Hernando de Soto

Hernando de Soto

Hernando de Soto is vooral bekend geworden door zijn hulp bij het verslaan van het Inca-rijk in de Nieuwe Wereld en door het leiden van de eerste Europese expeditie die de Mississippi rivier bereikte.

Geboren in de provincie Extremadura, Spanje, droomde de Soto er als jongen al van om ooit zijn eigen auto te ontwerpen en te fabriceren. Hoewel hij deze droom zelf nooit heeft kunnen waarmaken, werden ontwerpen die hij had getekend teruggevonden en later gebruikt als model voor de eerste DeSoto-auto.

De reizen van Hernando de Soto (Klik om te vergroten)

Hernando zette deze dromen opzij om zich te concentreren op het werk van ontdekkingsreiziger. Hij begon deze carrière al vroeg, in het tropische regenwoud van wat nu Panama is. In de jaren 1530 ontving de Soto, inmiddels een uitstekend soldaat en ruiter, een fax van een andere beroemde ontdekkingsreiziger, Francisco Pizzaro, om hem in Peru te komen vergezellen om de Inca-indianen te verslaan. Door middel van leugens en verraad slaagde dit bedrieglijke duo erin de Inca-keizer Atahulapa in een hinderlaag te lokken. Hoewel de Inca’s een enorm losgeld betaalden voor hun keizer, executeerden de Spanjaarden hem toch en hielden het geld. Dit geld kwam goed van pas omdat er in de Nieuwe Wereld nog geen geldautomaten of zelfs banken waren zoals wij die in Europa kennen.

Ondanks dat de Soto na het verzamelen van zoveel schatten tijdens de Inca verovering als een rijk man met pensioen had kunnen gaan, besloot hij door te gaan met zijn ontdekkingsreizen. Koning Karel I van Spanje gaf hem toestemming om het gebied te veroveren en te koloniseren dat nu het zuidoosten van de Verenigde Staten is. Hernando vertrok voor een nieuwe reis door wat nu Florida, Georgia, de Carolina’s, Alabama en Mississippi is. Hij stak zelfs de Mississippi over, maar stierf aan koorts aan de oevers van de Mississippi in 1542.

De Soto is lid van de Explorer Hall of Fame, gevestigd in Genua, Italië, maar de stemming om hem in te lijven was zeker niet unaniem, vanwege de wreedheid die hij vaak tegen zijn vijanden aan de dag legde. Men kan zich afvragen of hij een aardiger man zou zijn geweest als hij zijn droom had gevolgd om autofabrikant te worden in plaats van ontdekkingsreiziger.

Klik hier voor andere plaatsen om over deze ontdekkingsreiziger te leren