Oprah spreekt met Lin-Manuel Miranda over immigrantengrit

Als iemand bewijst dat dit land kracht kan putten uit zijn verschillen, dan is het Lin-Manuel Miranda wel. Hij groeide op in New York City met ouders die uit Puerto Rico kwamen en maakte van het leven van Founding Father Alexander Hamilton een baanbrekende hiphopmusical die Amerikanen van alle etniciteiten en leeftijden heeft ontroerd en geïnspireerd. Hamilton, winnaar van 11 Tonys en de 2016 Pulitzer Prize for Drama, speelt zich af in een tijd van bittere politieke rivaliteit; het is ook een verhaal van patriottisme en hoop. Onlangs ging ik met Miranda om de tafel zitten om te praten over onze eigen verdeelde tijden en hoe we verder kunnen.

Deze inhoud is geïmporteerd uit {embed-name}. Mogelijk kunt u dezelfde inhoud in een ander formaat vinden, of kunt u meer informatie vinden op hun website.

Allereerst van harte gefeliciteerd: u bent in februari voor de tweede keer vader geworden. Wat wilt u uw zonen het liefst meegeven?

Trots op hun cultuur, dat is wat mijn ouders mijn zus en mij hebben meegegeven. En het belangrijkste geschenk dat je je kinderen kunt geven is empathie. Het is het belangrijkste gereedschap in de gereedschapskist van een kunstenaar. Je kunt geen kunst maken als je niet kunt begrijpen wat iemand anders heeft meegemaakt en dat vervolgens probeert te verwoorden.

Deze inhoud is geïmporteerd van Twitter. Het is mogelijk dat u dezelfde inhoud in een ander formaat kunt vinden, of dat u meer informatie kunt vinden, op hun website.

Mijn vrouw is morgen jarig. Vandaag is ze een vliegtuigsteunpunt. pic.twitter.com/47v74BmiK2

– Lin-Manuel Miranda (@Lin_Manuel) August 17, 2018

Wat bracht je ertoe om in de schoenen van Alexander Hamilton te stappen?
Toen ik Ron Chernow’s biografie Alexander Hamilton aan het lezen was, zei ik: ‘Dit is de meest hiphop sh*t die ik ooit heb gezien.’ Hamilton groeide op in het Caribisch gebied en had een helse jeugd, maar hij oversteeg zijn omstandigheden door te schrijven. Dat is hoe hij de beurs kreeg die hem naar Amerika bracht – dat is hetzelfde wat er gebeurde met mijn vader, die een volledige beurs kreeg voor grad school op NYU nadat hij de universiteit in Puerto Rico had afgemaakt op 18-jarige leeftijd.

Kevin MazurGetty Images

Je voelde je verbonden met Hamilton, niet als de man op het biljet van 10 dollar, maar als een ijveraar zoals je vader.
Toen ik me realiseerde dat Hamilton een immigrant was, begreep ik alles. Dat is waarom hij zo meedogenloos was. Als immigrant werk je drie keer zo hard en wordt je misschien maar een fractie van wat beloofd. Hamilton kende die regels toen hij begon. Daarom ontwierp hij een financieel systeem, richtte hij de kustwacht op en schreef hij de Federalist Papers.

Het lijkt erop dat we in een tijd leven waarin mensen niet goed in staat zijn de wereld vanuit het perspectief van een ander te zien.
De gevechten die we nu politiek voeren, zijn dezelfde gevechten die we zes maanden na de geboorte van het land voerden. Rechten van staten versus nationale rechten, buitenlandse interventie versus hoe we onze eigen mensen behandelen. Die strijd zullen we altijd blijven voeren. Maar we hebben als land ook enorme vooruitgang geboekt – bijvoorbeeld op het gebied van LGBTQ-rechten – en daarom denk ik dat we in een tijd van enorme morele helderheid leven. Dit zijn dingen waarop we niet kunnen terugkomen. Ik daag mezelf uit om te denken: ‘Waar kan ik mijn focus op richten? Wat laat me niet los tenzij ik er iets aan doe?’

