The Subtle Art of Dating Yourself

Ik ben misschien wat ze noemen een ‘serial dater.”

Deze week ben ik al op meerdere afspraakjes geweest (en het is nog maar woensdag). Op dit moment zit ik in een trendy bistro aan de Via Ghibbellina met een vers ingeschonken glas rode wijn voor me. Aan de overkant? Een lege stoel. Mijn “date” is niet onderweg, noch is hij te laat, of in de badkamer. Mijn afspraakje is deze woorden nu aan het typen. Mijn date ben ik.

Ik heb nu al bijna 10 jaar verkering met mezelf. Je zou kunnen zeggen dat het behoorlijk serieus wordt. Het begon allemaal toen ik 18 was en voor de eerste keer van huis wegging. In een stad vol vreemden en een dreigend geval van hutkoorts, verliet ik mijn kleine keldersuite om mezelf te ontmoeten, precies waar ik was: eenzaam, verloren, en op zoek naar (zelf)liefde.

Ik heb die dag uren rondgereden. Onzeker over waar ik heen ging en onzeker over wie ik zou vinden als ik daar aankwam. Toen ik eindelijk aankwam – in een winkelcentrum met een pizzeria – ging ik aan een tafel voor één zitten, bestelde een pizza die groot genoeg was voor twee en weerstond drie uur lang de drang om op mijn telefoon te kijken. Als ik het romantisch laat klinken, laat me je verzekeren… dat was het niet.

Niet alleen had ik mezelf ervan overtuigd dat elke keer dat mijn serveerster terugging naar de keuken ze me waarschijnlijk uitlachte omdat ik alleen was, maar ik was volledig ten einde raad hoe ik mezelf moest aanpakken. Zoals, wat moet ik doen met mijn handen (draaien mensen echt met hun duimen?), en waar moet ik kijken, en oh gawd, ik breng veel te veel tijd door in mijn eigen hoofd.

Ik ga het niet mooier maken dan het is. Het was heel ongemakkelijk. Hoewel ik al eerder tijd alleen heb doorgebracht – urenlang schilderen in mijn slaapkamer als tiener, of boodschappen doen, of alleen studeren in de Starbucks in de buurt van mijn huis – ik was nog nooit zo alleen geweest. Ik was nog nooit zo ver van huis geweest, van familie, van vrienden. Ik had nog nooit echt de zware stilte van de afstand gekend, of gedwongen geweest om alleen op mezelf te vertrouwen voor gezelschap, gesprek en vermaak.

In de geschiedenis van slechte eerste afspraakjes, was mijn eerste afspraakje met mezelf niet goed gegaan. Ik was overspoeld door zenuwen, de *zeer* ongemakkelijke stiltes waren te veel om te tellen en als klap op de vuurpijl kreeg ik de rekening gepresenteerd. MAAR. Ik ben altijd voor een tweede kans (en wist niet wat ik anders met mezelf aan moest), dus probeerde ik het nog een keer. En nog eens. En nog eens.

Ik nam mezelf mee naar een kunstgalerie.

Ik ging wandelen langs de golfbreker.

Ik ging een middag naar de film – popcorn en al!

Eindelijk. Ik heb mooie, levenslange vrienden gemaakt in mijn nieuwe stad. Maar tegen die tijd had ik ook een gezonde, stabiele, toegewijde relatie met mezelf en plukte ik alle vruchten.

Pic via Instagram.

Ik weet het, ik weet het. Het hele idee kan in het begin totaal intimiderend zijn. En misschien klinkt het doorbrengen van je avond solo als een slap excuus voor een vrijdagavond (vooral als je een girl-gang hebt die uitgaat, en een S.O. die je dolgraag wil zien), maar de voordelen van jezelf daten zijn echt te goed om te negeren.

  • Dating yourself versterkt je gevoel van onafhankelijkheid.
  • Daten met jezelf duwt je buiten je comfortzone (en we weten allemaal wat daar gebeurt).
  • Daten met jezelf bouwt zelfvertrouwen op.
  • Daten met jezelf resulteert in een verhoogd zelfbewustzijn (met andere woorden, je leert veel over jezelf).
  • Daten met jezelf biedt je de perfecte gelegenheid voor introspectie en introspectie = groei.

