Hedendaagse gezondheidskwesties

De menselijke voeding moet goed uitgebalanceerd zijn om te voorzien in de voedingsstoffen die nodig zijn voor de lichaamsfunctie en de mineralen en vitaminen die nodig zijn voor het behoud van de structuur en de regulering die nodig zijn voor een goede gezondheid en voortplantingsvermogen (figuur).

Voor de mens bestaat een evenwichtige voeding uit fruit, groenten, granen, eiwitten en zuivelproducten. (credit: USDA)

Er zijn veel organen die samenwerken om voedsel te verteren en voedingsstoffen op te nemen. De mond is het punt van inname en de plaats waar zowel de mechanische als de chemische afbraak van voedsel begint. Speeksel bevat een enzym, amylase genaamd, dat koolhydraten afbreekt. De voedselbolus gaat via de slokdarm door peristaltische bewegingen naar de maag. In de maag heerst een extreem zuur milieu. Het enzym pepsine verteert eiwitten in de maag. Verdere vertering en absorptie vinden plaats in de dunne darm. De dikke darm absorbeert water uit het onverteerde voedsel en slaat afval op tot het wordt verwijderd.

Koolhydraten, eiwitten en vetten zijn de hoofdbestanddelen van voedsel. Sommige essentiële voedingsstoffen zijn nodig voor het functioneren van de cellen, maar kunnen niet door het dierlijk lichaam worden geproduceerd. Daartoe behoren vitaminen, mineralen, sommige vetzuren en sommige aminozuren. Voedingsmiddelen die in grotere hoeveelheden dan nodig worden opgenomen, worden als glycogeen opgeslagen in de lever- en spiercellen en in het vetweefsel. Overmatige opslag van vet kan leiden tot zwaarlijvigheid en ernstige gezondheidsproblemen.