Serena Williams verdient deel van schuld voor haar acties

Toen Serena Williams zaterdagavond tegenover de media stond in de ingewanden van het Arthur Ashe Stadium, was elk punt dat ze probeerde te benadrukken volkomen logisch.

  • Het was oneerlijk dat de umpire een punt afnam, en vervolgens een game, tegen het einde van haar uiteindelijke verlies tegen 2018 US Open-kampioene Naomi Osaka.
  • Mannen zijn lang weggekomen met het misbruiken van stoel- en lijnscheidsrechters in tennis.
  • Ze is een pleitbezorger geweest voor het veiligstellen van gelijke rechten voor vrouwelijke spelers op de tour, en wat er met haar gebeurde tijdens de finale van zaterdag zou uiteindelijk de manier kunnen veranderen waarop vrouwelijke tennissers worden behandeld.

Het is gemakkelijk om het eens te zijn met de boodschap na de wedstrijd.

Maar het was ook moeilijk om de manier te omarmen waarop die boodschap werd gebracht in de loop van haar twee-set nederlaag tegen Osaka, de opkomende ster van Haïtiaanse en Japanse afkomst die haar eerste Grand Slam-titel won.

Wat Williams zaterdagavond deed op het center court in het Arthur Ashe Stadium zag er niet goed uit voor haar.

De beste speelster in het spel niet lang nadat ze prof werd in 1995, Williams heeft het recht verdiend om zich te uiten over een oproep die ze onverdiend vond. Aan de andere kant zijn er consequenties en repercussies voor speelsters die doorgaan met het overschrijden van de “lijn in het zand” die door officials is uitgezet.

En Williams, die over een paar weken 37 wordt, weet dat ze haar uitbarsting niet kan wegverklaren door haar chips te plaatsen op het feit dat mannen het ook doen. En wil ze echt de norm bepalen voor jonge vrouwelijke tennisspeelsters door het gedrag van verwaande jongens als voorbeeld te gebruiken?

Bij tijd en wijle hebben sommige mannelijke spelers op de tour zich als eikels gedragen.

Novak Djokovic, die zondag de 2018 US Open won, moest een videoverontschuldiging uitbrengen nadat een agressief gebaar een ballenjongen had laten schrikken tijdens de kampioenswedstrijd van de 2015 Miami Open.

Nick Kyrgios, uit Australië, heeft zijn bad-boy reputatie verdiend door officials uit te schelden, rackets te slaan en zelfs te lijken vals te spelen door schijnbaar wedstrijden te tanken.

En we hebben allemaal gehoord over of gezien het kinderachtige gedrag dat John McEnroe tijdens zijn 16-jarige carrière heeft vertoond. In 1990 werd McEnroe in de vierde ronde van de Australian Open in gebreke gesteld wegens een voor zijn begrippen milde woede-uitbarsting. Hij verklaarde jaren later: “Ik denk dat hoewel ik niet het gevoel heb dat ik in gebreke had moeten worden gesteld, bijvoorbeeld in die specifieke wedstrijd, ik er zeker van ben dat er een paar anderen waren waar ik dat waarschijnlijk wel verdiende.”

Maar als het op tirades aankomt, krijgt zelfs Williams geen vrijbrief. Haar klachten tijdens de US Open 2004 waren gerechtvaardigd, met vier verschrikkelijke calls tegen haar op cruciale momenten tijdens een kwartfinale verlies tegen Jennifer Capriati.

Vijf jaar later, in de halve finale van de US Open 2009, hield Williams haar racket op een dreigende manier omhoog terwijl ze naar de lijnrechter liep die haar een voetfout noemde. Williams dreigde “deze bal in je (schrapping) strot te duwen”. De overtreding van de code tegen Williams leverde haar een strafpunt op, waardoor de wedstrijd tegen Kim Clijsters eindigde omdat ze al op matchpoint stond.

Dus spelers van elk geslacht in elke sport verliezen het soms als er tegen hen wordt geroepen.

Helaas worden mannelijke atleten in tennis beoordeeld volgens een andere criteria dan hun vrouwelijke tegenhangers. Hun acties worden omarmd als passie, en vaak toegejuicht.

