Denny Hamlin wint Busch Pole Award at Watkins Glen

WATKINS GLEN, N.Y. – Denny Hamlin blitzed de Watkins Glen road course met de snelste ronde van de dag op zaterdag om de pole position te winnen voor zondag’s Go Bowling at the Glen (3 p.3 p.m. ET op NBC, MRN en SiriusXM NASCAR Radio).

Hamlin legde de 2,45 mijl af in 70,260 seconden (125,534 mph) en versloeg daarmee Joe Gibbs Racing teamgenoot Kyle Busch (125,427 mph) met 0,060 seconden. Eerste-ronde leider Chase Elliott was derde snelste in de laatste sessie met 125.421 mph, slechts .003 seconden langzamer dan Busch.

GERELATEERD: Official starting lineup

“I had a great day today, and hopefully we can cap it off tomorrow,” zei Hamlin, die zijn eerste Busch Pole Award van het seizoen verdiende, zijn eerste op Watkins Glen en de 27e uit zijn carrière.

De resultaten van de top-kwalificeerders werden zondagochtend bevestigd nadat de leidende auto’s door de pre-race inspectie waren gekomen. Slechts twee wagens werden uit de kwalificatie gehaald – de No. 41 Stewart-Haas Racing Ford van Kurt Busch, die als 36e zal starten in plaats van als 21e; en de No. 21 Wood Brothers Racing Ford van Paul Menard, die als laatste zal starten in het 37 wagens tellende veld in plaats van als 14e.

MORE: Inspectieproblemen degraderen Kurt Busch, Menard

Hamlin vond het verbeterde schema van NASCAR nuttig – met twee trainingen en kwalificatie op dezelfde dag.

“Ik heb me hier meestal niet goed gekwalificeerd,” zei Hamlin. “Een groot deel van het is omdat we (traditioneel) kwalificeren op een andere dag dan we oefenen. Ik denk dat vandaag, in staat zijn om die herhalingen te gebruiken en nog steeds warm zijn van de training en dingen vers in je hoofd hebben – ik werd gewoon een beetje sneller elke ronde, dus dat hielp.”

Busch’s No. 18 Toyota was de consensusfavoriet in de garage, en Hamlin was verrast dat hij zijn teamgenoot kon verslaan.

“Hij is meestal vrij goed in dit spul,” erkende Hamlin. “Maar toen de 9 (Elliott) en de 18 eenmaal weg waren, en ik achter hen ging, en hij (crew chief Mike Wheeler) zei dat we P1 waren, had ik het gevoel dat we een goede kans hadden.

“Maar het is verbazingwekkend voor mij hoe goed Kyle zijn sporen raakt en geen fouten maakt, vooral op een kwalificatie van één ronde, get-it-done moment.”

PHOTOS: See every car in Sunday’s field

Elliott was trending for the pole until the final turn.

“I felt like I had a good lap going, and then I got a little loose out of (Turn) 11 and thought I could stay in it,” zei Elliott. “En toen dacht ik dat ik geen ruimte meer had – ik weet niet hoe dicht het was (tegen de muur), maar het moet behoorlijk dicht zijn geweest.

“Dat is klote. Ik haat het gewoon om zo dichtbij te zijn.”

Een aantal grote namen viel in de eerste van de twee rondes aan de kant, met name zesvoudig 2018-winnaar Kevin Harvick, die de 16e snelste snelheid noteerde. Martin Truex Jr, die vierde werd in de eerste ronde, stootte zevenvoudig kampioen Jimmie Johnson in de laatste minuut uit.

Johnson was slechts .008 seconde langzamer dan Kasey Kahne, die eindigde met de 12e en laatste transferpositie in Ronde 1.

“Je haat het om zo dichtbij te zijn en niet door te gaan naar de tweede ronde,” zei Johnson, die verwacht zondag goed te racen. “Maar de 9-auto (Elliott) heeft een geweldige snelheid.”

Brad Keselowski, een vaste kanshebber op het WGI-wegparcours, kwalificeerde zich als 18e en Clint Bowyer noteerde de 19e snelheid.