Vrouw deelt hoe het afkicken van een antidepressivum haar leven heeft geruïneerd

Ellen ScottWoensdag 24 jan 2018 10:36 uur

Toen Tabitha Dow zes was, kreeg ze haar eerste migraine.

Nu en dan zat ze met hoofdpijn, maar toen ze 29 werd, werden ze regelmatiger en heviger. Al snel werden haar migraines slopend, dus zocht ze medische hulp bij het National Migraine Centre in Londen.

Daar kreeg Tabitha het advies om haar arts te vragen om het antidepressivum Venlafaxine in een maximale dosis van 150 mg. Er werd haar verteld dat dit niet alleen zou helpen tegen haar migraine, maar ook tegen haar aanhoudende lage stemmingen.

‘Dit was het begin van mijn ondergang,’ vertelt Tabitha aan Metro.co.uk.

‘Noch de neuroloog, noch de huisarts die het medicijn vervolgens voorschreef, legde uit dat het uiterst chemisch verslavend was.

‘Mij werd niet verteld hoe lang ik het moest nemen, het werd voor onbepaalde tijd voorgeschreven, en er werd niet vermeld dat afkicken waarschijnlijk zou leiden tot ernstige ontwenningsverschijnselen en de noodzaak om af te bouwen, zoals je dat bij heroïne zou doen.

‘Geen van beide vermeldde dat een van de meest voorkomende ontwenningsverschijnselen van Venlafaxine migraine is.’

Venlafaxine werkte niet om Tabitha’s stemming te helpen, dus na een jaar besloot ze dat ze er vanaf wilde.

Toen ze haar huisarts vroeg naar een plan om het antidepressivum af te bouwen, kreeg Tabitha te horen dat de arts ‘geen idee’ had hoe ze te werk moest gaan.

‘Ik was helemaal op mezelf aangewezen,’ zegt Tabitha.

Ze volgde de instructies van haar huisarts, maar werd al snel geconfronteerd met ernstige en slopende ontwenningsverschijnselen. Het plan dat de arts adviseerde was snel en drastisch, en Tabitha heeft het gevoel dat ze totaal onvoorbereid was op wat haar te wachten stond.

Tabitha vóór de ontwenning. Foto: Tabitha Dow)

‘De migraine nam dramatisch toe en daarbovenop ontwikkelde ik een intense druk in mijn voorhoofd die maandenlang constant en ondraaglijk was,’ herinnert Tabitha zich.

‘Ik ervoer ook chronische vermoeidheid, inwendig trillen, gemakkelijk schrikken, gevoeligheid voor licht en geluid, zintuiglijke overbelasting, woede, brain zaps, druk achter mijn ogen, vermoeide ogen, extreme angst, paniek, verwarring, niet kunnen praten, niet kunnen bewegen, mijn hersenen die ziek aanvoelden, mijn hart klopte snel toen ik opstond, mentale onrust, nachtmerries, hypnagogische hallucinaties, nachtelijk zweten, hijgen in mijn slaap, me onwel voelen na een bad/douche, ernstige moeite om ’s morgens wakker te worden, me slaperig voelen en vastzitten tot enkele uren na het ontwaken, me gedrogeerd en giftig voelen na een dutje en een slaapje, het gevoel dat mijn hersenen van links naar rechts bewegen, een knijpend/strak gevoel in mijn hoofd, een naar boven trekkende rechteroogwenkbrauw, een chemisch “metallisch” gevoel in mijn voorhoofd, een vibrerend en elektrisch gevoel in mijn hoofd, het niet aankunnen van alledaagse taken, verslechtering van mijn stemming, onrust, gevoel alsof mijn hersenen afsloten, licht in het hoofd als ik opstond, gevoel alsof mijn lichaam schommelde alsof ik op een boot zat, gevoel van katatonie, warrige gedachten, gevoel alsof er een blokkade in mijn denken zat, moeite met plannen, moeite met het uitvoeren van opeenvolgende taken, en gevoel van onthechting van mijn omgeving.’

Nadat ze erachter is gekomen dat ze een laesie in de frontale kwab in haar hersenen heeft, gelooft Tabitha dat ze in deze periode misschien zelfs een aanval heeft gehad.

