Verenigde geneesmiddelenregulator ‘zal verbod op vrij verkrijgbare codeïne overwegen’

Exclusief De MHRA ‘zal overwegen’ om ‘alle opioïde gebaseerde pijnstillers’ te herclassificeren als alleen op recept verkrijgbaar, zo heeft Pulse vernomen.

Het volgt op nieuwe ontwerprichtlijnen die deze week door NICE zijn gepubliceerd, waarin huisartsen wordt aanbevolen geen opioïden voor chronische pijn voor te schrijven omdat ze ‘schadelijk’ zijn en verslaving veroorzaken.

De MHRA vertelde Pulse dat de veiligheid van OTC codeïne producten in de gaten wordt gehouden en dat het ‘indien nodig’ herclassificatie zal ‘overwegen’.

Een woordvoerder zei: ‘De MHRA houdt de veiligheid van OTC-producten die codeïne bevatten in het oog en zal andere interventies overwegen, waaronder de mogelijkheid om alle opioïde gebaseerde pijnstillers te herclassificeren als alleen op recept, indien nodig.’

Zij wezen erop dat OTC-producten die codeïne bevatten niet zijn geïndiceerd voor chronische pijn en alleen kortdurend voor maximaal drie dagen mogen worden gebruikt.

Het nieuws komt nadat deskundigen die NICE adviseren over zijn chronische pijnrichtlijn eerder dit jaar hun bezorgdheid hadden geuit over vrij verkrijgbare codeïne, hoewel anderen waarschuwden voor de gevolgen voor de werklast van huisartsen.

NICE’s nieuwe ontwerp-richtlijn voor chronische pijn – de eerste in zijn soort – vermeldt niet specifiek OTC-codeïne, maar NICE zei dat huisartsen geen codeïne-bevattende producten voor chronische pijn zouden moeten adviseren ‘via welke weg dan ook’.

Een woordvoerder van NICE vertelde Pulse: ‘De richtlijn gaat niet specifiek in op OTC-medicijnen, maar de ontwerpaanbeveling is om geen opioïden aan te bieden, via welke route dan ook, aan mensen van 16 jaar en ouder om chronische primaire pijn te beheersen.’

Dr Steve Kell, huisarts-partner bij Larwood Health Partnership in Worksop, vertelde Pulse echter dat er ‘aanzienlijke implicaties’ zullen zijn voor de werkdruk van huisartsen als een verbod door zou gaan.

Hij zei: ‘De hoeveelheid werkdruk die zal komen is aanzienlijk, vooral wanneer we ons zorgen maken over medicijntekorten met Brexit.

‘We hebben veel patiënten die denken dat ze de NHS helpen door medicijnen zoals co-codamol te kopen – of we zijn gevraagd om hen te vertellen hun eigen co-codamol te kopen door CCG’s.’

Hij waarschuwde dat praktijken al ‘onder veel druk staan’, maar dat patiënten die hun medicatie ‘nodig’ hebben, gedwongen zullen worden om hun praktijk te benaderen als ze het niet via de toonbank krijgen.

Hij voegde eraan toe: ‘Mensen zijn niet noodzakelijkerwijs verslaafd, maar ze hebben de co-codamol nodig die ze via de toonbank kopen en dus komt dat per definitie dan bij de eerstelijnszorg terecht.

Dr Kell voegde eraan toe dat, hoewel het ‘het juiste kan zijn om te doen’, instanties moeten ‘coördineren’ over een opioïde strategie, zodat patiënten niet ‘in de steek worden gelaten’.

Hij zei: ‘Op dit moment voelt het alsof iedereen verschillende dingen doet. Als NICE zegt dat we geen opiaten mogen voorschrijven en de MHRA zegt dat ze niet over de toonbank gekocht mogen worden, gaan we ze dan verbieden? Wat is de strategie?”

De bijgewerkte richtlijnen van NICE volgen op het vorig jaar gepubliceerde baanbrekende onderzoek van Public Health England naar drugsverslaving op recept, waarin werd geconcludeerd dat een op de vier volwassenen – meer dan 11 miljoen volwassenen in Engeland – in het voorgaande jaar een recept kreeg voor antidepressiva, opioïden, gabapentinoïden, benzodiazepinen of z-drugs.

Pulse vrijwillige donatieregeling

Sinds het uitbreken van deze pandemie heeft Pulse ernaar gestreefd u te ondersteunen, of het nu is via onze bronnenpagina, onze ‘Klinische Crises’-serie, het ter verantwoording roepen van beleidsmakers met exclusives zoals praktijken die worden voorzien van defecte maskers, of huisartsen die te horen krijgen dat ze moeten stoppen met routinediensten in de zwaarst getroffen gebieden.

Goede journalistiek kan echter niet goedkoop zijn en net als de hele uitgeversbranche hebben wij te lijden gehad onder de economische teruggang. We geloven ook sterk dat de inhoud die we produceren gratis moet blijven, omdat we vinden dat het essentieel voor u is. Daarom hebben wij een vrijwillig donatieprogramma opgezet. Er is geen enkele verplichting om te doneren. Maar als u vindt dat wij u helpen, en u wilt ons steunen, dan zou alles wat u kunt missen zeer gewaardeerd worden. Lees meer hier.

Doneer hier