Wat helpt een persoon trouw te blijven? 2 gedragingen kunnen de sleutel zijn

We hebben zulke goede bedoelingen als het gaat om monogamie. Geloften, beloften, toezeggingen en toewijding.

Toch gebeuren er voortdurend affaires.

In enquêtes geeft meer dan 90 procent van de mensen aan wel eens de gelegenheid te hebben gehad om hun partner te bedriegen, en een op de twee geeft toe ooit ontrouw te zijn geweest, zo hebben studies uitgewezen. In een groot deel van de wereld is het nog steeds een onvergeeflijke overtreding: Ontrouw zijn is de meest voorkomende voorspeller van het beëindigen van een relatie in 160 samenlevingen, hebben onderzoekers gerapporteerd.

“Mensen geven veel om het handhaven van monogamie, zelfs als ze vaak verrast zijn door de aantrekkingskracht die ze kunnen ervaren en hun inspanningen niet succesvol vinden,” vertelde Brenda Lee, een psychologieonderzoeker aan de Universiteit van New Brunswick, aan TODAY.

“Uiteraard zijn velen van ons succesvol in het handhaven van monogamie voor onze partners. Maar met onze beste bedoelingen onderschatten de meesten van ons de kracht van aantrekkingskracht in vergelijking met de kracht van onze zelfbeheersing.”

Kan ontrouw worden voorspeld?

Twee recente studies werpen licht op het gedrag van heteroseksuele mensen wanneer ze een “aantrekkelijk alternatief” in hun leven zien komen. Hoe ze automatisch reageren op deze relatiebedreiging kan voorkomen dat een buitenechtelijke affaire ontstaat, hoewel veel strategieën die mensen opzettelijk toepassen eigenlijk niet werken.

Eerst hadden getrouwde mensen die in staat waren hun aandacht sneller af te wenden van goed uitziende gezichten en deze minder aantrekkelijk vonden dan alleenstaanden, een lagere kans op ontrouw, zo bleek uit een paper gepubliceerd door onderzoekers van Florida State University in het Journal of Personality and Social Psychology.

Bij de studie waren 233 pasgetrouwde stellen betrokken die regelmatig werden gevraagd naar eventuele ontrouw in hun relatie terwijl ze gedurende drie jaar werden gevolgd.

In één experiment kregen ze foto’s te zien van zowel zeer aantrekkelijke als gemiddeld uitziende leden van het andere geslacht terwijl een machine mat hoe lang het duurde voordat ze wegkeken wanneer daarom werd gevraagd. Ook werd hen gevraagd de aantrekkelijkheid van die gezichten te beoordelen, en de resultaten werden vergeleken met de beoordeling van diezelfde foto’s door vrijgezellen.

Het bleek dat de getrouwde mensen die niet bleven hangen bij de aantrekkelijke gezichten en die hun aantrekkelijkheid “devalueerden” – of ze minder knap vonden dan de vrijgezellen – de kans op ontrouw minimaliseerden, schreven de auteurs. Deze individuen leken zich zo te gedragen, ze handelden automatisch en hadden “weinig moeite of bewustzijn” nodig om dit te doen, merkte de studie op.

Aan de andere kant van het spectrum deden ontrouwe mensen er langer over om hun aandacht af te wenden van mooie gezichten en beoordeelden ze hen net zo aantrekkelijk als de eenlingen deden. Het hebben van een geschiedenis van meer kortstondige seksuele partners was gekoppeld aan beide gedragingen.

Maar als je een echtgenoot hebt wiens aandacht blijft hangen op knappe mensen, hoeft dat niet noodzakelijkerwijs een teken van problemen te zijn, zei hoofdauteur Jim McNulty, een hoogleraar psychologie aan de Florida State University.

“Het kan gevaarlijk zijn voor mensen om hun relaties op deze manier te controleren,” merkte hij op. “Er zijn tal van factoren die ontrouw voorspellen en dit is er slechts één van.”

Goede bedoelingen kunnen nog steeds zinloos zijn

De overgrote meerderheid van mensen – 90 procent – probeert opzettelijk een of andere manier te gebruiken om te voorkomen dat ze hun partner bedriegen, maar de meest voorkomende “monogamie onderhoudsstrategieën” voorkomen geen ontrouw, concludeerde een studie gepubliceerd in het tijdschrift Personal Relationships.

Lee, de psychologie onderzoeker aan de Universiteit van New Brunswick, en haar co-auteur ondervroegen honderden heteroseksuele mensen over hoe ze probeerden verleidingen van buitenaf te weerstaan terwijl ze in een relatie zaten en of ze vervolgens een affaire hadden.

Ongeveer driekwart gebruikte “relatieversterking” – proberen de band met hun partner te versterken door er extra mooi uit te zien, intiem te zijn, op date te gaan of cadeautjes te kopen – en “proactieve vermijding” – zich distantiëren van de aantrekkelijke bedreiging door te vermijden alleen met hem te zijn of hem te leren kennen.

Slechts minder gebruikten “lage zelfcontrole en afwijking,” of schuldig voelen voor te veel flirten en zichzelf herinneren aan het belang van trouw zijn.

Geen van deze leek veel invloed te hebben op de vraag of de persoon overging tot bedrog, wat suggereert dat het geen effectieve strategieën zijn om trouw te blijven, concludeerden de auteurs.

Dus wat werkt?

Een gesprek voeren over je verwachtingen ten aanzien van monogamie en open zijn over hoe je omgaat met je aangetrokken voelen tot anderen kan misverstanden en frustratie voorkomen, aldus Lee.

“Velen van ons gaan uit van monogamie wanneer we een toegewijde relatie aangaan zonder er echt met onze partners over te praten, en wat monogamie voor partners inhoudt, verschilt vaak,” merkte ze op.

En het is niet allemaal zinloos: mensen zijn in staat om zeer hoge niveaus van zelfbeheersing uit te oefenen, voegde McNulty eraan toe. Dat gezegd hebbende, iedereen die merkt dat hij extreem in de verleiding wordt gebracht door één persoon in het bijzonder, heeft misschien wat zielsonderzoek te doen, adviseerde hij.

“Ik zou durven raden dat ontrouw optreedt als een reeks stappen, inclusief zichzelf in situaties brengen waarin je niet zou moeten zijn om mee te beginnen. Dus een manier om ontrouw te weerstaan is jezelf niet in zulke situaties te brengen. Spreek niet af met iemand, geef je nummer niet, “zei McNulty.

Onthoud: je kunt alles goed doen en je partner kan nog steeds in de verleiding komen om vreemd te gaan om redenen die niets te maken hebben met jou of de kwaliteit van de gevoelens die je deelt, zei Dylan Selterman, een sociaal psycholoog aan de Universiteit van Maryland.

Mensen zijn promiscue, en zelfs als de dingen goed gaan, betekent dat niet noodzakelijkerwijs dat er geen verlangen naar meer is, merkte hij op.

Volg A. Pawlowski op Facebook, Instagram en Twitter.