TLC (groep)

1990-1991: Oprichting en beginjarenEdit

In 1990 bedachten de in Atlanta gevestigde platenproducer Ian Burke en een van zijn cliënten, een tiener genaamd Crystal Jones, een concept voor een meidengroep met een tomboyish, hip-hop imago, vergelijkbaar met de mix van hedendaagse R&B en hip-hop muziek van de new jack swing act Bell Biv DeVoe. Jones deed een oproep voor nog twee meisjes om zich bij haar aan te sluiten, waarop uiteindelijk Tionne Watkins, een inwoner van Des Moines, Iowa, die op jonge leeftijd met haar familie naar Atlanta was verhuisd, en Lisa Lopes, een rapper die net vanuit haar geboortestad Philadelphia naar de stad was verhuisd met een klein keyboard en $750 ($1.468 vandaag). De groep, die toen “2nd Nature” heette, werd gevormd uit Jones, Watkins en Lopes, die vervolgens met producers Jermaine Dupri en Rico Wade begonnen te werken aan demo-tape-materiaal.

TLC-leden Rozonda “Chilli” Thomas (links), Tionne “T-Boz” Watkins (rechts)

Door een connectie bij de kapsalon waar Watkins werkte, slaagde de groep er uiteindelijk in een auditie te regelen met zangeres Perri “Pebbles” Reid, die haar eigen management- en productiebedrijf, Pebbitone, was begonnen. Reid was onder de indruk van de meisjes en doopte de groep om tot TLC, een acroniem voor de namen Tionne, Lisa, en Crystal. Reid regelde een auditie voor hen bij het lokale platenlabel LaFace Records, gerund door Kenneth “Babyface” Edmonds en Reid’s toenmalige echtgenoot, Antonio “L.A.” Reid.

Antonio Reid zag potentieel in Watkins en Lopes als performers, maar vond dat Jones vervangen moest worden. Volgens Jones begonnen de dingen voor haar te ontrafelen nadat Pebbles de groep de kans ontzegde om de contracten mee naar huis te nemen die Pebbitone had opgesteld. Jones wilde niet tekenen alvorens het contract door anderen en misschien een advocaat te laten nakijken. Watkins daarentegen herinnert zich van Jones’ vertrek dat zowel zij als Lopes Jones vroegen de groep te verlaten voordat over hun aanvankelijke contracten was onderhandeld.

Op 28 februari 1991 ondertekenden Watkins en Lopes productie-, management-, en publishingdeals met Pebbitone, waarbij Perri Reid hun algemeen manager werd. Terwijl ze zochten naar een vervanger voor Jones, maakte de twee-koppige TLC haar eerste optreden op een track voor LaFace act Damian Dame’s titelloze LP uit 1991. Pebbles vond het derde lid in Rozonda Thomas, een van Damian Dame’s part-time back-up dansers.

Thomas werd getekend voor de act in april 1991, en om de naam TLC te behouden als een acroniem voor de namen van de meisjes, werd Watkins “T-Boz”, Lopes werd “Left-Eye”, en Thomas werd “Chilli”. De meisjes werden vervolgens getekend bij LaFace in mei door de productie deal met Pebbitone; hun platen zouden worden gedistribueerd door Arista Records/BMG. TLC werd onmiddellijk klaargestoomd om de studio in te gaan met Reid en Edmonds, Dallas Austin, Jermaine Dupri, en Marley Marl die hun eerste album produceerden. Het nieuwe trio debuteerde als achtergrondzangeressen op “Rebel (With a Cause)”, een track op Jermaine Jackson’s enige album voor LaFace, You Said (1991).

1992-1993: Ooooooohhh… On the TLC Tip en vroeg succesEdit

Hun debuutalbum, Ooooooohhh… On the TLC Tip, werd uitgebracht op 25 februari 1992, door LaFace/Arista Records. De nummers op het album zijn een mix van funk (Watkins), hip-hop (Lopes), en R&B (Thomas), vergelijkbaar met de new jack swing sound populair gemaakt door producer Teddy Riley in de late jaren 1980. Het album was een kritisch en commercieel succes en werd viervoudig platina gecertificeerd voor een verkoop van vier miljoen exemplaren in de Verenigde Staten. Het scoorde drie top-tien singles op de Billboard Hot 100 met “Ain’t 2 Proud 2 Beg”, “Baby-Baby-Baby” (piekte op nummer twee), en “What About Your Friends”, evenals de top 30 single “Hat 2 Da Back”.

