Wanneer worden baby’s kietelig?

Op dit moment denk je misschien dat dit allemaal een beetje belachelijk is. Wat kan er nou zo verkeerd zijn aan kietelen? Je kind lacht toch als je hem kietelt, en het is toch onschuldig plezier? Nou …

Lachen als je gekieteld wordt is een soort van automatische reactie waarmee je voorgeprogrammeerd bent als je geboren wordt. Zie het als iets dat lijkt op niezen of hoesten. Je kunt het niet echt controleren, althans niet zonder een aanzienlijke hoeveelheid inspanning. Als je dit weet, wordt het een beetje duidelijker dat kietelen niet per se een prettige ervaring is voor je kind. In feite melden veel kinderen pijnlijke ervaringen, ook al lachten ze.

Het wordt nog erger als je bedenkt dat, vanwege de automatische reactie van onbedaarlijk lachen, je kind je niet kan vertellen dat het eigenlijk niet van de ervaring geniet. Er is ook een sociale neiging om iemand te blijven kietelen als ze proberen te ontsnappen of je vragen om te stoppen omdat ze lachen en het gewoon leuk lijkt, wat niet helpt.

Dit alles leidt ons tot de voor de hand liggende vraag – heeft het überhaupt zin om een baby te kietelen? Sommige studies wijzen uit dat kietelen kan leiden tot een snellere ontwikkeling van de spraak, of met andere woorden, je baby eerder aan het praten krijgt. Dit is echter slechts gedeeltelijk waar. Wat uw kind eerder aan het praten krijgt, is niet zozeer kietelen, maar lichamelijk contact in het algemeen. Baby’s hebben een krachtige tastzin, en de sensatie van aanraking is in verband gebracht met een snellere ontwikkeling van taalvaardigheden.

In de praktijk betekent dit dat je sommige woorden of geluiden moet associëren met bepaalde kinesthetische sensaties. Bijvoorbeeld, het aanraken van de kin van je kind terwijl hij een woord zegt, moet ertoe leiden dat hij leert zijn mond te openen en datzelfde woord na enige herhaling te zeggen.

Aan de andere kant gaat het gerucht dat het kietelen van je kind ervoor zal zorgen dat hij later gaat stotteren, wat sommige ouders ontmoedigt om hun kinderen ook maar enigszins te kietelen. U moet echter weten, dat dit gerucht ongefundeerd is, en er is geen echt bewijs om het te ondersteunen. Stotteren begint vaak al vroeg in de ontwikkeling van een kind, maar er is nog geen sluitend bewijs voor de oorzaken.