The Dos and Don'ts of Being in a Relationship in College

Dit artikel is oorspronkelijk verschenen op VICE UK. Het beste advies dat ik kan geven als het gaat om een relatie op de universiteit, is om het niet te zijn. Ik weet dat het cynisch klinkt – wie van ons heeft niet vanaf de passagiersstoel van zijn auto “Ik hou van je” tegen zijn schoolvriendje gezegd en het met heel zijn wezen gemeend – maar ik beloof je dat het een vreselijk idee is, want een van de volgende dingen zal zeker gebeuren.

Advertentie

– Je zult worden bedrogen.
– Je zult iemand bedriegen.
– Je zult je drie tot vier jaar lang met veel bewondering inspannen om het te laten werken, en dan meteen na je afstuderen uit elkaar gaan.
– Je zult een moeiteloze balans bewaren tussen je relatie, vriendschappen en persoonlijke ruimte op een manier die iedereen om je heen jaloers en incompetent laat voelen. Jullie gaan samenwonen na school, verloven je eind 20, en posten alleen op Instagram als jullie op gecombineerde familievakanties in Zuid-Frankrijk zijn. Twee weken voor de bruiloft fluistert elk van jullie in paniek iets tegen een vriend over “twijfels” en “problemen in de slaapkamer”, maar gaat er toch mee door. Je blijft voor altijd bij elkaar en brengt elke vrije minuut door met fantaseren over er vandoor gaan met de barista die in het café bij je kantoor werkt.

Als iemand wiens bachelor-ervaring het einde van een langdurige relatie zag, het begin van een andere, en een periode van zes maanden tussen de twee, waarin ik tonnen plezier had, zou ik zeggen: laat het. Geniet van die ene periode in je leven waarin het eigenlijk prima is om een beetje egoïstisch en onbezwaard te zijn. Dat gezegd hebbende, het is belangrijk om fouten te maken om ervan te leren. Ook, als je dit leest in oprechte achtervolging van advies, je bent waarschijnlijk nog steeds op een leeftijd waarop je eigenlijk niet geïnteresseerd bent in het horen van andermans gedachten over uw besluitvorming, vooral als het zegt “doe niet dat ding dat je wilt doen” en is afkomstig van een 29-jarige idioot die geld verdienen met hun emotionele problemen voor de kost op VICE.

Advertentie

Dus, prima. Het zal wel. We doen het op jouw manier.

Niet: levensveranderende beslissingen nemen op basis van het hypothetische effect ervan op je relatie

Het siert ze dat mijn ouders geen opdringerige mensen zijn. Als ze dat wel waren geweest, had ik een zware tijd gehad tijdens mijn rechtenstudie aan een universiteit in de binnenstad en had ik mijn piano-examen in de zesde klas opnieuw moeten doen. Maar dit was niet mijn lot. In plaats daarvan slaagde ik voor mijn examens om ergens creatief schrijven te gaan doen, in een stad die kleiner was dan de stad waar ik vandaan kwam, omdat het een uur rijden was van mijn vriend. “Ik kan niet wachten om mijn vormende jaren door te brengen terwijl ik in mijn eentje Keats lees,” zei ik tegen mezelf op mijn eerste dag, terwijl ik heel goed wist dat ik de volgende 18 maanden op Facebook messenger zou doorbrengen, de helft van mijn studiefinanciering verspillend aan treinkermis. Ah, dierbare herinneringen.

Het was geen verschrikkelijke beslissing. De 60-minuten buffer werkte goed, en het lijkt redelijk genoeg om niet te ver weg te gaan van wat je kent. Wat wel vermeden moet worden, is: je eigen plannen laten varen om je middelbare schoolliefde te volgen naar de school van hun keuze. Of: niet een jaar in het buitenland gaan studeren omdat je gevoelens hebt voor iemand uit je klas en je wilt zien of ze “iets betekenen”. En niet de volgende vijf jaar van je leven uitstippelen op basis van de aspiratie om samen te zijn met iemand die je op een stoplichtfeestje hebt ontmoet.