TLC’s debuutalbum, voornamelijk geschreven door Dallas Austin en Lisa Lopes, bestond uit speelse teksten, met een aantal female-empowering songs. Het werd gekenmerkt door de tenor zang van Watkins, de alt zang van Thomas, en de sopraan raps van Lopes. De muzikale formule werd versterkt door de felgekleurde video’s en eigenaardige kostuums van de meisjes: elk meisje droeg verpakte condooms op hun kleding (Lopes droeg er ook een over haar linkeroog in een bril).

Tijdens deze periode nam TLC een coverversie op van het kerstliedje “Sleigh Ride”, dat voor het eerst verscheen op de soundtrack van de film Home Alone 2: Lost in New York in 1992. Een jaar later werd het nummer uitgebracht als een promotionele single en videoclip voor de feestdagen van 1993, en verscheen op het verzamelalbum A LaFace Family Christmas. Ook in 1993 bracht TLC een cover versie uit van The Time’s 1981 hit “Get It Up” als single van de Poetic Justice film soundtrack.

Tijdens TLC’s eerste nationale tournee, als MC Hammer’s openingsact, ontdekten Lopes en Thomas dat Watkins sikkelcelanemie had, een bloedaandoening die ze als een goed bewaard geheim hield totdat ze extreem ziek werd tijdens een tournee met TLC in het zuidwesten van de VS, en in het ziekenhuis belandde, met Lopes en Thomas die bij haar bleven, wat resulteerde in de annulering van sommige concerten. Watkins bleef vechten tegen haar aandoening en werd uiteindelijk een woordvoerder voor de Sickle Cell Disease Association of America in de late jaren 1990.

Aan het einde van de tournee, besloot TLC – die tot dan toe weinig geldelijke compensatie had ontvangen – dat ze niet langer Pebbles Reid als hun manager in dienst wilden nemen, in een poging om meer controle over hun carrières te houden. Reid ontsloeg de groep van hun management deal, maar ze bleven getekend bij Pebbitone, en Reid bleef een deel van hun inkomsten ontvangen.

Lopes begon uit te gaan met Atlanta Falcons American football-speler Andre Rison kort na de release van Ooooooohh… Op de TLC Tip, en tegen 1994 woonden de twee samen in Rison’s chique huis met twee verdiepingen. Hun relatie was naar verluidt soms gewelddadig, en Lopes diende een aanklacht in tegen Rison op 2 september 1993, die Rison ontkende. Lopes kampte in die tijd ook met alcoholisme, hij was een zware drinker sinds zijn 15e. Na een andere ruzie tussen de twee in de vroege ochtend van 9 juni 1994 gooide Lopes talrijke paren van Risons pas gekochte schoenen in een badkuip, overgoot ze met aanstekervloeistof, en stak ze in brand. De glasvezel badkuip smolt snel en zette het geraamte van het huis in brand. Lopes werd gearresteerd en aangeklaagd wegens brandstichting van de eerste graad; ze werd veroordeeld tot vijf jaar voorwaardelijk en een boete van 10.000 dollar. Rison verzoende zich uiteindelijk met Lopes, en ze gingen nog zeven jaar aan en uit.