Wanneer je een open en eerlijke relatie met jezelf cultiveert, leer je dat je in je eentje een heel en compleet persoon bent, dat jij de belangrijkste bron van liefde in je leven bent, en dat je niemand anders nodig hebt om een “goede tijd” te hebben (zelfs niet op vrijdagavond).

How To Date Yourself

Pic via Instagram.

Set a Date and Schedule it in Your Planner

Het is veel te makkelijk om ergens van terug te krabbelen als je niemand in de steek laat. Maar alsjeblieft, wees niet het meisje dat zichzelf in de steek laat. Je bent deze tijd aan jezelf verschuldigd, om redenen die je waarschijnlijk pas zult begrijpen als je de magie hebt ervaren van jezelf echt leren kennen.

Doe jezelf dus een plezier, RN. Kies een datum en zet die op de kalender. Schrijf het met permanente inkt. Zet een herinnering op je telefoon. Plak een briefje op je koelkast. Plan het.

Pro Tip: Als dit een eerste date-situatie is, geeft het vooruit plannen u ook de tijd om u mentaal voor te bereiden op het avontuur dat u op het punt staat te beginnen.

Ga voorbereid

Over voorbereiding gesproken… Als dit uw eerste keer is, voelt het misschien een beetje ongemakkelijk. Terugspoelen naar het beeld van 18-jarige mij twiddling mijn duimen tijdens het wachten op pizza in een strip mall, alle terwijl het vermijden van side-eyed blikken van andere patrones die ik was er zeker van waren me veroordelen voor mijn singleom. (Ze waren niet.)

Hoewel ik overleefde mijn eerste solo date ongeschonden, ik wou dat ik was gegaan in het meer voorbereid. Als dit een nieuwe praktijk voor u is, raad ik u ten zeerste aan uzelf te wapenen met onschuldige maar soms noodzakelijke afleidingen.

Zoals, als u een diner of lunchafspraak plant, neem dan een boek, een dagboek, een knutselwerkje of een kruiswoordpuzzel mee. Op die manier, als je je vreemd begint te voelen of je niet zeker weet waar je moet kijken of wat je met je handen moet doen, haal je diep adem. Grijp in je tas. Trek de afleiding van je keuze eruit en slaak een zucht van verlichting. Je hebt dit, meisje.

Pro Tip: Een “activiteit” datum is een geweldige optie voor first-timers die niet willen riskeren de ongemakkelijke stiltes. Ga naar een matinee, bezoek een kunstgalerie of museum, maak een lange wandeling in het park.

Wat je ook doet, weersta de drang om je mobiele telefoon tevoorschijn te halen. Ken je dat gevoel dat je krijgt als je rondhangt met een gal-pal die de hele tijd door Instagram aan het scrollen is, nauwelijks luisterend naar je grote nieuws of laatste updates? (Het is vervelend, toch?) Als je bereid bent om je vrienden je focus te geven waarom doe je dan niet hetzelfde voor jezelf? U verdient uw volledige aandacht.

Dress Accordingly

U kent dat oude gezegde, “look good, feel good”? Nou, het is hier van toepassing.

Draag je voor jezelf, schat. Er is iets zo mooi en spannend over het aantrekken van wat lippenstift en je favoriete paar schoenen en het raken van de stad solo.

Hoewel ik niet suggereren dat je je prom jurk dragen van circa 2007, ik stel voor dat je dit net zo serieus als je zou elke andere datum te behandelen. Hoewel het verleidelijk kan zijn om je haar in een hoge pony te gooien, in een yogabroek en je favoriete trui te stappen – want het is niet alsof je date het erg zal vinden, toch? – Ik stel voor dat je voor jezelf opkomt op dezelfde manier als je zou doen voor iemand op wie je indruk probeert te maken. Want echt… wie is er belangrijker dan JIJ?

Enjoy Yourself

Okay, dus je hebt het zo ver laten komen. Je gaat officieel uit met jezelf. Haal eens diep adem. Stop met je zorgen te maken over wie er kijkt (het maakt niet uit), of wat iemand anders denkt (niets slechts), of wat je in godsnaam met je handen moet doen (wat goed voelt).

Loslaten. Leun achterover en geniet van jezelf. Probeer aandacht te besteden aan wat je voelt. En onthoud dat het oké is om te lachen.

