Can Dogs Get Coronavirus?

In het begin van maart 2020 verklaarde de Wereldgezondheidsorganisatie dat het COVID-19 nieuwe coronavirus een wereldwijde pandemie is. In de paniek over de verspreiding van het virus, maken mensen zich niet alleen zorgen over hun eigen gezondheid, maar ook over de gezondheid van hun honden, katten en andere huisdieren. Volgens de Centers for Disease Control “is er geen bewijs dat huisdieren een rol spelen bij de verspreiding van het virus in de Verenigde Staten. Daarom is er geen rechtvaardiging voor het nemen van maatregelen tegen gezelschapsdieren die hun welzijn in gevaar kunnen brengen.”

Het is belangrijk om de feiten te verduidelijken die momenteel bekend zijn over het coronavirus, en de grote vraag die hondenbezitters bezighoudt: kunnen honden coronavirus krijgen?

Kunnen honden COVID-19 oplopen?

Honden kunnen coronavirussen oplopen, meestal het canine respiratoire coronavirus. Dit specifieke nieuwe coronavirus (COVID-19) wordt niet verondersteld een bedreiging te vormen voor de gezondheid van honden, maar honden kunnen positief testen op het virus.

Een mopshond genaamd Winston in Chapel Hill, North Carolina werd verondersteld het eerste bekende geval te zijn van een hond die positief testte op COVID-19 in de Verenigde Staten. Echter, latere testen hebben geconcludeerd dat de hond nooit het virus heeft opgelopen. “Hoewel er een zwakke detectie was van het oorspronkelijke orale monster, voldeed het niet aan de gevalsdefinitie voor een positief, en alle andere testen waren negatief,” zei Lyndsay Cole, een woordvoerder van de USDA’s Animal and Plant Health Inspection Service. Drie familieleden die in het huis woonden, van wie er twee eerstelijns gezondheidswerkers zijn, hadden positief getest op COVID-19.

Twee huishonden in Hong Kong testten positief op COVID-19, en beide honden woonden in huizen met COVID-19-positieve eigenaren. Lokale gezondheidsfunctionarissen karakteriseren de gevallen van de twee honden in Hong Kong als “waarschijnlijk een geval van overdracht van mens op dier,” en geen van beide honden vertoonde tekenen van ziekte van het virus.

Hong Kong gezondheidsfunctionarissen zijn doorgegaan met het testen van honden en katten die eigendom zijn van mensen die besmet zijn met het coronavirus. Ambtenaren daar hebben verklaard dat gevallen van besmetting bij honden niet vaak voorkomen. Vanaf 25 maart heeft het ministerie van Landbouw, Visserij en Conservatie van Hong Kong “tests uitgevoerd op 17 honden en acht katten uit huishoudens met bevestigde COVID-19-gevallen of personen in nauw contact met bevestigde patiënten, en slechts twee honden waren positief getest op het COVID-19-virus.”

Hongkongse functionarissen benadrukken dat “deze bevindingen aangeven dat honden en katten niet gemakkelijk worden besmet met dit virus, en er is geen bewijs dat ze een rol spelen bij de verspreiding van het virus.”

Kunnen andere dieren COVID-19 oplopen?

Twee huiskatten in New York zijn positief getest op het coronavirus. Eén kat vertoonde milde ademhalingssymptomen en woonde bij een eigenaar die eerder positief had getest op COVID-19. De andere kat vertoonde ook milde ademhalingssymptomen, en volgens de CDC, “is niet bevestigd dat personen in het huishouden ziek zijn met COVID-19. Het virus kan op deze kat zijn overgedragen door licht zieke of asymptomatische huisgenoten of door contact met een besmette persoon buiten het huis.” Wereldwijd zijn twee huiskatten, één in Hong Kong en één in België, positief getest op COVID-19. Beide katten woonden in huizen met COVID-19-positieve eigenaren.