1993-1997: CrazySexyCool, hoogtepunt van de carrière en faillissementEdit

TLC’s tweede studioalbum, CrazySexyCool, zag de groep herenigd met producers Dallas Austin, Babyface, en Jermaine Dupri, evenals nieuwe medewerkers Organized Noize, Chucky Thompson, en Sean “Puffy” Combs. Lopes werd vrijgelaten uit de afkickkliniek om de opnamesessies bij te wonen, maar het uiteindelijke album bevatte aanzienlijk minder van haar raps en vocalen. Een R&B en hip hop soul album, CrazySexyCool bevatte hip-hop beats, funk, diepe grooves, stuwende ritmes, en een soepele productie. CrazySexyCool werd uitgebracht op 15 november 1994 en kreeg veel bijval van de critici. Rolling Stone rangschikte het album onder de 500 Greatest Albums of All Time. CrazySexyCool debuteerde op nummer 15. Uiteindelijk bereikte het nummer drie in de Billboard 200 en stond het meer dan twee jaar in de hitlijst. Het album verkocht meer dan 11 miljoen exemplaren in de Verenigde Staten alleen en kreeg een diamanten certificering van de RIAA. Met een wereldwijde verkoop van meer dan 23 miljoen exemplaren werd CrazySexyCool een van de best verkochte albums van een meidengroep en werd later overtroffen door Spice Girls’ Spice (1996).

Geschreven door Lisa “Left Eye” Lopes met Marqueze Etheridge en Organized Noize, werd “Waterfalls” de grootste hit van TLC en wordt beschouwd als een van de klassieke R&B nummers.

Problemen met het afspelen van dit bestand? Raadpleeg de mediahulp.

Alle vier singles van CrazySexyCool bereikten de top vijf van de Billboard Hot 100-“Creep” en “Waterfalls” bereikten de eerste plaats, “Red Light Special” bereikte de tweede plaats en “Diggin’ on You” bereikte de vijfde plaats. “Waterfalls”, een door Organized Noize geproduceerd nummer met een op old-school soul gebaseerd muzikaal arrangement, sociaal bewuste teksten met kritiek op drugshandel en onveilige seks, en een introspectieve rap van Lopes, werd de grootste hit in TLC’s carrière. De miljoenen dollar kostende videoclip was maandenlang een MTV-muziekstuk en maakte TLC de eerste zwarte act die de MTV Video Music Award voor Video van het Jaar won. Op de 38e jaarlijkse Grammy Awards, nam TLC Best R&B Album en Best R&B Performance by a Duo or Group mee naar huis voor “Creep”. Billboard kroonde TLC ook als de artiest van het jaar op de 1996 Billboard Music Awards.

Te midden van hun schijnbare succes, de leden van TLC ingediend voor Hoofdstuk 11 faillissement op 3 juli 1995. TLC verklaarde schulden van in totaal 3,5 miljoen dollar, een deel daarvan te wijten aan Lopes’ verzekeringsuitkeringen als gevolg van het brandstichtingincident en Watkins’ medische rekeningen, maar de belangrijkste reden was dat de groep wat zij noemden een minder dan gunstige deal kreeg van Pebbitone. Nadat Arista Records, LaFace en Pebbitone hun investeringen voor opnamekosten en fabricage en distributie hadden terugverdiend (gebruikelijke terugvorderbare kosten in de meeste platencontracten), brachten zowel Pebbitone als LaFace Records kosten in rekening voor vliegreizen, hotels, promotie, muziekvideo’s, voedsel, kleding en andere uitgaven. Volgens de leden van TLC was het ironisch dat hoe succesvoller het album werd, hoe meer ze in de schulden raakten. Daarnaast moesten managers, advocaten, producenten en belastingen worden betaald, waardoor elk lid van de groep minder dan $ 50.000 per jaar overhield na miljoenen en miljoenen albums te hebben verkocht.

TLC probeerde opnieuw te onderhandelen over hun contract uit 1991 met LaFace, waaronder ze slechts 56 cent (drievoudig verdeeld) ontvingen per verkocht album – aanzienlijk minder dan de meeste platencontracten van major labels – en zelfs minder dan dit voor elke verkochte single; TLC wilde ook hun associatie met Pebbitone ontbinden. LaFace Records weigerde halverwege het contract opnieuw te onderhandelen over hun deal, waardoor TLC het faillissement aanvroeg. Zowel Pebbitone als LaFace voerden aan dat TLC “gewoon” meer geld wilde en niet echt in financieel gevaar was, wat resulteerde in twee jaar van juridische debatten alvorens de zaken uiteindelijk werden geregeld in het najaar van 1996. Er werd opnieuw onderhandeld over het contract van TLC met LaFace, en Pebbitone stemde ermee in hen hun productie/management-overeenkomst te ontzeggen in ruil voor een percentage royalty’s dat Pebbitone zou ontvangen op een aantal toekomstige releases. Tegen die tijd was Pebbles gescheiden van haar echtgenoot. TLC kocht ook de rechten op de naam TLC, die eerder eigendom was van Pebbles.

