Uitgelegd: Het verhaal achter Las Vegas’ beruchte ‘Black Book’

Leestijd: 4 minuten

Tussen de glitter en glamour van Las Vegas, het gokmekka van de wereld, is er geen tekort aan exclusieve clubs waar alle would-be high rollers deel van uit willen maken. De TAO nachtclub in het Venetian Casino, Omnia in Caesar’s Palace, en de absurd decadente XS Club zijn allemaal beroemd om hun genadeloze deurbeleid en zeer exclusieve gastenlijsten.

Echter, er is één exclusieve club in Vegas waar niemand deel van uit wil maken. Met slechts 35 leden is het Las Vegas Black Book, officieel bekend als de Gaming Control Board Excluded Person List, een van de kleinere clubs in de City of Sin. Simpel gezegd, de Black Book is een lijst van mensen die Nevada’s machtige Gaming Control Board heeft besloten om volledig te verbannen uit alle casino’s in de staat.

Als je wordt toegevoegd aan de lijst, worden uw naam en gezicht gebrand in de hersenen van elke portier in de stad, die geen van hen zal aarzelen om u verpakking te sturen moet je proberen om een ronde van poker te spelen in hun casino. Maar hoe komt men in het zwarte boek terecht, en waarom is het boek een van de meest gevreesde dingen in de stad? Laten we eens duiken in de geschiedenis van Las Vegas beruchte Black Book.

Waarom het boek bestaat

Het Las Vegas Black Book werd voor het eerst gepubliceerd in 1960, na een aanbeveling van de Kefauver Hoorzittingen in de Amerikaanse Senaat, dat was een van de eerste grote federale onderzoeken naar de georganiseerde misdaad in Amerika. In de jaren 1950 was Las Vegas heel anders dan de stad die we vandaag de dag kennen, waar veel van het gokken wordt gecontroleerd door gerenommeerde, multi-miljard-dollar bedrijven.

Toen beheersten gevreesde gangsters uit Chicago, zoals Bugsy Siegel, veel van de grote casino’s, waarbij ze gebruik maakten van afpersing, spierbundels, omkoping en, natuurlijk, spelvervalsing om de City of Sin in hun eigen persoonlijke melkkoe te veranderen. Toen de autoriteiten van Nevada hun eerste stappen zetten om het imago van de stad op te poetsen, besloten ze dat er een publiek beschikbare zwarte lijst van de meest beruchte gangsters moest komen om de casino-eigenaars op de hoogte te houden voor wie ze moesten oppassen.

Bij de eerste publicatie van het boek kondigde het Nevada Supreme Court aan dat de lijst zou worden gebruikt om ervoor te zorgen dat casino-eigenaren konden doorgaan “met het vermijden van een potentieel significante criminele of corrupte smet en zo het publieke vertrouwen in de gokindustrie te behouden”.

Terwijl in het begin veel van de gangsters die op de lijst stonden zich zelfverzekerd genoeg voelden om het van zich af te schudden, veranderden de sentimenten snel. De Las Vegas Gaming Control Board vestigde zich al snel als de machtigste autoriteit in de stad, die meedogenloos de zwarte lijst handhaafde en ervoor zorgde dat geen van de bekende gangsters ook maar in de buurt van de voordeur van een casino kon komen.

De lijst werd al snel zo gevreesd dat hij de reputatie kreeg van nachtmerrie voor criminelen in de stad. De impact ervan is vandaag de dag nog zichtbaar in de populaire cultuur, met hitfilms als Martin Scorsese’s film Casino, waarin de angst wordt uitgebeeld die de lijst kon inboezemen in de harten van gangsters, die zich al snel realiseerden dat hun misdaadcarrière in feite voorbij was zodra ze in het gevreesde Zwartboek terechtkwamen.

Wie staat er op de lijst?

De lijst telt momenteel 35 leden en kan in zijn geheel worden bekeken op de website van de Nevada GCB. Veel van de huidige leden zijn beruchte valsspelers, die betrapt zijn op het gebruik van ingewikkelde methoden om casino’s geld afhandig te maken tijdens rondes poker, blackjack, roulette en baccarat. Hoewel veel van de namen op de lijst vandaag waarschijnlijk geen belletje doen rinkelen bij de meeste mensen, waren sommige van de historische leden de meest gevreesde namen in de Amerikaanse criminele onderwereld.

Er was Tony ‘The Ant’ Spilotro, die als inspiratie diende voor het personage Nicky in Casino en op de lust werd geplaatst voor zijn meedogenloze pogingen om casino personeel te intimideren. Er was John Vaccaro, die de grootste gokfraude in de geschiedenis organiseerde in opdracht van een gevreesde Californische misdaadfamilie. Zijn vrouw Sandy werd ook aan de lijst toegevoegd, waardoor ze de eerste en enige vrouw was die ooit in het Black Book werd opgenomen.

De meest recente toevoeging aan de lijst kwam in 2018 en was de eerste nieuwe vermelding in meer dan een decennium. Die persoon was Jeffrey Martin, die samen met twee medeplichtigen een uitgebreid valsspeelplan voor craps organiseerde dat erin slaagde om het Bellagio Casino in de loop van meerdere jaren van meer dan $ 1 miljoen te beroven. Ondanks Martin’s herhaalde juridische beroepen om van de lijst verwijderd te worden, heeft de GCB de beslissing gehandhaafd.

De toekomst van het zwarte boek

Heden ten dage, wordt het steeds minder duidelijk of iets zo old-school als een zwarte lijst nog nodig is in Las Vegas. Vals spelen in casino’s is nu een zeldzaam verschijnsel, deels te wijten aan het feit dat vals spelen in casino’s vrijwel onmogelijk is, terwijl georganiseerde misdaad syndicaten gestopt zijn met het richten van Las Vegas casino’s enkele decennia geleden.

Daarnaast zijn de grote casino’s van de strip niet langer het epicentrum van het Amerikaanse gokken. Fans van poker, slots, en roulette zijn grotendeels verhuisd naar het digitale rijk, dankzij de VS-gelicentieerde platforms zoals Wildz Online Casino biedt nu honderden verschillende echt geld games aan spelers in Nevada en daarbuiten. Aangezien vals spelen in online casino’s vrijwel onmogelijk is, gezien de strenge cyberveiligheidsmaatregelen die door casino’s als Wildz worden toegepast, beginnen entiteiten zoals het zwartboek er steeds archaïscher uit te zien.

Hoewel het zwartboek een leuke en fascinerende herinnering is aan het geblokte verleden van de Stad van de Zonde, voelt het nauwelijks aan als een entiteit die noodzakelijk is in de wereld van het gokken van de 21e eeuw. Natuurlijk kunnen de mensen op de huidige lijst op een dag proberen de vloer van Caesars Palace weer te betreden en hun wangedrag te hervatten, maar dat zou een aantal ernstige hoeveelheden moed en domheid in gelijke mate vereisen.

Of het zwartboek in zijn huidige vorm zal overleven valt nog te bezien. Maar het is zeker interessant om te lezen, gezien de kleurrijke figuren die erin voorkomen.