Een vier jaar oude vrouwelijke Maleise tijger genaamd Nadia in New York’s Bronx Zoo was het eerste bekende geval van COVID-19 bij een dier in de Verenigde Staten. Een totaal van acht grote katten zijn bevestigd door de Wildlife Conservation Society die de Bronx Zoo exploiteert om besmet te zijn met het coronavirus bekend als SARS-CoV-2. “Met alle acht katten gaat het goed. Ze gedragen zich normaal, eten goed, en hun hoesten is sterk verminderd,” aldus WCS. Nadia werd onder narcose getest om monsters van neus, keel en luchtwegen te nemen. De andere katten werden getest door middel van ontlastingsmonsters.

Al deze grote katten worden verondersteld te zijn besmet door een dierentuinmedewerker die geen symptomen van COVID-19 vertoonde, of voordat die persoon symptomen ontwikkelde. Dr. Jane Rooney, een dierenarts en USDA-functionaris, vertelt de Associated Press: “Er lijkt, op dit moment, geen bewijs te zijn dat suggereert dat de dieren het virus kunnen verspreiden naar mensen of dat ze een bron van infectie in de Verenigde Staten kunnen zijn.”

De American Veterinary Medical Association rapporteert ook over voorlopige resultaten van “experimentele infectie” van huiskatten, fretten, hamsters en honden in China, maar waarschuwt dat deze resultaten geen echte omstandigheden vertegenwoordigen en niet overdreven moeten worden geïnterpreteerd.

Kunnen honden COVID-19 verspreiden?

De Wereldgezondheidsorganisatie stelt: “Er is geen bewijs dat een hond, kat of welk huisdier dan ook COVID-19 kan overbrengen. COVID-19 wordt hoofdzakelijk verspreid via druppeltjes die worden geproduceerd wanneer een besmette persoon hoest, niest of spreekt. Om uzelf te beschermen, reinigt u uw handen vaak en grondig.” Het bedekken van uw gezicht met een stoffen gezichtsbedekking kan ook helpen de kans op verspreiding van druppels te verminderen.

De CDC zegt dat “terwijl dit virus lijkt te zijn ontstaan uit een dierlijke bron, het zich nu verspreidt van mens tot mens.” Vanwege dit type van verspreiding, “is er geen reden om te denken dat dieren of huisdieren in de Verenigde Staten een bron van infectie met dit nieuwe coronavirus zouden kunnen zijn.”

In huishoudens waar een persoon positief is getest op het virus, raadt de CDC aan om contact met huisdieren en andere dieren te vermijden.

Hoe kunnen hondenbezitters honden beschermen tegen COVID-19?

Gezonde huisdiereigenaren in de VS moeten elementaire hygiënische voorzorgsmaatregelen volgen, zoals het wassen van hun handen met water en zeep voor en na contact met elk dier, inclusief honden en katten. Als u positief test op COVID-19 of denkt dat u bent blootgesteld aan het virus, heeft de CDC richtlijnen gegeven voor de verzorging van huisdieren:

  • Wanneer mogelijk, laat een ander lid van uw huishouden voor uw huisdieren zorgen terwijl u ziek bent
  • Vermijd contact met uw huisdier, inclusief aaien, knuffelen, gekust of gelikt worden, en het delen van voedsel of beddengoed
  • Als u voor uw huisdier moet zorgen of in de buurt van dieren moet zijn terwijl u ziek bent, draag een gezichtsmasker en was uw handen voor en na uw contact met hen

Om de verspreiding van alle ziektekiemen te helpen verminderen, kunt u ook overwegen om de vacht en voeten van uw huisdier af te vegen met verzorgingsdoekjes wanneer ze in en uit het huis komen. Honden hebben geen gezichtsmasker nodig om zich tegen COVID-19 te beschermen.

En de belangrijkste bescherming van allemaal voor uw hond is dit: In geen geval mogen eigenaren hun honden, katten of andere huisdieren in de steek laten vanwege COVID-19-vrees.

Is het veilig om mijn hond te aaien?