Het gaat erom dat je jezelf beter leert kennen.

Het gaat erom dat je je thuis voelt en vrede hebt in je eigen gezelschap.

Het gaat om zelfzorg, zelfgroei, en uiteindelijk zelfliefde.

Reflect

Congs, babe! Je hebt je solo date overleefd. Er gaat niets boven een beetje reflectie om je gevoelens in perspectief te plaatsen, te leren van je ervaringen, en je bewustzijn te verruimen.

Ik vind journaling helpen…

Hier zijn een paar aanwijzingen om te overwegen:

  • Hoe voelde je je tijdens je solodate?
  • Heb je grote openbaringen gehad?
  • Hoe vond je je eigen gezelschap?
  • Heb je iets over jezelf geleerd?
  • Wanneer voelde je je het meest ongemakkelijk? Waarom? Wat kunt u daarvan meenemen?
  • Wanneer voelde u zich het meest op uw gemak? Waarom? Wat kun je daarvan meenemen?
  • Wat zou je de volgende keer anders doen?

Plan je volgende afspraak

Je dacht toch niet dat dit het was?

Zet je volgende solo-afspraakje zo snel mogelijk op de kalender. Maak er een gewoonte van, en ik beloof je, na verloop van tijd wordt het makkelijker. Meer dan dat, kunt u merken dat u hunkert naar eenzaamheid, rustige momenten met jezelf, en de luxe van alleen tijd.

Dit is een mooi ding.

Want als je niet van je eigen gezelschap te houden, hoe kun je verwachten dat iemand anders?

Pro Tip: Je hoeft niet single te zijn om jezelf te daten. Ik ben in een relatie voor het gaan op 4 jaar nu en ik nog steeds neem mezelf op solo data de hele tijd. Het helpt me niet alleen om mijn ziel op te laden, maar het maakt me ook een betere partner.

Pic via Instagram.

Confessions Of a Serial Dater

Weetje, het engste deel van het verlaten van mijn kleine keldersuite die allereerste dag 10 jaar geleden was niet het feit dat ik de weg niet wist in een nieuwe stad, of het feit dat ik geen vrienden had, of zelfs het feit dat ik alleen was. Het engste was dat ik niet wist wie ik zou aantreffen als ik eindelijk daar was waar ik heen wilde. Welke versie van mezelf zou ik zijn in die kleine pizzeria in het winkelcentrum?

Al zo lang had ik een identiteit opgebouwd gebaseerd op mijn relaties met andere mensen. Ik was een dochter. Een grote en kleine zus. Ik was een vriend. Een beste vriend. Een teamgenoot. Een werknemer. Ik was het meisje dat je misschien niet zo goed kende op de middelbare school, maar dat altijd naar je glimlachte in het voorbijgaan.

Maar wie was ik, echt? Wie was ik op een miljoen mijl afstand van alle dingen, mensen en plaatsen die ik had gebruikt om mijn identiteit op te bouwen? Wie was ik op een plek waar ik letterlijk iedereen kon zijn?

Laat ik duidelijk zijn: het is niet dat ik probeerde mezelf te veranderen of te herscheppen. Ik was gewoon het ontdekken van mezelf.

Ik kan je niet beloven dat als je eenmaal door de aanvankelijke onhandigheid van de ijs-breker fase, dat dating jezelf gaat allemaal regenbogen en vlinders, en schattige selfies zijn. (Hoewel, er zal zeker die dingen.) Net als elke lange termijn relatie, zullen er uitdagingen zijn. Je kunt verliefd op jezelf worden en weer verdwijnen. Meerdere keren. Het kan zijn dat je moet vechten voor je liefde, je prioriteiten moet bijstellen en je tekortkomingen moet leren accepteren. Je zult dingen over jezelf ontdekken die je nooit hebt geweten (dit is een geschenk, behandel het als zodanig, ongeacht de informatie). Je kunt jezelf in de steek laten. Misschien moet je jezelf weer opbouwen.

Maar luister naar me als ik dit zeg: De belangrijkste relatie die je hebt is die met jezelf. Hoe eerder je die begint te eren, hoe beter.

Op zoek naar (zelf)liefde? Hier zijn 14 leuke, sexy, en pittige zelf-date ideeën om u op weg te helpen.