Jezus: “Een zwaard zal je eigen ziel doorboren.” Maria kreeg Jezus te zien in al zijn goddelijke kracht, maar ze weende ook bij het kruis toen hij doodgemarteld werd.

Als je ouder wordt, teken je voor heel wat vreugde – en een behoorlijke portie kwelling. Iemand zei dat je na de komst van je kinderen voor altijd slechts zo gelukkig zult zijn als je ongelukkigste kind.

Paul Prather is pastor van Bethesda Church bij Mount Sterling. U kunt hem e-mailen op [email protected]