Williams en de andere vrouwen op de tour – vooral vrouwen van kleur – moeten twee keer zo goed en half zo gek zijn om te slagen. Het is een criterium dat ze moeten hanteren in tennis en in het leven.

Vrouwen moeten harder werken omdat hun werk vaak meer onder de loep wordt genomen. Dat is een punt dat me nog meer is bijgebleven als ik luister naar de horrorverhalen die mijn dochter vaak met me deelt terwijl ze door haar professionele carrière navigeert. Het is haar ervaring dat onverschillig werk van mannelijke collega’s wordt genegeerd, terwijl kleine misstappen van vrouwelijke werknemers vaak worden behandeld op DEFCON-niveau.

Williams verloor haar kalmte. We get it.

En ambtenaren zijn vaak bevooroordeeld en hebben soms wrok tegen atleten die ze niet mogen (voormalig NBA-official Joey Crawford heeft ooit Tim Duncan uitgeworpen omdat hij lachte toen de San Antonio Spurs forward op de bank zat. Crawford kreeg een boete van $100.000).

Er is geen bewijs dat voorzitter scheidsrechter Carlos Ramos een vooroordeel tegen Williams had. Maar het gebeurt.

Laten we duidelijk zijn: De code violation voor coaching die de hele reeks gebeurtenissen in gang zette, had nooit door Ramos mogen worden afgeroepen. Dat leidde tot een tweede code violation, en een punt aftrek, toen Williams een racket kapot sloeg nadat ze was ingestort in een cruciale vijfde game van de tweede set (nadat twee dubbele fouten haar kans om een 4-1 voorsprong te nemen hadden geschaad).

De derde violation, die haar een game kostte, kwam nadat ze doorging met ruziën en Ramos een “dief” noemde.”

Een code violation voor het uitschelden van iemand? Tennisofficials zijn wel eens erger uitgescholden.

Williams gaf na afloop toe dat ze nooit een probleem had gehad met Ramos, die in het tennis de reputatie heeft streng te zijn. Ramos heeft de woede getrokken van Rafael Nadal (gaf twee waarschuwingen voor traag spel tijdens de 2017 French Open), Andy Murray (gaf een code-overtreding tijdens de Olympische Spelen van 2016) en Venus Williams (hij beschuldigde haar van het ontvangen van coaching tijdens een 2016 French Open-wedstrijd).

Ramos bezit wat in tennis bekend staat als een “gouden badge,” die wordt verondersteld de hoogste prestatie onder tennisofficials aan te duiden. Maar een scheidsrechter op de top van zijn vak had, op een cruciaal moment van een Grand Slam-finale, de passie moeten herkennen die Williams toonde na de eerste code violation.

En, zoals solide officials in elke sport hebben gedaan wanneer ze geconfronteerd werden met grote atleten die zich uitten in het heetst van de strijd, Ramos had moeten wegkijken en haar aanhoudende klachten negeren.

Voor iedereen die Ramos wil verdedigen – er is er geen. Williams, met 23 Grand Slam singles titels en één overwinning verwijderd van het bevestigen van haar status als de grootste vrouwenspeelster in de geschiedenis, is de speler die iedereen kwam zien.

Had de ineenstorting van Williams plaatsgevonden op, laten we zeggen, de Western & Southern Open vorige maand of een ander toernooi dan een major, dan zou dit verhaal misschien een enkele nieuwscyclus hebben geduurd.

De setting, een groot toernooi, is de reden dat dit verhaal een vervolg krijgt en haar waarschijnlijk nog lang na haar Hall of Fame-carrière zal bijblijven.

Als je een enorme inschattingsfout maakt terwijl er veel op het spel staat, zijn de resultaten vaak monumentaal. Overweeg waar de Golden State Warriors nu zouden zijn, mogelijk op zoek naar hun vijfde NBA-titel op rij, als Draymond Green LeBron James niet in de lies had geraakt, wat leidde tot zijn schorsing in Game 5 van de 2016 Finals – een egoïstische daad die ertoe bijdroeg dat de Cleveland Cavaliers terugkwamen van een 3-1 achterstand om de titel te winnen.