TLC nam de theme song op voor Nickelodeon’s populaire sketch comedy All That, die werd geproduceerd en mede-geschreven door Arnold Hennings. De show liep voor tien seizoenen van 1994 tot 2005, en werd later nieuw leven ingeblazen in 2019. De groep verscheen op het soundtrack album van de Forest Whitaker’s film Waiting to Exhale uit 1995 met “This Is How It Works” (een nummer geschreven door Babyface en Lopes) en zou het jaar daarop opnieuw de opnamestudio ingaan na het tekenen van een nieuw contract met LaFace en met distributie verzorgd door Arista. Watkins begon haar solo uit te brengen met “Touch Myself”, een single van het soundtrack album van de film Fled uit 1996; Het bereikte de top 40 in de Billboard Hot 100. Lopes werkte ook samen met vrouwelijke collega-rappers Missy “Misdemeanor” Elliott, Da Brat, en Angie Martinez op Lil’ Kim’s single “Not Tonight”. Het bereikte een hoogtepunt op nummer zes in de Hot 100 en werd genomineerd voor Beste Rap Performance door een Duo of Groep op de 40e Grammy Awards.

1998-2001: FanMail en leden veteEdit

Het voorbereidende werk aan TLC’s derde studioalbum werd vertraagd toen er wrijving ontstond tussen de groep en hun belangrijkste producer Dallas Austin, die tegen die tijd aan het daten was met Thomas en hielp bij de opvoeding van hun zoon Tron. Austin wilde 4,2 miljoen dollar en creatieve controle om aan het project te werken, wat resulteerde in een impasse tussen de producer en de artiesten. In deze periode speelde Thomas in de onafhankelijke film HavPlenty, terwijl Watkins een rol speelde met rappers Nas en DMX in de film Belly van Hype Williams uit 1998. Lopes begon haar eigen productiemaatschappij, Left-Eye Productions, en tekende Blaque, een vrouwelijk R&B trio. Onder haar leiding bracht Blaque in 1999 hun titelloze debuutalbum uit, dat platina werd verklaard en twee top-tien singles bevatte in de Billboard Hot 100. Lopes was ook de presentatrice van de kortstondige MTV talentenjacht The Cut (1998), waaraan de toen nog onbekende artiesten Ne-Yo en Anastacia deelnamen. TLC begon uiteindelijk met andere producers te werken voor hun derde album, totdat ze uiteindelijk onderhandelden met Austin, die het grootste deel van het album produceerde. Lopes had altijd al een idee van een futuristische-feel voor het project, die Austin in het album verwerkte. Het album, getiteld FanMail, werd uitgebracht in februari 1999 en was opnieuw een kritisch en commercieel succes. Het album debuteerde op nummer één in de Billboard 200 chart en werd zes maal platina gecertificeerd door de RIAA voor zes miljoen verscheepte exemplaren in de Verenigde Staten; wereldwijd werden meer dan 14 miljoen exemplaren verkocht. “No Scrubs” werd uitgebracht als de lead single en werd een wereldwijde hit, met een toppositie in de hitlijsten in Australië, Canada, Ierland, Nieuw-Zeeland en de Verenigde Staten. De tweede single van het album, “Unpretty”, werd TLC’s vierde nummer één hit in de Billboard Hot 100. De andere drie singles kregen ook behoorlijke radio-aandacht: “Silly Ho”, “I’m Good at Being Bad”, en Edmonds geschreven ballade, “Dear Lie”.

