Spoken en het Bovennatuurlijke: Real-Life Horror Stories Haunt ‘Spooked’ Podcast

More

Oktober is de perfecte tijd om enge verhalen te vertellen, maar Glynn Washington geeft mensen het hele jaar door een platform om hun spookachtige ervaringen te delen met de podcast “Spooked”.

Een onderdeel van WNYC’s “Snap Judgement,” “Spooked” laat mensen hun eigen waargebeurde bovennatuurlijke verhalen vertellen. Tijdens het eerste jaar van “Snap Judgement”, zegt Washington dat het team besloot een show uit te zenden vol met schijnbaar ongeloofwaardige verhalen van eerste personen rond Halloween.

Deze verhalen werden verteld op dezelfde manier waarop de show over iets anders zou praten, zegt hij, en de aflevering was de meest gedownloade van het jaar.

“Ik had zelf verhalen die nergens op sloegen voor mij. En ik dacht dat ik misschien de enige was die die verhalen had,” zegt hij, “en niets bleek minder waar.”

Washington groeide op in wat hij omschrijft als een religieuze sekte, maar zijn uitgebreide familie maakte geen deel uit van de groep toen hij heel jong was. Als pastors of dokters de mensen in zijn buurt niet konden helpen, kwamen ze naar het huis van zijn grootmoeder.

Hij leidde de mensen hand in hand door het huis naar zijn grootmoeder die op de achterste stoep zat. Op een kleine rieten stoel vroegen de mensen zijn grootmoeder om dingen. Vrouwen zeiden bijvoorbeeld dat hun man weg was en vroegen om hulp om hem terug te krijgen, zegt hij. Zijn grootmoeder nam plukken haar van de borstel van de man, deed het in papier en verbrandde het tot as. Daarna wikkelde ze het in folie en zong erover, waarbij ze soms tegen de vrouw zei dat ze het onder haar bed moest leggen, zodat de echtgenoot over drie dagen zou terugkeren.

Wanneer zijn grootmoeder zei dat ze mensen niet kon helpen, smeekten ze Washington om haar te vragen het te heroverwegen.

“Ik dacht altijd dat iedereen een grootmoeder als de mijne had. En toen leerde ik later dat dat niet zo was,” zegt hij. “Maar later leerde ik dat sommige mensen dat wel hadden.”

‘Skinwalker’

Een van Washingtons favoriete verhalen uit de podcast werd verteld door Lee, die 14 jaar oud was toen iets zijn aandacht trok aan de kant van de weg tijdens een late-nachtelijke rit naar huis:

“Het was lang en het was erg dun. En het had lange armen, het had lange benen. Het had bont op zijn schouders. Het had bont op zijn armen. Het had bont aan zijn benen,” zei Lee. “En ik zie wat het ook was naar ons toe rennen, naar de truck toe rennen. En ik rijd al 30 mijl per uur en ik zie zijn armen zwaaien. Het zijn lange armen en lange benen met grote passen. Op dat moment ging ik sneller rijden. Ik ging zo hard dat ik 65 mijl per uur reed op een onverharde weg. Dus ik was aan het slingeren. En dit ding hield me bij.”

Deel van de aantrekkingskracht van dit verhaal voor Washington is het horen van een echt persoon die zijn eigen verhaal vertelt. Het skinwalker fenomeen komt vaak ter sprake in inheemse Amerikaanse culturen – en mensen zijn terughoudend om het met buitenstaanders te delen, zegt hij.

“Vaak als iemand een verhaal vertelt in ‘Spooked,’ kun je aan het eind van het proces bijna een last zien die wordt weggenomen, een gewicht weggenomen van deze persoon,” zegt hij, “omdat het de verhalen zijn die je aan niemand anders kunt vertellen. Vertel het ons.”