‘Ik heb twee episodes gehad waarbij ik niet kon praten,’ zegt ze. Het voelde als een elektrische storm in mijn hoofd, waarvan ik heb gelezen hoe een aanval aanvoelt. (Foto: Tabitha Dow)

Tabitha realiseerde zich aanvankelijk niet dat haar symptomen het directe gevolg waren van de ontwenning van Venlafaxine. Toen ze haar arts om hulp vroeg en haar testresultaten normaal bleken, werd haar geen verdere hulp aangeboden.

‘Ik werd aan mijn lot overgelaten,’ zegt ze.

De huidige richtlijnen van NICE over Venlafaxine, en wat Tabitha wil veranderen:

‘Geassocieerd met een hoger risico op ontwenningseffecten in vergelijking met andere antidepressiva.

‘Maagdarmstoornissen, hoofdpijn, angst, duizeligheid, paresthesie, tremor, slaapstoornissen, en zweten zijn de meest voorkomende onttrekkingsverschijnselen als de behandeling abrupt wordt gestopt of als de dosis sterk wordt verlaagd; de dosis moet over meerdere weken worden verlaagd.’

Tabitha suggereert dat de aanbeveling om de dosis over meerdere weken te verlagen niet juist is. Het duurt maanden om veilig van het antidepressivum af te komen, en twee jaar later ervaart ze nog steeds invaliderende symptomen.

Zij merkt op dat de richtlijnen van NICE ook verzuimen te vermelden dat Venlafaxine ontwenningsverschijnselen kan veroorzaken, zelfs als niet abrupt wordt gestopt, en wordt afgebouwd volgens de afbouwrichtlijnen van de huisarts.

Niet in staat om te werken, moest Tabitha haar baan opzeggen en haar flat in West-Londen verlaten om bij haar ouders in te trekken, zodat zij voor haar konden zorgen.

Ze verloor alles – haar baan, haar gezondheid, haar huis, en toch, zegt ze, weigeren artsen nog steeds om naar haar strijd te luisteren.

De artsen die Tabitha heeft gezien, geloven niet dat ontwenning de ernstige symptomen kan veroorzaken die Tabitha heeft opgesomd. De enige psychiater die ze kon vinden om haar beweringen te ondersteunen is Dr Healy, die zijn tijd heeft gewijd aan het onderzoeken van de effecten van de ontwenningsverschijnselen van Venlafaxine. Dr. Healy schreef een brief aan Tabitha’s huisarts waarin hij bevestigde dat ze intense ontwenningsverschijnselen ervoer, maar Tabitha zegt dat ze nog steeds geen hulp krijgt.

Pas toen Tabitha een Facebook-groep vond die was gewijd aan het afkicken van Venlafaxine, ontdekte ze dat ze niet de enige was die haar symptomen ervoer.

Scrollend door de groep, vond Tabitha commentaar na commentaar dat haar ervaring herhaalde, waarin een ‘verpletterende druk in hun voorhoofd elke dag’ werd genoemd, dat voelt alsof je hoofd ‘in een bankschroef zit’ of dat je ‘met een baksteen in je hoofd wordt geslagen’.

‘Het heeft mijn leven geruïneerd’ (Foto: Tabitha Dow)

‘Pas toen ik lid werd van deze groep en zag dat er honderden mensen in de groep waren die allemaal dezelfde symptomen hadden als ik,’ vertelt Tabitha, ‘realiseerde ik me dat mijn symptomen werden veroorzaakt door het afkicken van Venlafaxine.

‘Ik vertelde twee huisartsen dat ik ontwenningsverschijnselen van Venlafaxine ervoer. De ene gaf geen commentaar, maar stemde ermee in me door te verwijzen naar Dr Healy, de andere was het er niet mee eens, zelfs niet toen ik schriftelijk bewijs had van Dr Healy.’

Dokters die Tabitha heeft gezien, geloven dat de symptomen die ze ervaart niet het gevolg zijn van het afkicken van Venlafaxine, maar dat het gewoon haar oorspronkelijke aandoening is die terugkeert.

We spraken met een psychiater met ervaring in Venlafaxine, Dr Cosmo Hallstrom, die ons vertelde dat het een van de meest populaire antidepressiva is die er zijn, en algemeen wordt beschouwd als de meest effectieve.

Weliswaar zijn huisartsen wettelijk verplicht om patiënten alle informatie te geven over de medicijnen die ze voorschrijven, maar Dr Hallstrom zegt dat de werkelijkheid heel anders is.

