De Ediacaraanse biota – www.Ediacaran.org

Onderscheiding van de Ediacaraanse biota
Er zijn vele pogingen gedaan om de Ediacaraanse macrobiota in te delen of te verdelen in kleinere groepen, op basis van morfologie of vermeende biologische verwantschap. Veel van de vroegste pogingen (samengevat in Fedonkin et al. 2007) classificeerden de meeste van hen als behorend tot verschillende moderne diergroepen, maar die opvatting is grotendeels terzijde geschoven na Seilacher’s kritiek op de dierhypothese (zie bespreking hieronder).
De laatste jaren zijn er twee schema’s verschenen die proberen de Ediacaraanse biota onder te verdelen langs puur morfologische lijnen, die beide specifiek stellen dat de groeperingen geen ‘clades’ zijn, maar gewoon groepen organismen die verbonden zijn door een gemeenschappelijk lichaamsplan (Grazhdankin 2014; Laflamme et al. 2013 – voor het eerst voorgesteld in Erwin et al. 2011). De groepen die door deze studies worden voorgesteld zijn in grote lijnen consistent, maar verschillen wel in een aantal belangrijke details (zie discussie in Liu et al., 2016).
Op deze website groeperen we organismen in grote lijnen volgens het schema dat door Marc Laflamme (in Erwin et al. 2011) is geschetst, hoewel we ook rekening houden met enkele van Dimitriy Grazhdankin’s suggesties voor alternatieve groepen. Na de recente erkenning dat Dickinsonia bilateraal symmetrisch is (Gold et al. 2015), is het echter duidelijk geworden dat Dickinsonia niet langer de groep weerspiegelt waartoe het werd voorgesteld te behoren (de Dickinsoniomorphs, waarvan wordt gesuggereerd dat ze een glijvlak van symmetrie delen). Daarom hebben wij ervoor gekozen alle voormalige Dickinsoniomorph taxa (behalve Dickinsonia) op te nemen in een groep die ‘voormalige Dickinsoniomorphs’ wordt genoemd, totdat deze kwestie is opgelost.
Wat waren deze organismen?
Er bestaat brede consensus in de onderzoeksgemeenschap dat de Ediacaran-groepen enkele van de vroegste dieren omvatten, maar dit is niet altijd het geval geweest. Toen zij voor het eerst werden beschreven, werden de Ediacaran-fossielen bijna allemaal beschouwd als uitgestorven leden van verschillende diergroepen, waarbij bijvoorbeeld de op een voorhoofd lijkende vormen werden beschouwd als oude leden van de Cnidaria (de groep die de koralen, zeenaalden en kwallen omvat), en organismen als Spriggina en Dickinsonia als annelide wormen (Wade 1972).
De Duitse ichnoloog Adolf Seilacher veranderde echter in een reeks artikelen van 1984 tot 1994, voortbouwend op eerdere suggesties van Pflug en Fedonkin, het veld volledig door te suggereren dat deze groepen helemaal geen dieren waren, maar een groep organismen die nauwer aan elkaar verwant waren dan aan iets anders. Dit idee culmineerde in de oprichting van een nieuwe groep op fylum-niveau, de Vendobionta (Buss & Seilacher 1994). De Vendobionta werden beschouwd als een zustergroep van de Cnidaria, maar zonder de cnidae die nematocyten bevatten die de moderne cnidarian groep definiëren.
Deze ideeën, radicaal in die tijd, veroorzaakten een periode van reflectie in de Ediacaran wetenschap waar een groot aantal niet-metazoan verwantschappen werden voorgesteld (besproken in Seilacher et al. 2003), maar het lijkt er nu op dat de cirkel rond is, met deze groepen die opnieuw als dieren worden beschouwd. In tegenstelling tot vroeger wordt echter algemeen aangenomen dat de Ediacaran-groepen nu uitgestorven lijnen binnen de dieren vormen (bijv. Budd & Jensen 2015), maar verder werk is nodig om dit te bevestigen.