Jane Cooke Wright, MD

Jane Cooke Wright, MD, een pionier op het gebied van klinische kankerchemotherapie en al 59 jaar lid van de AACR, is op 19 februari 2013 op 93-jarige leeftijd overleden. De AACR Minorities in Cancer Research Jane Cooke Wright Lectureship werd in 2006 ter ere van haar ingesteld om een uitmuntende wetenschapper te erkennen die verdienstelijke bijdragen heeft geleverd aan het gebied van kankeronderzoek en die, door leiderschap of door het geven van het goede voorbeeld, de vooruitgang van minderheidsonderzoekers in kankeronderzoek heeft bevorderd. Wright werd in 1967 de hoogstgeplaatste zwarte vrouw aan een nationaal erkende medische instelling. In die tijd waren er slechts een paar honderd zwarte, vrouwelijke artsen in de Verenigde Staten.

Het Jane Cooke Wright-lezingenschap wordt elk jaar tijdens de jaarlijkse AACR-vergadering uitgereikt, en Wright heeft de vergadering sinds de instelling ter ere van haar elk jaar bijgewoond om de openingstoespraak te houden en de spreker van het jaar voor te stellen. Ze was lid van de AACR sinds 1954.

Wright werd geboren op 30 november 1919 en groeide op in Harlem in New York, N.Y. Haar vader, Louis Wright, een van de eerste zwarte afgestudeerden aan de Harvard University Medical School, richtte het Cancer Research Center op in het Harlem Hospital. Wright zou uiteindelijk enkele van haar belangrijkste onderzoeken in het centrum doen. Ze begon kunst te studeren aan het Smith College in Northampton, Massachusetts, voordat ze haar hoofdvak veranderde in pre-medisch. Ze kreeg een volledige academische beurs van het New York Medical College, waar ze een van de weinige zwarte studenten was. Wright werd er verkozen tot vice-voorzitter van haar klas en voorzitter van de Honor Society; in 1945 studeerde ze cum laude af.

Wright ging uiteindelijk bij haar vader werken bij de Cancer Research Foundation in het Harlem Hospital, waar ze samen begonnen te experimenteren met chemische middelen tegen leukemie bij muizen. Uiteindelijk begonnen zij patiënten te behandelen met antikankermedicijnen en zagen zij bij hen een vorm van remissie optreden. Wright zette haar onderzoek naar antikankermiddelen gedurende haar hele carrière voort door de relatie tussen de respons van patiënten en weefselkweek te onderzoeken en nieuwe technieken te ontwikkelen voor de toediening van chemotherapie.

Wright werd directeur van het Cancer Research Center na de dood van haar vader in 1952. In 1955 werd ze universitair hoofddocent chirurgisch onderzoek aan het New York University Medical Center en in 1964 werd ze door president Lyndon B. Johnson benoemd tot lid van de President ’s Commission on Heart Disease, Cancer and Stroke. Het rapport van de commissie leidde tot de oprichting van een nationaal netwerk van behandelingscentra voor deze drie ziekten. Wright werd de hoogstgeplaatste zwarte vrouw aan een Amerikaanse medische instelling toen zij in 1967 werd benoemd tot professor in de chirurgie, hoofd van de afdeling kankerchemotherapie en universitair hoofddirecteur aan het New York Medical College. Ze werd de eerste vrouw die tot president werd verkozen van de New York Cancer Society.

Wright, een stichtend lid van de American Society of Clinical Oncology, zat in de raad van bestuur van de American Cancer Society, New York. Zij publiceerde meer dan 100 artikelen gedurende haar loopbaan en leidde delegaties van kankeronderzoekers naar Afrika, Azië en Oost-Europa. Wright werd in de dood voorgegaan door haar echtgenoot, David Dallas Jones Jr, en wordt overleefd door haar dochters, Alison Jones, PhD, en Jane Jones, MD, en een zuster, Barbara Wright Pierce.

Carrière hoogtepunten

1981 Otelia Cromwell Award, Smith College
1975 AACR Award
1971 Verkozen tot president, New York Cancer Society
1970-1980 Board of Trustees, Smith College
1968 Smith Medal, Smith College
1967-75 Associate Dean, New York Medical College
1967 Hadassah Myrtle Wreath Award
1966-1970 National Cancer Advisory Board
1965 Spirit of Achievement Award, Albert Einstein College of Medicine
1964-1967 Secretaris/penningmeester, ASCO
1964-1965 Lid, Presidentiële Commissie voor Hartziekten, Kanker en Beroerte
1953 Damon Runyon Award
1952-1955 Directeur, Harlem Hospital Cancer Research Foundation
1952 Merit Award, Mademoiselle Magazine
1945 MD, New York Medical College