Bij de 42e jaarlijkse Grammy Awards kreeg FanMail acht nominaties, en won drie prijzen: Beste R&B Album, Beste R&B Song en Beste R&B Performance by a Duo or Group with Vocals, de laatste twee voor “No Scrubs”. Op de Lady of Soul Awards werd de groep geëerd met de Aretha Franklin Entertainer of the Year Award. De groep ging op een wereldwijde tournee, getiteld de FanMail Tour. De groep had een PayPerView special van hun tour, die op dat moment PayPerView’s hoogst verdienende televisiespecial werd.

Tijdens en na de release van FanMail, maakte Lopes bij meerdere gelegenheden aan de pers bekend dat ze het gevoel had dat ze niet in staat was zich volledig te uiten in TLC. Haar bijdragen aan nummers waren gereduceerd tot periodieke raps van acht maten, en er waren verschillende nummers waarin ze geen vocalen had. Studiozangeressen zoals Debra Killings zongen vaak achtergrondzang voor de nummers van de groep, iets wat Lopes ook wilde doen op nummers waarin ze niet rapte. Eind 1999 publiceerde Entertainment Weekly een brief geschreven door Lopes die haar groepsgenoten Watkins en Thomas uitdaagde om allen solo albums op te nemen en te zien welk album het beste presteerde:

“Ik daag Tionne “Player” Watkins (T-Boz) en Rozonda “Hater” Thomas (Chilli) uit voor een album getiteld The Challenge… een 3-CD set die drie solo albums bevat. Elk (album)… zal worden geleverd aan de platenmaatschappij voor 1 oktober 2000… Ik daag ook producer Dallas “The Manipulator” Austin uit om al het materiaal te produceren en het te doen tegen een fractie van zijn normale tarief. Als ik erover nadenk, weet ik zeker dat LaFace het niet erg zou vinden om een prijs van $1,5 miljoen uit te loven voor de winnaar.”

De dames hebben de vete uiteindelijk bijgelegd, en de uitdaging is nooit meer aangegaan. Na afloop van de succesvolle FanMail-tournee namen de dames een tijdje vrij en stortten zich op persoonlijke interesses. Lopes was de eerste die begon met het opnemen van haar solo album, Supernova. Het album werd uitgebracht in Europa, en de eerste – en enige – single “The Block Party” bereikte de Top 20 van de UK Singles Chart. Het nummer werd uitgebracht in de Verenigde Staten een paar weken voor de geplande album release. Echter, toen het nummer niet goed presteerde, werd de release van het album geannuleerd voor Noord-Amerika, en er werden geen verdere singles gepromoot. In 2000, werkte Spice Girls lid Melanie C samen met Lopes aan de single “Never Be the Same Again”; het werd een internationale hit en bereikte nummer één in vele landen. Op 1 augustus 2001 bracht de groep “Waterfalls” ten gehore op MTV’s 20ste verjaardagsfeest in New York City, wat hun laatste optreden als trio zou zijn voor de dood van Lopes.

2002-2006: Lisa Lopes’ dood, 3D en R U the GirlEdit

Na haar onsuccesvolle debuut soloalbum, Supernova, begon Lopes te werken aan haar tweede soloalbum. Op 25 april 2002, voordat het album was voltooid, overleed Lopes in een auto-ongeluk tijdens het filmen van een documentaire in Honduras, die later zou worden uitgebracht als The Last Days of Left Eye in 2007 op VH1. Na een onderbreking na de dood van Lopes, besloten Watkins, Thomas, en Austin dat ze de rest van hun vierde album zouden afmaken, dat 3D zou gaan heten, en dat ook productie zou bevatten van Rodney Jerkins, The Neptunes, Raphael Saadiq, Missy Elliott, en Timbaland. Ze besloten ook dat TLC met pensioen zou gaan na de release en promotie van 3D, in plaats van Lopes te vervangen en door te gaan als een groep. Uiteindelijk kozen ze er echter voor om als duo verder te gaan. Lopes verschijnt vocaal op 3D, omdat ze haar vocalen voor twee nummers voor het nieuwe album al had voltooid. Ook twee andere nummers bevatten vocalen van haar afkomstig van niet eerder uitgebrachte nummers. Verschillende van de nummers waren een lofzang op Lopes. 3D werd uitgebracht op 12 november 2002.