Er is nooit enige twijfel dat wat mensen beschrijven in de podcast voor hen volkomen echt aanvoelt, hoe bizar het ook mag klinken voor het publiek. Luisteraars moeten deze twee tegengestelde ideeën tegelijkertijd in hun hoofd balanceren, zegt hij.

‘The Haunting Of Radio Centro’

In nog een van Washingtons favorieten werkt de verteller, Guillermo, bij Radio Centro in Mexico-Stad. Er gaan geruchten dat het er spookt en dat er geesten in de gangen rondwaren.

Op een avond is Guillermo gastheer van de paranormale show ‘Tell It Tonight’ wanneer hem het volgende overkomt:

“We draaiden de promo’s voor alle shows waar mensen gedurende de dag naar konden luisteren. De laatste promo was die voor ‘Tell It Tonight’. Ik drukte op play om de eerste promo te starten, daarna de tweede. De derde promo stond op het punt te spelen toen de machine sprong. En we horen de orgels als de muziek uit het begin van de promo. De knoppen gingen naar het maximum volume, alles overstemmend. Ik krijg het superheet, alsof mijn temperatuur omhoog schoot, de audio is nog steeds luid. Ik zet de speakers zachter en laat de promo lopen,” zei Guillermo. “En als ik me vasthoud aan de tafel om achterover te leunen en op te staan om me op te frissen, begin ik me heel ziek te voelen. Op dat moment heb ik het gevoel alsof er iemand op mijn rug leunt. Ik voel een borstkas tegen mijn rug en adem vlak in mijn oor. Ik hoor hem aan mijn linkerkant, ik hoor hem. En met zijn handen, begon hij in mijn hoofd te knijpen. Dus duwde ik mezelf van achteren omhoog zodat ik mezelf kon bevrijden van deze entiteit.”

Het is moeilijk om een collectief thema vast te pinnen in deze verhalen, zegt Washington, behalve dat deze wezens het meest actief zijn ’s nachts in plaats van overdag.

“Elke afzonderlijke cultuur, ze hebben hun eigen monsters en die monsters gehoorzamen altijd verschillende regels, afhankelijk van waar je bent,” zegt hij. “De djinn in Noord-Afrika zal heel, heel anders zijn dan een spook in Maine.”

Washington zegt dat hij de verhalen niet helemaal gelooft, maar hij denkt ook niet dat mensen liegen. Het team van de podcast werkt hard om “alle gekheid eruit te halen” en “geloofwaardige”, “gerespecteerde” mensen te vinden die vreemde ervaringen hebben gehad, zegt hij.

En Washington heeft zelf ook genoeg bizarre ervaringen gehad, waaronder een van zijn vroegste herinneringen. Slapend in zijn bed naast zijn broertje, keek het paar op om een gezicht boven hen te zien zweven. De broers riepen naar het gezicht, maar het antwoordde niet. In plaats daarvan, zegt hij, bleef het hen nieuwsgierig aankijken tot het verdween.

Toen de jongens de volgende dag naar beneden gingen om het aan hun moeder te vertellen, was zij er niet. In plaats daarvan zei zijn grootmoeder dat ze zich geen zorgen hoefden te maken en dat hun moeder wel terug zou komen.

Anderhalve dag later kwam zijn moeder terug. Hij herinnert zich dat ze verdrietig leek en niet naar haar zoons keek. Washington begreep niet wat er was gebeurd totdat hij haar tegen zijn tantes hoorde praten over het verlies van een baby.

“Ik weet dan dat onze broer terug was gekomen om ons, zijn broers, een bezoekje te brengen in dezelfde nacht dat zij in het ziekenhuis lag. En ik wil haar dat niet vertellen omdat ik denk dat ik haar dan boos en verdrietig en bang maak,” zegt hij. “Ik denk dat het een van die vroegste dingen is waarbij, weet je, dit is een geheim dat je beter kunt bewaren.”

Marcelle Hutchins produceerde en bewerkte dit interview met Tinku Ray voor uitzending. Allison Hagan bewerkte het voor het web.