GARDENING AUSTRALIA

SERIES 18 | Episode 20

De Cycadencollectie in de Botanische Tuinen van Adelaide is een speciale blik waard. Ze bevat Cycaden uit de dorre gebieden van de wereld – planten die zijn geëvolueerd om met hete, droge omstandigheden om te gaan, en die zuinig met water omgaan.

Cycaden zijn fascinerend. Het zijn oude kegelvormige planten die samen met dinosauriërs leefden en 200 miljoen jaar geleden uitgestrekte gebieden van het aardoppervlak bedekten, voordat de bloeiende planten zich ontwikkelden. Drie families blijven over, bestaande uit ongeveer 250 soorten, en deze collectie bevat 82 van hen.

Cycaden worden herontdekt voor gebruik in milieu-duurzame tuinen en landschapsarchitectuur voor de 21e eeuw vanwege hun weelderige, architectonische, palm-achtige verschijning.

Een van de fascinerende dingen over Cycaden is de manier waarop ze zich voortplanten. Ze zijn tweehuizig, wat betekent dat mannelijke en vrouwelijke kegels op afzonderlijke planten worden geboren.

De mannelijke kegel van Cycas revoluta of de sagopalm uit Japan is lang en slank.

De vrouwelijke kegel is veel breder en dikker en binnenin is het mogelijk om de zaden te zien ontwikkelen. Dit is waarschijnlijk de meest voorkomende Cycade, en het is een echt winterharde plant. Hij groeit in de volle zon, halfschaduw, aan de kust, in een pot, en geeft zowel een eenstammige als meerstammige plant. Hij is werkelijk fantastisch met zijn prachtige donkergroene bladeren. Hij is ook langlevend met een exemplaar in Japan dat meer dan duizend jaar oud is.

Encephalartos altensteinii produceert prachtige mannelijke kegels die tot 45 centimeter lang zijn, en lijken op een reusachtige ananas. Het blad is stekelig, zodat hij niet geschikt is voor beplanting langs een pad, en hij kan tot 3 meter hoog worden.

Encephalartos ferox uit Zululand in Zuid-Afrika heeft fantastische roodachtig-oranje kegels aan de vrouwelijke plant. Het gebladerte is leerachtig en ongelooflijk stekelig, zodat je er nauwelijks bij kunt komen. Hij groeit langzaam en wordt uiteindelijk zo’n 1,8 meter hoog.

Alle Cycaden in de collectie zijn winterhard en kunnen zich aan uiteenlopende bodems aanpassen, maar een goede drainage is essentieel.

Cycaden kunnen vrijwel overal worden toegepast. Ze zien er fantastisch uit in grote potten aan weerszijden van een deuropening; doen het goed als kenmerkende planten in een tuinontwerp op het droge land; passen goed in de kleinste tuin of op het balkon; en zien er spectaculair uit als massabeplanting in kenmerkende perken, ter flankering van oprijlanen, poorten en deuropeningen.

Zamia furfuracea of de kartonplant uit Oost-Mexico is gebruikt voor een verbluffende landschapsarchitectuur in Adelaide. Het blad is architectonisch – stijf en rechtopstaand, lichtgroen aan de ene kant en bruinachtig aan de achterkant van de bladeren. Het is een laagblijvende plant, dus ideaal voor massabeplanting, maar ook zeer geschikt voor potteelt, zelfs binnen.

Cycaden zijn een prima vervanger voor palmen, waar u een goede kroon wilt zonder de hoogte van de stam. In feite worden ze vaak verward met palmen of boomvarens.

Een prachtig exemplaar van Dioon spinulosum uit Zuid-Mexico heeft fantastisch grijsgroen loof, maar is een beetje stekelig, dus wees voorzichtig waar u hem neerzet. Hij wordt met een stam tot een meter hoog en de vrouwelijke plant heeft prachtige grijze, wollige kegels.

In geval van stress kunnen Cycaden last hebben van schildluis en vretende insecten. Maar als de grond goed gedraineerd is, ze de eerste jaren regelmatig diep water krijgen, en ze worden gevoed met een goed uitgebalanceerde meststof, zullen Cycaden goed gedijen en over het algemeen bestand zijn tegen plagen en ziekten.

Met zoveel soorten uit de droge zone om uit te kiezen, zijn Cycaden ideale planten om op te nemen als onderdeel van nieuwe, duurzame landschappen.