Bij de release, debuteerde 3D op nummer zes in de Billboard 200 en werd twee keer platina gecertificeerd door de RIAA voor twee miljoen verscheepte exemplaren in de Verenigde Staten. Het album had geen succes in het buitenland, behalve in Japan, waar het nummer twee werd en platina kreeg van de RIAJ voor 200.000 verkochte exemplaren. De lead single van het album, “Girl Talk”, bereikte een hoogtepunt op nummer 28 in de Billboard Hot 100, waardoor het hun laagst genoteerde lead single ooit werd. De videoclip bevatte Watkins en Thomas alleen in live-action stukken en Lopes in geanimeerde stukken. Het werd gevolgd door “Hands Up”, dat hun eerste single werd die niet in de Hot 100 chart terechtkwam (met een piek op nummer zeven in de Bubbling Under R&B/Hip-Hop Singles), en “Damaged”, dat nummer 53 bereikte in de Hot 100.

In juni 2003, een jaar na de dood van Lopes, op Zootopia, een jaarlijks concert gehost door het New Yorkse radiostation Z100 gehouden in het Giants Stadium, verscheen TLC in wat werd aangekondigd als hun laatste optreden. De groep, ingeleid door Carson Daly, toonde een videomontage opgedragen aan Lopes en ging verder met het uitvoeren van nummers tegen videobeelden van Lopes die dezelfde nummers uitvoerde en dezelfde outfits droeg die op het podium verschenen. Desondanks maakte TLC een comeback in februari 2004 als een featuring artiest op een Japanse liefdadigheidssingle getiteld VOICE OF LOVE POSSE met andere Japanse artiesten. In 2003 bracht LaFace het eerste TLC’s greatest hits album uit getiteld Now & Forever: The Hits met een nieuw nummer, “Come Get Some”, met Lil Jon en Sean P van de YoungBloodZ. De compilatie werd echter pas in juni 2005 in de Verenigde Staten uitgebracht. Het album debuteerde op nummer 53, met 20.000 verkochte exemplaren.

Op 25 juni 2004 kondigden Watkins en Thomas aan dat ze een reality tv-show aan het opzetten waren, die uiteindelijk door UPN werd opgepikt voor ontwikkeling. De show, getiteld R U the Girl, debuteerde op 27 juli 2005. Ondanks speculaties in de media dat de winnares van de serie een nieuw, vast lid van TLC zou worden, hebben Watkins en Thomas gezworen dat zij Lopes nooit door een nieuw lid zouden vervangen. De winnares van de show, de 20-jarige Tiffany “O’so Krispie” Baker, nam met Watkins en Thomas een nieuw nummer op, “I Bet”, en voerde dat samen uit tijdens een live concertfinale in Atlanta. Ongeveer 4,1 miljoen kijkers keken naar de seizoensfinale van R U The Girl op 20 september 2005. “I Bet” werd uitgebracht op de radio en iTunes op 4 oktober 2005, maar haalde de hitlijsten niet. Het nummer werd later een bonus track op Now & Forever: The Hits.

2007-2014: Hiatus en biografische televisiefilmEdit

Watkins en Thomas treden op tijdens het benefietconcert van Justin Timberlake in 2009

Op 20 augustus 2007 werd in het Verenigd Koninkrijk een nieuw greatest hits album uitgebracht, genaamd Crazy Sexy Hits: The Very Best of TLC. Het album deed het beter dan de vorige compilatie Now & Forever: The Hits, met een piek op nummer 57 in de UK Albums Chart. Op 24 juni 2008, maakten Watkins en Thomas een speciaal optreden op de BET Awards. Samen met de oorspronkelijke leden van En Vogue en SWV traden ze op in Alicia Keys’ eerbetoon aan de meidengroepen. Op 4 april 2009 bracht de groep een 13 nummers tellende set ten gehore in Japan tijdens het Springroove 2009 muziekfestival. Op 17 oktober 2009 speelde TLC hun set voor het 10.000 toeschouwers tellende Justin Timberlake and Friends benefietconcert, gehouden in het Mandalay Bay Events Center in de Las Vegas Valley, V.S. Op 25 mei 2011 trad TLC ook op voor de seizoensfinale van American Idol.