Williams is geen Draymond Green.

Williams is tennis royalty, met een moederlijke verhaallijn omdat ze terugkeerde naar grootheid na de geboorte van haar dochter die een droomcanvas werd voor Madison Avenue-adverteerders die televisiecommercialklassiekers afleverden die herhaaldelijk werden uitgezonden tijdens de US Open. Williams is een rolmodel voor jonge gekleurde speelsters, waaronder Osaka, Sloane Stephens en Madison Keys, die geïnspireerd werden door de opkomst van de Williams-zusjes tot tennisdominantie via de onconventionele route van Compton, Californië. En ze is een motivator voor jonge moeders die worden geconfronteerd met de uitdagingen van het terugkeren naar een normaal leven na een moeilijke bevalling.

Parenten die kinderen van kleur opvoeden in een ruwe omgeving (of in welke omgeving dan ook) waarderen de lessen die de zussen Williams leerden van hun vader, Richard, die zijn meisjes voorbereidde op de obstakels waarmee ze zouden worden geconfronteerd vanwege de kleur van hun huid. Het was vaak een harde aanpak van Richard Williams, die wilde dat zijn dochters goed toegerust zouden zijn om de hoge horden te nemen en de moeilijke uitdagingen aan te gaan die ze zouden tegenkomen als zwarte meisjes die zich een weg probeerden te banen in een sport die tot dan toe voornamelijk blank was geweest.

Beide zussen Williams, en vooral Serena, toonden een kracht en taaiheid om onoverkomelijke kansen te overwinnen bij vele gelegenheden tijdens haar carrière. Wil je bewijs? Kijk maar eens naar de tape van de halve finale van de Australian Open in 2003, toen Serena de eerste set verloor en terugkwam van een 5-1 achterstand in de derde set om te winnen; of video van de halve finale van de Australian Open in 2005, toen Williams de eerste set verloor en drie matchpoints redde in een comeback die haar eigendom over Maria Sharapova verstevigde.

De les: je keert je nooit af van een wedstrijd van Serena Williams, hoe penibel haar omstandigheden ook lijken te zijn.

Heeft Williams een kans gehad om terug te komen tegen Osaka?

We hebben zaterdag nooit de kans gehad om erachter te komen, omdat ze snel ontrafelde nadat Ramos zijn eerste code violation uitvaardigde.

Opeens werden de lagen die Williams een kampioen, een krijger en een rolmodel maakten, langzaam weggehaald om een atlete te onthullen die kwetsbaar en woedend was.

Op de vraag op zaterdag of ze het gevoel had dat ze terug had kunnen komen tegen Osaka, een speler tegen wie Williams in twee wedstrijden geen set heeft gewonnen, antwoordde Williams:

“Ik vecht altijd tot het einde.”

Williams heeft zichzelf helaas uit de strijd om de 2018 US Open-titel gehaald.

Je kunt zeggen dat Williams zaterdag een slachtoffer was van seksisme of racisme. Beide waren een van de hete hangijzers die opdoken na haar verlies. En beide kunnen een kern van waarheid bevatten.

De grotere waarheid is dat er waarschijnlijk nooit een moment in Williams’ carrière zal zijn waarop ze het tegen Osaka opneemt en wegloopt met de gedachte dat ze de superieure speler is.

Williams kan nog steeds majors winnen. Ik verwacht dat Williams Majors wint.

Maar om het gevecht te winnen, moet je in de strijd zijn.

Aan het eind tegen Osaka was Williams nauwelijks in de strijd.

Als we de schuldigen aanwijzen, laten we dan niet vergeten om die ene persoon erbij te betrekken die er niet in slaagde om zijn kalmte te bewaren op een cruciaal moment in een cruciale wedstrijd.

Serena.

Jerry Bembry is een senior schrijver bij The Undefeated. Op zijn bucketlist staan onder andere een serenade door Lizz Wright en een NBA-wedstrijd van de Knicks in juni.