Maak kennis met de enige First Lady vóór Melania Trump die niet in de VS is geboren

Louisa Catherine Adams (1775 – 1852), de echtgenote van de zesde president van de Verenigde Staten van Amerika, John Quincy Adams. Schilderij van GR Leslie en gegraveerd door GE Storm, circa 1800. – Hulton Archive-Getty Images

Louisa Catherine Adams (1775 – 1852), de echtgenote van de zesde president van de Verenigde Staten van Amerika, John Quincy Adams. Schilderij van GR Leslie en gegraveerd door GE Storm, circa 1800. Hulton Archive-Getty Images
Door Olivia B. Waxman

November 9, 2016 11:00 AM EST

Met de overwinning van Donald Trump op de verkiezingsdag, schuift de in Slovenië geboren Melania Trump in de rij om de tweede First Lady van de Verenigde Staten te worden die buiten de Verenigde Staten is geboren. De in Londen geboren Louisa Adams, echtgenote van de zesde Amerikaanse president John Quincy Adams, was de eerste.

Adams werd op 12 februari 1775 in Londen geboren als dochter van een Amerikaanse koopman en een Engelse moeder – slechts twee maanden voordat de eerste schoten van de Revolutionaire Oorlog werden gelost bij de slagen van Lexington en Concord in Massachusetts. Het gezin verhuisde naar Nantes, Frankrijk, toen ze 3 jaar oud was, omdat haar vader “een trotse Amerikaanse patriot was die niet bang was om zijn loyaliteit te tonen, wat betekende dat het niet veilig of winstgevend voor hem werd om in Londen te wonen”, zoals Louisa Thomas in haar biografie uitlegt. Het was overigens daar dat zij John Adams en zijn zoon John Quincy Adams, toen ongeveer 4 jaar oud, vermaakten.

Louisa en John Quincy Adams ontmoetten elkaar opnieuw toen zij begin 20 was, terwijl hij als diplomaat diende als Amerika’s vertegenwoordiger in Nederland, tijdens een ander diner dat door haar vader werd georganiseerd. Ze trouwden op 26 juli 1797, maar John Quincy vertelde het zijn ouders John en Abigail Adams niet, wetende dat zij het huwelijk niet zouden goedkeuren, volgens Nancy Hendricks’s America’s First Ladies: “John Adams had er bezwaar tegen dat zijn zoon John Quincy trouwde met iemand die in een ander land was geboren, vooral met iemand waarmee de Verenigde Staten onlangs in oorlog waren geweest,” terwijl Abigail Louisa geringschattend “De Engelse bruid” zou noemen.

Het jonge echtpaar Adams zou geen gelukkig huwelijk hebben. Terwijl Louisa John Quincy volgde naar St. Petersburg toen hij benoemd werd tot minster in Rusland en in Berlijn woonde toen hij benoemd werd tot minster in Pruisen, liet hij haar vaak alleen, zelfs toen zij worstelde met miskramen. Toen John Quincy werd uitgezonden om te onderhandelen over het Verdrag van Gent om een einde te maken aan de Oorlog van 1812, zei hij haar naar verluidt dat ze hem in Parijs moest ontmoeten, waardoor ze hun huis in Rusland moest inpakken en er met hun 7-jarige zoon en een paar bedienden midden in de winter per koets naartoe moest reizen.

Verzamel uw geschiedenis op één plek: schrijf u in voor de wekelijkse TIME History nieuwsbrief

Ondanks hun meningsverschillen werkte ze er hard aan om hem in 1824 tot president gekozen te krijgen. Ze organiseerde een feestje voor Andrew Jackson in de hoop dat de oorlogsheld Adams’ running mate zou willen zijn – wat niet lukte, want Jackson stelde zich uiteindelijk zelf verkiesbaar voor het presidentschap, wat leidde tot een omstreden uitslag waarbij Jackson de popular en electoral-college votes won, maar niet de vereiste meerderheid haalde. Toen John Quincy Adams president werd door een zogenaamd “corrupt koopje”, was Louisa kennelijk “teleurgesteld” en “gedeprimeerd” dat zijn opkomst in het Witte Huis werd ontsierd door een schandaal.

Tijdens de tweede regering Adams kreeg de First Lady ademhalingsproblemen door de kolenhitte in het Witte Huis, en haar relatie met haar man raakte verder uit elkaar. Ze zou zichzelf hebben afgeleid door chocolade te eten, gedichten en toneelstukken te schrijven over een “onderdrukt” vrouwelijk personage dat zichzelf moest voorstellen, en door haar eigen zijderupsen te kweken en te oogsten om te naaien. Ze werd ook beschouwd als de eerste First Lady die in druk reageerde op “valse beschuldigingen” in de pers toen ze een opiniestuk schreef voor Mrs. A.S. Colvin’s Weekly Messenger waarin ze ontkende dat haar man de kindermeid van hun kinderen een affaire had laten hebben met de Tsaar van Rusland in ruil voor diplomatie die gunstig was voor de belangen van de V.S.Toen Adams in het Congres werd gekozen nadat hij zijn kandidatuur voor een tweede termijn als president had verloren, gebruikte Louisa haar positie om abolitionistische zaken te steunen door het organiseren van de anti-slavernij petities die naar zijn kantoor werden gestuurd. Ze pleitte ook privé voor de rechten van de vrouw, met name in correspondentie met Sarah Grimké, schrijfster van Letters on the Equality of the Sexes and on the Condition of Women.

Een paar jaar voor haar dood in 1852 op 77-jarige leeftijd schreef ze: “Nu neem ik heel graag de gedachten en woorden van mijn man over als ik ze goedkeur, maar ik hou er niet van ze te herhalen als een papegaai. Toen mijn man met mij trouwde, maakte hij een grote fout als hij dacht dat ik alleen maar een echo wilde spelen.” Zoals historicus Lewis L. Gould betoogt, was ze nauwelijks een moderne feministe – ze geloofde niet dat vrouwen hun enkels in het openbaar moesten laten zien – maar in sommige opzichten was ze haar tijd ver vooruit. Maar in sommige opzichten was ze haar tijd vooruit. Op zijn minst, zoals historica Amanda Mathews tegen C-SPAN zei, was ze “een vrouw die meer van de regeringen van de wereld zag dan de meeste vrouwen van die tijd, in Londen, in Berlijn, in St. Petersburg, in Washington.”

Zoals het een First Lady misschien betaamt die haar leven in het buitenland begon, zou geen enkele andere vrouw in die positie zoveel van de wereld zien tot in de 20e eeuw.

Schrijven naar Olivia B. Waxman op [email protected]