In 2012 verschenen Watkins en Thomas in de videoclip van de Britse popgroep Stooshe voor hun coverversie van “Waterfalls”. Het werd later opgenomen in Totally T-Boz, een docu-serie over Watkins’ verhuizing naar Californië, gezondheidsproblemen, en solo-inspanningen. Stooshe voerde later “Waterfalls” uit op de 17e jaarlijkse MOBO Awards op 3 november 2012, waar TLC werd geëerd met Outstanding Contribution to Music. Op 23 juni 2013 ontving TLC de Legend Award op de 2013 MTV Video Music Awards Japan, waar ze ook een medley van hun hitsingles ten gehore brachten. Op 19 juni 2013, om hun 20-jarig jubileum in de muziekindustrie te vieren, bracht de groep een Japan-exclusief compilatiealbum uit, getiteld TLC 20: 20th Anniversary Hits, met geremasterde versies van hun oude nummers; als een geschenk voor hun Japanse fans, namen ze ook een nieuwe versie van “Waterfalls” op, waarbij ze de Japanse zangeres Namie Amuro inhuurden om Lopes’ deel in te zingen. De beslissing om met Amuro op te nemen werd aangekaart door Lopes’ familie, die zich “verraden” voelde, omdat ze niet op de hoogte waren gebracht van de vocale vervanging. Watkins en Thomas verklaarden vervolgens dat ze geen toestemming hadden gekregen om Lopes’ vocalen te gebruiken voor de nieuwe versie van het nummer, maar dat Lopes het zou hebben goedgekeurd om Amuro op het nummer te hebben.

TLC was te horen op “Crooked Smile”, de tweede single van het album Born Sinner van de Amerikaanse rapper J. Cole uit 2013. De single bereikte een hoogtepunt op nummer 27 in de Billboard Hot 100, waardoor TLC hun eerste top-40 hit in meer dan een decennium had. De samenwerking won de “Impact Track” award op de 2013 BET Hip Hop Awards en werd genomineerd voor MTV Video Music Award voor Beste Video met een Sociale Boodschap op de 2014 MTV Video Music Awards. Ze maakten ook een verschijning op de 2013 MTV Video Music Awards, waarbij ze het optreden van Drake introduceerden. TLC tekende een nieuw platencontract bij Epic Records en bracht op 15 oktober 2013 een Amerikaanse versie van het compilatiealbum 20 uit. Het album bevatte één nieuwe opname, “Meant to Be”, geschreven en geproduceerd door Ne-Yo. Het nummer diende als de soundtrack voor CrazySexyCool: The TLC Story, een TLC biografische telefilm, die op 21 oktober 2013 in première ging op VH1. De film werd geregisseerd door Charles Stone III, met in de hoofdrollen Keke Palmer als Thomas, Lil Mama als Lopes en Drew Sidora als Watkins. De film maakt gebruik van de nieuw gearrangeerde nummers van TLC 20: 20th Anniversary Hits. De première-uitzending trok 4,5 miljoen kijkers, een kijkcijferhit in vijf jaar voor VH1. In november 2013 had TLC drie albums die in de hitlijsten van de Billboard 200 stonden, waaronder 20 op nummer 12, CrazySexyCool op nummer 108 en Now and Forever: The Hits op nummer 169.

Op 24 november 2013 bracht TLC een langverwachte vertolking van “Waterfalls” ten gehore tijdens de American Music Awards 2013, waarbij Lil Mama het deel van Lopes verzorgde, inclusief het rapsegment. Vervolgens, TLC uitgevoerd “No Scrubs” met Lil Mama op de Dancing With The Stars tv-show. In januari 2014 verscheen TLC op VH1’s “Super Bowl Concert Series” optredend in het Beacon Theater in New York City. TLC kondigde de eerste Australische tournee van hun carrière aan in april 2014, bestaande uit shows in Sydney, Brisbane, Melbourne, en Perth. De groep bracht een set van hun hits ten gehore, inclusief visuele en vocale weergave van Lopes voor het optreden. Op 12 december 2014 bracht TLC een nieuw kerstnummer uit getiteld “Gift Wrapped Kiss”.