Doen: goed worden in sexting

Vergeet kritisch denken, dit is de belangrijkste vaardigheid die je* in je vroege twintiger jaren zult leren. Begin met sjablonen, als het moet. Alle grote kunstenaars beginnen met het kopiëren van het werk van mensen die ze bewonderen, voordat ze zich toeleggen op een originele creatieve productie. Wees moedig, experimenteer met vormen. Aan het eind heb je een BA in The History and Taking Videos of Your Butt on Instagram Direct to Be Viewed Once Before Disappearing From the Conversation Forever.

*Ik heb het hier vooral over mannen die met vrouwen naar bed gaan, uiteraard. Dankzij het feit dat we weinig tot geen seksuele vertegenwoordiging in de mainstreamcultuur hebben en onze agency moeten verkennen door online met roofdieren te cyberen, is iedereen al bedrevener dan een tekst die “bby” zegt, gevolgd door een graceless shot van hun varken.

Niet: breng al je weekenden en pauzes thuis door

Minstens de helft van de voordelen van naar school gaan zijn ervaringsgericht, zelfs nog meer als je een geesteswetenschappelijke graad doet. En hoewel binnenblijven om Britse soapseries te kijken op dat moment misschien niet veel van een wedstrijd lijkt, zal het onvermijdelijk terugkomen om je te achtervolgen wanneer iemand die je twee keer hebt ontmoet tijdens de eerstejaarsweek eindigt met het vertellen van een grappig verhaal over iets dat is gebeurd bij het betrekken van , dan vraagt wat je hebt gedaan en je je realiseert dat je 107 opeenvolgende zaterdagen binnen hebt doorgebracht.

DO: wat je maar wilt TBH

Communicatie en consideratie zijn de hoekstenen van elke succesvolle relatie, maar vier maanden geleden ging je moeder nog regelmatig tekeer tegen je omdat je in je neus peuterde en die aan de muur bij je bed afveegde, dus laten we eens kijken naar manieren om de nodige autonomie te creëren door het prisma van deze veel realistischere scenario’s.

SCENARIO 1
Jouw partner: staat redelijk afwijzend tegenover verdovende middelen, maar probeert nogal onredelijk deze mening aan jou op te dringen door veroordelend te zijn over de hele zaak.
Jij: wil best MDMA proberen die iemand enthousiast heeft gesnoept van een man genaamd “Minty” die nog steeds in hetzelfde huis woont als toen hij vijf jaar geleden afstudeerde aan jouw school.
Resolutie: Probeer de MDMA, schat. Als iemand je niet aankan met “een fles water vasthouden en je tanden tot stof laten knarsen op een jaren 80 kaasavond”, dan verdienen ze je niet met “zullen we Nanette kijken, die schijnt echt goed te zijn”. Ga verder en sesh veilig. Hoe dan ook, over drie jaar ben jij er overheen en ontsnappen zij aan de saaiheid van hun grafische baan door ketamine te nemen.

Advertentie

SCENARIO 2
Jouw partner: vindt dat je dit theorieboek moet lezen omdat er best interessante punten in staan over tegencultuur ensasiufhkjwsdfjwndskjhfablah.
Jij: interesseert je niet echt.
Oplossing: Fuck it. Lees iets wat je eigenlijk wel interesseert en zeg dat ze het naar een subReddit moeten brengen.

Punt is: je doet maar. Onvermijdelijk zal iemand de grotere persoonlijkheid in de relatie zijn en die persoon krijgt vaak zijn zin alleen al op grond van vertrouwen, maar het heeft geen zin om daar in dit stadium op in te gaan. Of wel, denk ik. Hoe dan ook, het zal allemaal naar de klote gaan wanneer je de vorm begint te ontgroeien van de persoon waarin je jezelf onbedoeld hebt gekneed voor hen en echt reactieve dingen begint te doen zoals een super raar kapsel nemen of een memelord worden. Maar:

Niet doen: seks hebben met andere mensen, idioot

Goede vuistregel hier voor de monogame, maar moet worden ingehamerd als een mantra om op terug te vallen als je in een sociale omgeving bent gegooid die in wezen Love Island is, maar met duizenden mensen die veel minder aantrekkelijk zijn en toch vind je elk van hen leuk, puur op basis van het feit dat ze niet naar je middelbare school zijn gegaan.

