De gevolgen van fibromyalgie voor de geestelijke gezondheid

Iedereen die lijdt aan fibromyalgie, een chronische pijnaandoening, zal u vertellen wat een slopende aandoening het is. Ze zullen u ook vertellen hoe vreselijk verkeerd de meeste mensen het begrijpen.

Dit misverstand komt deels doordat de medische wereld het nog niet eens is over een exacte oorzaak voor de aandoening en sommige artsen terughoudend zijn met het stellen van een diagnose. Het komt ook omdat fibromyalgie een “onzichtbare handicap” is en mensen die eraan lijden vaak niet worden geloofd in hun symptomen, zelfs niet door de meest goedbedoelende mensen in hun leven.

Het is geen wonder waarom mensen die leven met fibromyalgie vaak melden dat ze psychische stoornissen ervaren, zoals depressie en angst, naast de al verwoestende fysieke symptomen van de aandoening.

Wat is fibromyalgie?

Fibromyalgie is een chronische pijnaandoening die 2-4% van de Amerikanen treft, volgens het American College of Rheumatology. In het algemeen worden meer vrouwen dan mannen getroffen en de aandoening kan mensen van alle leeftijden treffen, ook tieners. De oorzaak van de aandoening is nog steeds onbekend, hoewel is vastgesteld dat het geen ziekte is van het auto-immuunsysteem, de ontsteking, de gewrichten of de spieren. De huidige hypothese is dat het een stoornis van het centrale zenuwstelsel is.

Symptomen van Fibromyalgie

Het belangrijkste symptoom van fibromyalgie is pijn in het hele lichaam. Meestal melden mensen dat ze zich bijzonder gevoelig voelen bij aanraking op bepaalde gevoelige punten op hun lichaam, maar anderen melden gewoon wijdverspreide algemene pijn. De pijn kan komen en gaan, maar moet chronisch zijn (ten minste drie maanden duren) voor een persoon om te worden gediagnosticeerd met fibromyalgie.

Pijn is echter niet de enige symptomen die fibromyalgiepatiënten meestal melden. Andere symptomen omvatten:

  • Zich niet fris voelen, zelfs niet na een volledige nachtrust
  • Problemen met in slaap vallen en in slaap blijven
  • Hersenmist en moeite met helder denken
  • Hoofdpijn, buikkrampen en prikkelbare darmsymptomen
  • Depressie

Hoe beïnvloedt Fibromyalgie de geestelijke gezondheid?

Mensen met fibromyalgie hebben drie keer meer kans op depressie dan de rest van de bevolking, en depressie wordt beschouwd als een symptoom van fibromyalgie, volgens het American College of Rheumatology. Het blijft onduidelijk of depressie wordt uitgelokt door fibromyalgie, of mensen die fibromyalgie hebben een hogere neiging tot depressie hebben, of dat depressie gewoon een onderdeel van de ziekte is.

Hoe dan ook, het is duidelijk dat depressie, samen met veel andere psychische aandoeningen, iets is dat mensen die leven met fibromyalgie vaak ervaren, en hun kwaliteit van leven ernstig kan beïnvloeden. Volgens een paper uit 2019 gepubliceerd in het tijdschrift Psychology Research and Behavior Management, naast depressie, zijn er verschillende psychologische aandoeningen geassocieerd met fibromyalgie, waaronder:

  • Anxiety
  • Borderline Personality Disorder
  • Obsessive Compulsive Disorder
  • PTSD
  • Suicidal ideation

Andere psychologische symptomen zijn perfectionisme, neurotische neigingen en hogere niveaus van stress en woede. Mensen met fibromyalgie blijken ook een laag gevoel van eigenwaarde te hebben, een slecht lichaamsbeeld, problemen in interpersoonlijke relaties en op het werk, en problemen met socialiseren. Velen melden dat het soms bijna onmogelijk is om de dagelijkse taken van het leven uit te voeren.

Hoe te zorgen voor uw mentale gezondheid wanneer u fibromyalgie hebt

Voor fibromyalgiepatiënten die mentale gezondheidsproblemen ondervinden, zijn er veel opties als het gaat om behandeling. In feite zijn veel van de aanbevolen behandelingen voor fibromyalgie gericht op het bestrijden van zowel de geestelijke gezondheidsaspecten van de ziekte samen met de fysieke pijn.

Het beoefenen van ontstressingstechnieken zoals meditatie, yoga en journaling zijn bijvoorbeeld niet alleen bekend om het verminderen van angst en depressie, maar ook om het verminderen van de pijnsymptomen van fibromyalgie. Volgens het American College of Rheumatology zijn antidepressiva zoals Cymbalta en Savella ook een eerste verdedigingslinie als het gaat om het gebruik van medicatie om de aandoening te bestrijden.

Therapie Voor Fibromyalgie

Therapie is een prachtige manier om de bijbehorende geestelijke gezondheidsproblemen te beheren die u ervaart met uw fibromyalgie.

Wanneer u op zoek bent naar een therapeut om u te helpen, neem dan de tijd om de therapeuten en counselors te interviewen waarin u bent geïnteresseerd. U kunt overwegen om op zoek te gaan naar een therapeut die Cognitieve Gedragstherapie (CGT) beoefent of iemand wiens praktijk zich richt op mindfulness, omdat deze veelbelovend zijn gebleken in het helpen van fibromyalgiepatiënten om te genezen. U kunt ook aan potentiële therapeuten vragen of ze al ervaring hebben met fibromyalgiepatiënten.

Hoop voor fibromyalgie

Opnieuw, een van de moeilijkste aspecten van het krijgen van een behandeling voor fibromyalgie – samen met de geestelijke gezondheidsproblemen die er vaak mee gepaard gaan – is het stigma rond de ziekte. Het kan moeilijk zijn om een arts of geestelijke gezondheidsdeskundige te vinden die uw symptomen serieus neemt en die goed op de hoogte is van behandelingsopties.

Maar u moet weten dat dergelijke beoefenaars bestaan, en het is de moeite waard om uzelf daarbuiten te plaatsen en iemand te zoeken die voor u kan zorgen met medeleven en zonder oordeel. Vergeet vooral niet dat u niet alleen bent: fibromyalgie komt vaker voor dan u misschien beseft, en elke dag delen meer mensen hun verhaal en vinden ze de hulp die ze nodig hebben.

Het is mogelijk om u beter te voelen – zowel in lichaam als geest – terwijl u leeft met fibromyalgie.