Volgens de AVMA is het aaien van de vacht van een hond een laag risico. Gail Golab, Chief Veterinary Officer van de AVMA, zegt: “We zijn niet al te bezorgd dat mensen COVID-19 oplopen door contact met honden en katten.” En daar zit wetenschap achter: “Het virus overleeft het beste op gladde oppervlakken, zoals aanrechten en deurknoppen,” zegt Golab. “Poreuze materialen, zoals de vacht van huisdieren, hebben de neiging om ziekteverwekkers te absorberen en vast te houden, waardoor het moeilijker is om ze op te lopen door aanraking.”

Dr. Jerry Klein, Chief Veterinary Officer voor de AKC, dringt aan op gezond verstand beste praktijken als het gaat om onze huisdieren: “Als je kinderen hebt, zou je ze niet een puppy laten aanraken en hun vingers in hun mond laten stoppen, omdat ze fecale besmetting kunnen hebben,” zegt hij. “De algemene gewoonte om onze handen te wassen na het aanraken van een puppy of een hond – dat is normale hygiëne.”

Daarnaast heeft de CDC richtlijnen gegeven voor interacties met huisdieren (uw eigen en die van andere mensen) tijdens de pandemie:

  • Laat huisdieren niet interageren met mensen of andere dieren buiten het huishouden
  • Katten indien mogelijk binnenshuis houden om te voorkomen dat ze interageren met andere dieren of mensen

Kan ik mijn hond uitlaten?

De CDC-richtlijnen bevatten ook aanbevelingen voor het uitlaten van uw hond:

  • Loop honden aan de lijn en houd ze minstens zes meter afstand van andere mensen en dieren
  • Vermijd hondenparken of openbare plaatsen waar veel mensen en honden samenkomen

Fysieke en mentale lichaamsbeweging zijn uiterst belangrijk voor zowel honden als hondenbezitters. Voordat u gaat wandelen, controleert u de plaatselijke voorschriften en houdt u zich aan eventuele thuisblijfverordeningen. Als uw gebied het toelaat, moeten hondenbezitters die zich gezond en wel voelen, doorgaan met het dagelijks uitlaten van hun hond, zij het in overeenstemming met de CDC-richtlijnen voor het bewaren van sociale afstand en het dragen van een gezichtsbedekking over de neus en mond. Houd u aan alle plaatselijke verordeningen met betrekking tot uitgaansverboden, zelfs als dat betekent dat u uw hondenuitlaatschema moet aanpassen.

Practice sociale afstandsmaatregelen door uw hond uit te laten in niet-bevolkte gebieden, en een minimum van zes voet aan te houden tussen andere mensen en andere dieren. Gelukkig is de gemiddelde riem een meter lang, dus u heeft een ingebouwde maatregel om u te helpen een veilige afstand tot anderen te bewaren. Sta niemand toe om uw hond te aaien of aan te raken terwijl u op uw wandeling bent.

Als u in een grote stad of dichtbevolkt gebied woont, kies er dan voor om uw hond mee te nemen naar minder druk bezochte blokken, of probeer wandelingen aan te passen aan minder drukke tijden van de dag en nacht. Zelfs als hondenparken in uw omgeving open blijven voor het publiek, raden de herziene richtlijnen van de CDC aan om ze te vermijden.

Hondenbezitters moeten altijd hun handen grondig wassen gedurende ten minste 20 seconden voor en na elke wandeling. Overweeg om een zakformaat flesje handontsmettingsmiddel bij u te dragen tijdens uw wandelingen.

Moet mijn hond worden getest op coronavirus?

U hoeft uw hond niet te laten testen op COVID-19. Volgens het Ministerie van Landbouw van de Verenigde Staten wordt “op dit moment het routinematig testen van dieren niet aanbevolen. Mochten andere dieren in de Verenigde Staten positief worden bevonden voor SARS-CoV-2, dan zal het USDA de bevindingen bekendmaken.” Eventuele tests op dieren verminderen niet de beschikbaarheid van tests voor mensen.

Als u nog steeds bezorgd bent of een verandering in de gezondheid van uw hond of kat opmerkt, spreek dan met uw dierenarts zodat hij of zij u kan adviseren.