Niet doen: seks hebben met je kamergenoot, idioot

Stel je de unieke mengeling voor van afschuw en ongemakkelijkheid van het tegen het lijf lopen van een one-night stand in een supermarkt. Het gespannen hoe-is-het-gaan; het gefriemel met je haar en kleren, hopend dat ze niet merken dat het 1 uur ’s middags is en je overduidelijk op weg bent van een club naar huis; het overcompenserende gelach; de overweldigende schaamte van gedwongen te worden om de persoon recht in de ogen te kijken terwijl je twee dozen worstenbroodjes vasthoudt en slecht ruikt. Stel je dat gevoel nu eens voor elke keer dat je naar je eigen wc moet.

Doen: proberen ze heel fucking snel in je nieuwe vriendschapsgroepjes op te nemen

Je kunt alles over een persoon vertellen door hoe zijn vrienden zijn. Als jij niet met hun vrienden overweg kunt of andersom, is het waarschijnlijk gedoemd te mislukken. Het is heel gemakkelijk om een relatie te beperken tot de luchtbel die je in het begin hebt gecreëerd, toen je elkaar uitsluitend leerde kennen in verschillende koffiehuizen en twee slaapkamers. Nu is je hele mening over hen gebaseerd op hoe ze zijn in relatie tot jou, zonder echt te weten hoe ze functioneren in de maatschappij in het algemeen, en je zult niet weten hoe te reageren als ze meekomen naar een verjaardagsmaaltijd en een verhitte ruzie krijgen met een van je huisgenoten op Facebook.

Niet: je partner(s) actief ontmoedigen om dingen te doen omdat je doodsbang bent dat ze misschien iets over zichzelf te weten komen en je verlaten

Als je van iets houdt, laat het dan vrij; als het terugkomt, heeft het waarschijnlijk iets van sentimentele waarde in je huis achtergelaten.

Niet: een lul zijn. Hoewel je waarschijnlijk op een gegeven moment een lul zult zijn

Realistisch gezien, wat er gebeurt met de meeste middelbare school of college-geboren romances is dat je elkaar zult ontgroeien, want dat is wat er gebeurt als je relaties aangaat voordat je je persoonlijkheid goed hebt gevormd. Het is echter heel moeilijk om dit te herkennen zonder de hulp van levenservaring of een therapeut, en dus zul je ermee omgaan door je op verschillende hatelijke manieren af te reageren, zoals door hun vrienden uit te pluizen en plotseling te besluiten dat je al hun favoriete bands verafschuwt. Later zul je begrijpen dat dit het verloop is van de meeste relaties, ongeacht de leeftijd, omdat mensen in de loop van hun leven voortdurend veranderen en het eigenlijk heel zeldzaam en moeilijk is om dat harmonieus met elkaar te doen. Dus, misschien is het het beste om geen relaties aan te gaan? Helemaal niet? Misschien gewoon een oude, blinde kat adopteren die volledig afhankelijk van je is, al je emotionele energie daarin kanaliseren en steeds meer niche porno gaan doen totdat het concept van geslachtsgemeenschap puur academisch wordt? Ik weet het niet. Ik denk gewoon hardop.

Doen: Volg je hart! Doe wat je denkt dat het beste voor je is! Het is jouw keuze!

Voor meer advies over beginnen met college, lees deze essentiële gids die we een paar jaar geleden samenstelden.

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief om dagelijks het beste van VICE in je inbox te krijgen.

Volg Emma Garland op Twitter.