Hoe salarisdaling van invloed zou zijn op de wederopbouw van de Miami Dolphins

We hebben de vraag de afgelopen dagen een handvol keren gehoord:

Met wide receiver Albert Wilson’s contractherstructurering die extra cap space vrijmaakt, moeten de Miami Dolphins een agressief bod doen op een van de top overgebleven vrije agenten?

En er zijn een aantal interessante namen beschikbaar, zoals guard Larry Warford (vorige week gesneden door de Saints), cornerback Logan Ryan (zet hem met Xavien Howard en Byron Jones en het is de beste cornerback trio in de competitie), rand spelers Jadeveon Clowney en Everson Griffin, veteraan beginnende linker tackles Kelvin Beachum en Jason Peters, voormalig Pro Bowl veiligheid Eric Reid, of running backs Devonta Freeman, Lamar Miller en Carlos Hyde.

Klik om te verkleinen

Of waarom niet een mid-round 2021 pick ruilen met Jacksonville en een meerjarige deal geven aan 2017 Pro Bowl defensive end Yannick Ngakoue?

Het antwoord is vrij simpel: Tenzij Ryan, Reid of Clowney akkoord gaat met een low-money deal, heeft het financieel geen zin om groot geld te geven aan iemand die overblijft in free agency (of aan Ngakoue), voornamelijk omdat de salary cap in 2021 dramatisch dreigt te dalen.

Miami lijkt op zijn minst enigszins geïnteresseerd in het tekenen van ten minste een van die eerder genoemde spelers (Ryan) als hij een deal accepteert die ver onder zijn aanvankelijke verwachtingen ligt. Maar dat zou een verrassing zijn, en de Jets – die meer behoefte hebben aan cornerbacks dan Miami – zijn naar verluidt de koploper voor Ryan.

Dus waarom zou een ondertekening deze zomer Miami’s 2021 cap standing beïnvloeden?

Omdat teams ongebruikte 2020 cap space kunnen overdragen naar 2021. En die ruimte kan in 2021 van essentieel belang zijn als de coronavirus-pandemie leidt tot een beperkte opkomst van fans bij wedstrijden dit seizoen, wat een potentieel dramatische verlaging van de cap voor 2021 tot gevolg zou hebben.

Gebaseerd op cijfers op de website van de NFL-spelersvakbond, zullen de Dolphins na het tekenen van deze draft class en het invullen van een oefenselectie waarschijnlijk nog ongeveer $13 miljoen aan capruimte over hebben voor 2020. (Spotrac.com schat het cijfer dichter bij $ 17 miljoen.) Behoudens grote verwondingen die een verhuizing van het rooster noodzakelijk maken, wordt het van vitaal belang voor de Dolphins om veel van die ruimte te behouden.

Hierom: Volgens Over The Cap’s Jason Fitzgerald, kan de 2021 cap – die was geprojecteerd op ergens tussen $ 215 miljoen en $ 230 miljoen vóór deze pandemie – uiteindelijk $ 130 miljoen tot $ 175 miljoen bedragen als de league-inkomsten een grote klap krijgen van het coronavirus.

De reden is een verwachte daling van de lokale inkomsten, die de kaartverkoop, stadionverkoop, merchandise, sponsoring en lokale radio en voorseizoen tv-rechten omvat.

Fitzgerald schat dat als teams “alle lokale inkomsten zouden verliezen, je waarschijnlijk zou kijken naar een verlies van 80 miljoen dollar in capruimte, terwijl een verlies van 40 procent zou resulteren in een daling van 31 miljoen dollar in capruimte.”

Het is hoogst onwaarschijnlijk dat alle lokale inkomsten verloren zullen gaan, maar een aanzienlijk deel zou kunnen zijn als fans ervoor kiezen om wedstrijden niet bij te wonen of lokale overheden het bijwonen van wedstrijden beperken.

Bedenk dat de nieuwe collectieve arbeidsovereenkomst spelers 48 procent van alle inkomsten geeft in het seizoen 2021 (omhoog van 47 procent), met het potentieel voor een half procentpunt meer wanneer een 17e wedstrijd wordt toegevoegd voor elk team, wat in 2022 zou kunnen gebeuren.