‘Het belang van een arts is om patiënten behandeld te krijgen, en om ze over te halen medicijnen te nemen die zullen helpen,’ vertelt Dr Hallstrom aan Metro.co.uk. Dus misschien beginnen ze niet met het opsommen van alle mogelijke bijwerkingen.’

Hij merkt op dat de risicoperceptie van een huisarts anders is dan die van een patiënt, en artsen kunnen terughoudend zijn om alle mogelijke risico’s op te noemen voor het geval het een patiënt ervan weerhoudt om hulp te zoeken.

Twee jaar later heeft Tabitha nog steeds last van ontwenningsverschijnselen. (Foto: Tabitha Dow)

SSRI’s hebben inderdaad ontwenningsverschijnselen, legt Dr. Hallstrom uit, maar deze zijn meestal van korte duur. Hij geeft aan dat uit gegevens blijkt dat bij de meerderheid van de patiënten die denken dat ze ontwenningsverschijnselen hebben, het in feite gaat om de terugkeer van hun oorspronkelijke toestand.

Hij geeft echter toe dat er een kans bestaat dat sommige mensen echt ontwenningsverschijnselen ervaren – maar raadt een eenvoudige ’test, hertest’ aan als een manier om dit te controleren.

‘Ik begrijp dat veel patiënten de medicatie misschien niet opnieuw willen innemen, omdat ze een slechte ervaring hebben gehad,’ zegt Dr Hallstrom. ‘Ze zeggen “dat spul is vergif”.

‘Maar als het ontwenningsverschijnselen zijn, zouden hun symptomen binnen 24 of 48 uur moeten verdwijnen als ze het middel weer gaan innemen. Dat is een eenvoudige test.’

Maar omdat ze ‘getraumatiseerd’ is door haar ervaring, aarzelt Tabitha om weer medicijnen te gaan gebruiken – vooral omdat Venlafaxine in eerste instantie niet werkte om haar depressie te verhelpen, en ze niet voor de rest van haar leven aan medicijnen gebonden wil zijn.

Twee jaar later is ze nog steeds verzwakt door ontwenningsverschijnselen. Ze kan niet werken, is afhankelijk van PIP- en ESA-uitkeringen, en probeert nu geld in te zamelen om alternatieve therapieën te financieren om haar te helpen om te gaan met niet alleen haar bijwerkingen, maar ook met haar schildklierkanker, waarbij ze in de afgelopen jaren is gediagnosticeerd.

Het zijn de ontwenningsverschijnselen die haar de meeste zorgen baren.

‘Ik heb liever schildklierkanker dan dat ik moet stoppen met Venlafaxine,’ vertelt Tabitha haar. Schildklierkanker veroorzaakt geen symptomen. Ontwenning ruïneert mijn leven elke dertig seconden.

‘Ik heb echt slechte cognitieve symptomen. Het was alsof mijn hersenen gedrogeerd waren.

‘Ik heb het gevoel dat mijn intelligentie verdwenen is, samen met mijn geheugen.’

Natuurlijk heeft de ervaring Tabitha ervan weerhouden medicijnen te nemen. Ze vertrouwt nu op alternatieve therapieën, maar omdat dit een enorme financiële last is, is ze naar GoFundMe gegaan om hulp te vragen.

Nu, door haar verhaal te delen, hoopt Tabitha dat ze verandering kan bewerkstelligen.

‘Het is te laat voor mij,’ vertelt ze ons. Het nemen van Venlafaxine heeft mijn leven geruïneerd; ik ben mijn inkomen, mijn sociale leven en mijn onafhankelijkheid kwijtgeraakt.

‘Maar ik zou willen dat artsen me geloven. Ik wil dat ze naar me luisteren.

‘Ik wil dat er betere informatie komt over het stoppen met antidepressiva en ik wil dat er een verandering komt in de NICE richtlijnen, zodat niemand dit nog een keer hoeft mee te maken.’

Meer : Minder dan acht uur per nacht slapen maakt de kans groter dat je last krijgt van opdringerige gedachten

Meer : Openlijk praten over mijn geestelijke gezondheid is het beste wat ik ooit heb gedaan

The Fix

De dagelijkse lifestyle e-mail van Metro.co.uk.

Meer weten