Archives

“Time says ‘Let there be,'” schreef Ursula K. Le Guin kort voor haar dood in haar prachtige “Hymn to Time,” waarin ze hulde bracht aan de onzichtbare dimensie die het hele leven doordringt en omvat: “the radiance of each bright galaxy. En ogen die de straling aanschouwen. En de flikkerende dans van de muggen. En de uitgestrektheid van de zeeën. En de dood, en het toeval.”

Maar wat zegt de tijd over de tijd voordat er iets was om te laten zijn, de tijd voor het zijn?

“Het begrip tijd heeft geen betekenis vóór het begin van het universum,” schreef Stephen Hawking in zijn baanbrekende boek A Brief History of Time (openbare bibliotheek) uit 1988 – een werk van zo’n verstrekkende en blijvende invloed dat het de populaire verbeelding wakker schudde voor de fundamentele fysica van de werkelijkheid en dertig jaar later een van de mooiste en aangrijpendste gedichten aller tijden inspireerde.

In het voorwoord van de laatste editie van het boek dat tijdens zijn leven werd gepubliceerd, citeerde Hawking de uitgelatenheid van Richard Feynman over hoe gelukkig we zijn in een tijd te leven waarin we nog steeds de fundamentele natuurwetten aan het ontdekken zijn. Onvermijdelijk betekent dit dat we nog steeds de aard van de tijd begrijpen. Nu we steeds meer aanvaarden dat het heelal misschien niet oneindig maar eindig is, en dat Einsteins relativiteit, hoe revolutionair die ook was, belangrijke beperkingen heeft, begint het idee dat de tijd begon bij de singulariteit van de oerknal op te lossen in iets complexers – en spannenders: We kunnen zeggen dat er in het begin van de tijd geen tijd was, maar we kunnen ook zeggen dat er in het begin van de tijd alleen tijd was. (Borges raakte de poëtische waarheid achter en voor het wetenschappelijke feit in zijn exquise weerlegging van de tijd.)

In dit verkwikkende PBS-segment duikt de in New York gevestigde Australische astrofysicus Matt O’Dowd in de wetenschap en de pracht van het moment waarop de tijd feitelijk begon en wat dat verheldert over de aard van een universum dat alles bevat wat we weten, inclusief de geest die het weten doet, en toch één die we nog steeds leren kennen:

In dit volgende segment beschouwt O’Dowd de mogelijkheden, zoals we die nu begrijpen, van wat er gebeurd zou kunnen zijn vóór de Big Bang:

Complementeer met wetenschapshistoricus James Gleick over hoe onze culturele obsessie met de wetenschappelijke onmogelijkheid van tijdreizen het centrale mysterie van bewustzijn belicht, trakteer uzelf dan op Nina Simone’s meditatie over tijd en dichter Marie Howe’s verbluffende ode aan Hawking’s singulariteit.