In zijn informatieve stuk merkt Fitzgerald op dat “de manier waarop die clausule in de CBA is geschreven, het klinkt alsof het volledige verlies het volgende jaar zou worden weerspiegeld. Maar ik zou me kunnen voorstellen dat er wat speelruimte moet zijn voor een onderhandeling om een manier te vinden om in principe te lenen van toekomstige salarisplafonds om te voorkomen dat teams het grootste deel van hun roster wegbezuinigen. De eigenaars zouden in deze situatie waarschijnlijk meer kaarten in handen hebben, omdat zij de enorme klappen opvangen en spelers kunnen gaan schrappen.”

De collectieve arbeidsovereenkomst behandelt mogelijk afgelaste wedstrijden op deze manier:

“Als een of meer weken van een NFL-seizoen worden afgelast of de AR voor een League Year aanzienlijk daalt, in beide gevallen als gevolg van een terroristische of militaire actie, natuurramp of soortgelijke gebeurtenis, zullen de partijen te goeder trouw onderhandelingen aangaan om de bepalingen van deze overeenkomst aan te passen met betrekking tot de prognose van de AR en de Salary Cap voor het volgende League Year, zodat de AR voor het volgende League Year op een eerlijke manier wordt geprognosticeerd in overeenstemming met de gewijzigde inkomstenprognose als gevolg van een dergelijke actie.”

CBS ‘Jason Jones, in zijn stuk, merkt ook de mogelijkheid op dat de twee partijen overeenkomen om te lenen tegen toekomstige inkomsten, wat ertoe zou kunnen leiden dat de 2021 cap vlak blijft, dicht bij zijn huidige $ 198,2 miljoen.”

Als er een grote 2021 cap daling is, hoe zou het de Dolphins beïnvloeden? Aanzienlijk, zoals het elk team zou treffen.

Volgens overthecap.com hebben de Dolphins $ 160 miljoen aan cap verplichtingen voor 2021, een cijfer dat met nog eens $ 7 miljoen zal groeien zodra Miami draft picks Austin Jackson ($ 3,1 miljoen cap hit in 2021), Noah Igbinoghene ($ 2.6 miljoen) en Robert Hunt ($ 1,8 miljoen).

Dat is dus $ 167 miljoen, en Miami zal ten minste $ 10 miljoen nodig hebben om een 2021 draft class en practice squad te tekenen, hoewel in gedachten te houden dat alleen de top 51-spelers meetellen tegen de cap. Dus de goedkoopste van die draft picks zullen andere spelers in de top 51 vervangen, waardoor een kleine compensatie ontstaat.

Dus als de 2021 cap $ 175 miljoen is, kunnen de Dolphins proberen de meeste van hun behoeften in de draft te vullen, een paar contracten te herstructureren of Bobby McCain te snijden ($ 5,7 miljoen cap besparing), en proberen om defensive tackle Davon Godchaux, linebacker Raekwon McMillan en center Ted Karras op goedkope deals te krijgen of elders alternatieven te vinden.

Dat is waar de $ 13 miljoen carry-over ruimte van 2020 – indien ongebruikt gelaten dit seizoen – een enorme hulp zou zijn.

Maar als de 2021 cap dichter bij $ 140 miljoen of $ 150 miljoen eindigt – en ik zou enigszins verbaasd zijn als dat gebeurt – pijnlijke beslissingen zouden moeten worden genomen door de Dolphins en de meeste teams.

Miami zou $ 9 kunnen besparen.3 miljoen tegen de 2021 cap volgend voorjaar door Xavien Howard te snijden, en de 2021 cap hits van Ogbah ($ 7,5 miljoen) en Jordan Howard ($ 5 miljoen) en Clayton Fejdelem ($ 2,5 miljoen) zouden volledig kunnen worden uitgewist door ze gewoon te snijden volgend offseason.

Maar als de competitie en de bond een manier vinden om de 2021 cap op, laten we zeggen, 198 miljoen dollar te houden, zouden de Dolphins – rekening houdend met de draft class van volgend jaar – ongeveer 21 miljoen dollar aan ruimte hebben plus wat ze overdragen van dit seizoen, waardoor ze in goede vorm zijn.

Maar de onzekerheid voor de toekomst is de reden waarom Miami het grootste deel van de resterende 2020 cap space zou moeten vasthouden, wetende dat de kansen om te winnen in 2021 beter zouden moeten zijn dan in 2020.

Dus als je Warford (een Pro Bowler de afgelopen drie seizoenen) of Ryan kunt krijgen voor een derde van het geld dat ze naar verluidt willen (Warford wil $ 7 miljoen en Ryan $ 10 miljoen, volgens NFL Network), overweeg het dan. Anders laat je jezelf de flexibiliteit om je klaar te stomen voor een run op een AFC East kampioenschap in 2021.