Gezondheidscontrole: Ik slik antibiotica – wanneer beginnen ze te werken?

Dus u hebt (waarschijnlijk) een infectie, voelt zich vreselijk, bent naar de dokter geweest en hebt nu een pas ingevuld recept voor antibiotica. Wanneer zul je je beter voelen als je ze eenmaal hebt ingenomen?

Dat is moeilijk te voorspellen. Elke infectie is anders omdat de combinatie van bacteriën, het type infectie, uw immuunrespons en het tijdstip waarop u begint met het innemen van het antibioticum allemaal kunnen verschillen en invloed kunnen hebben op, of bijdragen aan, de effecten ervan.

Het juiste antibioticum kiezen (als u er al een nodig hebt)

Antibiotica zijn alleen nuttig voor het behandelen van infecties die worden veroorzaakt door bacteriën, niet door virussen of schimmels. Hopelijk heeft de arts uw ziekte juist ingeschat als waarschijnlijk te wijten aan een infectie veroorzaakt door bacteriën, en dat het type bacteriële infectie dat u hebt, gebaat is bij behandeling met antibiotica. Bij sommige is dat niet het geval. Het is onwaarschijnlijk dat antibiotica baat hebben bij infecties zoals ongecompliceerde, acute otitis media (een middenoorontsteking) bij mensen ouder dan twee jaar, of acute bacteriële rhinosinusitis.

Ook werkt niet elk antibioticum bij elke infectie. Er zijn breedspectrumantibiotica (zoals macroliden en chinolonen) die werken tegen een breed scala van bacteriesoorten. Smalspectrumantibiotica zijn alleen effectief tegen sommige bacteriën. Zo worden de oudere penicillines (zoals benzylpenicilline) gebruikt om infecties te behandelen die worden veroorzaakt door de grampositieve bacterie Streptococcus pneumoniae, en hebben ze veel minder effect op andere bacteriën.

Zelfs als een antibioticum ooit effectief was tegen een specifieke bacterie, kan het dat nu niet meer zijn, omdat de bacterie resistent kan zijn geworden tegen dat antibioticum. Vroeger kon gonorroe bijvoorbeeld betrouwbaar worden behandeld met een enkel type antibioticum. Vanwege antimicrobiële resistentie wordt nu een behandeling met twee soorten antibiotica aanbevolen. Bacteriële resistentie tegen antibiotica, of antimicrobiële resistentie, is een belangrijk en groeiend probleem.

Dus hoe kiest de arts het “juiste” antibioticum voor u? In een perfecte wereld worden antibioticabehandelingskeuzes zorgvuldig samengesteld uit een combinatie van informatie over de patiënt, de aard van de infectie, de bacteriesoort die de infectie veroorzaakt en de bevestigde activiteit van het geselecteerde antibioticum tegen die bacteriesoort.

Niet elk antibioticum werkt voor elke infectie. from .com

Maar het identificeren van de bacteriën en het beoordelen van de antibiotica-activiteit tegen deze bacteriën vereisen uitgebreide laboratoriumtests. Dit proces neemt momenteel twee tot vier dagen in beslag, wat niet veel helpt als u de zieke patiënt bent die nu bij de dokter zit en behandeld wil worden. Snellere tests zijn in ontwikkeling, maar tot nu toe is er geen enkele die een bacteriële infectie definitief kan bevestigen en het juiste antibioticum kan kiezen voor het eerste bezoek aan de dokter.

Wat er in de praktijk gebeurt is dat je een beredeneerde best-guess therapie krijgt. Nadat uw ziekte is beoordeeld als waarschijnlijk een bacteriële infectie waarvoor antibiotica nodig zijn, en zonder het voordeel van enige laboratoriumtestresultaten, schrijft de arts de “best guess” antibioticatherapie voor die infectie voor. Dit is een zeer gefundeerde gok, gebaseerd op de tekenen en symptomen van de patiënt, de klinische kennis van de arts en zijn kennis van de lokale trends in antimicrobiële resistentie. Maar het is niettemin een gok.

Wanneer zal ik me beter gaan voelen?

In het geval u een bacteriële infectie heeft, de “juiste” antibiotica voorgeschreven heeft gekregen en begonnen bent ze in te nemen – wanneer zult u zich beter gaan voelen?

Het doel van een antibioticabehandeling is om van de ziekteveroorzakende bacterie af te komen. Antibiotica doden de bacteriën (bactericide) of zorgen ervoor dat ze zich niet meer vermenigvuldigen, zonder ze noodzakelijkerwijs te doden (bacteriostatisch). Hoe dan ook, antibiotica beginnen te werken vanaf het moment dat je ze begint in te nemen, het stoppen of vertragen van de bacteriën om zich te delen.

Sommige bacteriën hebben er minder last van dan andere en het kan langer duren voordat ze nadelige gevolgen van het antibioticum ondervinden. Bacteriën zoals Pseudomonas aeruginosa veroorzaken infecties die berucht moeilijk te behandelen zijn, en deze infecties kunnen traag reageren op een antibioticumbehandeling, zelfs als het meest geschikte antibioticum wordt gebruikt. Elk van de bacteriën die uw ziekte veroorzaken, draagt bij tot uw onwel voelen. Hoe minder er overblijven, hoe beter u zich gaat voelen.

Maar u onwel voelen is niet alleen te wijten aan de bacteriën. Uw lichaam reageert op een infectie met een immuunreactie. Deze kan gericht zijn tegen de infecterende bacterie, tegen uw eigen weefsel dat door de infectie is beschadigd, of tegen beide, waardoor u zich over het algemeen onwel gaat voelen. Terwijl de antibiotica de onderliggende oorzaak van de infectie aanpakken, gebeuren er dus nog andere dingen.

Zelfs als de antibiotica de bacteriën hebben aangepakt, moet uw lichaam de nasleep van de infectie nog opruimen. Je immuunsysteem ruimt de schade en brokstukken op die tijdens de infectie zijn ontstaan. Dat omvat de gebroken stukjes van beschadigde of dode bacteriën en evenzo fragmenten van uw eigen beschadigde weefsel.

Terwijl uw immuunsysteem de verantwoordelijkheid voor het opruimen begint over te nemen, moet uw lichaam ook de schade herstellen die tijdens de infectie door de bacteriën of uw immuunsysteem is aangericht. Het algemene effect is dat u zich enige tijd moe en over het algemeen onwel kunt voelen, ook al zijn de antibiotica begonnen te werken en is de infectie aan het oplossen.

Voel je je slechter?

Misschien belangrijker dan wanneer u zich beter gaat voelen, is wat u moet doen als u zich slechter gaat voelen. Afhankelijk van de ernst van uw infectie moet u, als u zich na één tot twee dagen antibiotica slechter gaat voelen, of korter als u verontrustende nieuwe symptomen krijgt, teruggaan naar uw arts. Bij voorkeur is dit de arts die u de eerste keer bezocht.

De informatie waarover de arts beschikt bij uw twee bezoeken, gecombineerd met eventuele uitslagen van laboratoriumtests die zijn binnengekomen, zal helpen beslissen of de eerste diagnose juist was, of u het juiste antibioticum krijgt of een ander antibioticum of überhaupt een antibioticum nodig hebt.