2015-heden: Comebacktours en titelloos studioalbumEdit

TLC treedt live op in 2016

Op 19 januari 2015 kondigde TLC hun plan aan om hun vijfde en laatste album uit te brengen met de lancering van een Kickstarter-campagne. Ze vroegen fans om te helpen het project te financieren door een pledge van ten minste $ 5 te doneren om hun doel van $ 150.000 te bereiken. In minder dan 48 uur overtroffen ze hun doel en werden ze het “snelst gefinancierde popproject in de geschiedenis van Kickstarter”. Andere artiesten die doneerden waren onder andere New Kids on the Block (donatie van $10.000), Katy Perry (donatie van $5.000), Soulja Boy, Bette Midler, en Justin Timberlake. De Kickstarter-campagne bracht in totaal 400.000 dollar op. In een interview gepubliceerd na het einde van de campagne, verduidelijkten Watkins en Thomas dat ze nooit uit elkaar zouden gaan na de release en promotie van het album en dat ze samen zouden blijven optreden als TLC.

In mei 2015 begon TLC aan een Noord-Amerikaanse tournee met New Kids on the Block en Nelly getiteld The Main Event Tour. Het was hun eerste tour in 15 jaar sinds de voltooiing van de Fanmail Tour in 2000. Daarna begon TLC aan de TLC 2016-17 Tour en de I Love the 90s: The Party Continues Tour. Tijdens de ontwikkeling van hun album, vroegen ze Lisa Lopes’ broer Ron Lopes om hulp om Left Eye’s aanwezigheid op het album mogelijk te maken, aangezien ze een overvloed aan onuitgebracht materiaal had. Echter, ze passeerden uiteindelijk op het gebruik van een van Lopes’ archiefopnamen, omdat het beschikbare bronmateriaal in strijd was met het geluid dat ze voor het album aan het opnemen waren. Op 28 oktober 2016 bracht TLC twee nieuwe nummers uit van het nieuwe album genaamd “Joyride” en “Haters” in Japan. De eerste hit nummer een op de iTunes R&B chart in Japan. Voor de allereerste keer, op 8 december 2016, TLC uitgevoerd “Sleigh Ride” met verrassing gast Missy Elliott samen met hun nieuwste nummer “Sunny” op Taraji’s White Hot Holidays, een vakantie special op Fox gehost door actrice Taraji P. Henson.

Hun vijfde en meest recente studioalbum, TLC, werd uitgebracht op 30 juni 2017. De eerste single van het album “Way Back” featuring Snoop Dogg werd 14 april vrijgegeven aan alle grote digitale muziekoutlets en streamingdiensten, maar niet aan de radio. De single werd geproduceerd door D’Mile en uitgebracht via TLC’s nieuw opgerichte onafhankelijke label 852 Musiq, dat wordt gedistribueerd via RED Distribution in de VS. Op 9 mei 2017 maakte TLC haar UK Debuut in de Londense KOKO. Uiteindelijk verkocht TLC 12.000 exemplaren in eigen land in de eerste week.

In juli 2019 begon TLC aan de “Whole Lotta Hits Tour” co-headlining met Nelly en ondersteund door Flo Rida. Het werd aangekondigd in oktober 2020, dat televisiezender A&E Network een gloednieuwe twee uur durende documentaire special getiteld Biography had greenlit: TLC chroniqueert de meteorische stijging van de groep naar de top. De documentaire zal worden geproduceerd door Academy Award-winnende en Emmy Award-winnende regisseur Roger Ross Williams met Emmy Award-winnende producent Geoff Martz. De special wordt geregisseerd door Matt Kay en zal ergens in 2021 op A&E in première gaan. Er is nog geen datum bevestigd.