Gladys VegaGetty Images

Ik weet dat je echt gepassioneerd bent over het helpen van de wederopbouw van Puerto Rico na orkaan Maria.
Het is onmogelijk om hierover te praten zonder te huilen, dus ik zal gewoon huilen terwijl ik praat. Er is nog zoveel dringende nood. Ik heb altijd geweten dat ik Hamilton daarheen zou brengen, en we zijn van plan om dat in 2019 te doen. Onze opbrengsten gaan naar het inzamelen van geld voor de kunst. Zoveel mensen zijn aan boord gekomen om te helpen. Dat is de positieve kant van de tijd waarin we leven:

Ik las net een citaat van een 17-jarig Afro-Amerikaans meisje dat zei dat ze vóór Hamilton de geschiedenis van de VS zag als een geschiedenis van een stel blanke mannen. Maar door dit verhaal te horen en gekleurde acteurs in traditioneel blanke rollen te zien, heeft ze een ander beeld gekregen van wat er in haar leven mogelijk is. Hoe voel je je daarbij?
Het is overweldigend. We doen een educatief initiatief genaamd EduHam (The Hamilton Education Initiative) met middelbare scholieren. Ze onderzoeken hun favoriete historische figuren en schrijven vanuit hun perspectief. Een jongeman schreef een stuk in de stem van een van de zonen die Thomas Jefferson gehad zou kunnen hebben met zijn slavin Sally Hemings, en de openingszin was: “De Founding Father erkende niet dat hij mijn vader was.” We openen het idee dat geschiedenis geen verzameling objectieve feiten is. Het is een subjectief verhaal, samengesteld door de mensen die het beleefden, en er zijn zoveel andere verhalen die nog niet zijn verteld. Ik kan niet wachten om te zien wat deze kinderen opgroeien om te maken.

In je Tony-aanvaardingsspeech deed je een sonnet over Hamilton: “De show is het bewijs dat de geschiedenis zich herinnert / We leven door tijden waarin haat en angst sterker lijken / We rijzen en vallen en ontsteken uit stervende sintels, herdenkingen dat hoop en liefde langer duren.” Dat voelt als een gebed.

Deze inhoud is geïmporteerd van YouTube. Misschien vindt u dezelfde inhoud in een ander formaat, of kunt u meer informatie vinden, op hun website.

Dat is het ook. Het was een gebed dat voortkwam uit een heel zware dag. Die ochtend had in de nachtclub Pulse in Orlando een van de ergste schietpartijen in de recente geschiedenis van ons land plaatsgevonden, en we waren allemaal in de rouw, maar het was ook een tijd om jaren van hard werken te vieren. Dus probeerde ik aan dat moment tegemoet te komen door het sonnet te schrijven, want dat is waar de show over gaat. Alexander Hamilton staat in de geschiedenisboeken, maar de show gaat ook over zijn vrouw, Eliza, die 97 jaar is geworden en een ongelooflijk Amerikaans leven heeft gehad. Ze opende een school in Hamilton’s naam en een weeshuis. Ze stond bekend als de laatste weduwe uit de Revolutionaire Oorlog. Hun liefdesverhaal leeft verder dan de kleinzieligheid van een politieke tweestrijd. We kunnen moeilijke tijden doormaken, maar als we worden overleefd door mensen die van ons houden en ons herinneren, gaan we voor altijd door.

Oprah Winfrey

Dit verhaal verscheen oorspronkelijk in het meinummer 2018 van O.

Deze inhoud wordt gemaakt en onderhouden door een derde partij, en op deze pagina geïmporteerd om gebruikers te helpen hun e-mailadressen door te geven. Meer informatie over deze en soortgelijke inhoud kunt u vinden op piano.io