30 Slechtste Startende Spelers in Major League Baseball

Met 750 spelers verdeeld over de 30 MLB-teams is het een bijna onvermijdelijke conclusie dat er elk seizoen spelers zijn die gewoon niet aan de verwachtingen voldoen.

Vergis je niet, elke speler die het Major League-niveau bereikt, heeft dat gedaan omdat hij jarenlang keihard heeft gewerkt aan zijn vak, vaak al vanaf de lagere school. Dit is op geen enkele manier een veroordeling van hun vaardigheden of prestaties. Het bereiken van het hoogste niveau van een beroep is inderdaad een waardige prestatie.

Bij het bereiken van dat hoogste niveau wordt echter een bepaald prestatieniveau van elke speler verwacht; in het seizoen 2011 zijn er enorme teleurstellingen geweest in termen van feitelijke uitvoering versus verwachtingen.

In dit artikel neemt Bleacher Report een kijkje naar spelers die wat alleen maar kan worden beschouwd als verschrikkelijke seizoenen hebben. In sommige gevallen hebben hun mislukkingen ofwel hun speeltijd beperkt of hen verhandeld of vrijgelaten.

Voor de doeleinden van argument, hebben we ook startende werpers en reguliere aflossing werpers.

Hier, dan, in geen bepaalde volgorde, is een blik op de 30 slechtste startende spelers in MLB.

De Boston Red Sox tekenden voormalig Chicago White Sox closer Bobby Jenks voor een tweejarig contract van $ 12 miljoen in het tussenseizoen om zowel op te treden als setup man voor zittende closer Jonathan Papelbon en om Papelbon bij gelegenheid te vervangen als closer.

Jenks implodeerde. Hij noteerde een ERA van 9.35 in zijn eerste 11 optredens voordat hij op de 15-dagen uitgeschakeld lijst werd gezet vanwege rugproblemen.

Jenks heeft twee keer geprobeerd terug te komen en staat nu voor de derde keer op de DL, revaliderend van wat de ploeg krapheid van de linker rug noemt.

Met een ERA van 6.32 in 19 optredens, heeft hij nu een blessure.32 ERA in 19 optredens, verwacht geen wonderen als Jenks dit seizoen terugkeert.

Jeff Francis, Kansas City Royals

Er is ten minste één positieve verklaring die kan worden afgelegd over Kansas City Royals startende werper Jeff Francis dit seizoen: hij is duurzaam geweest.

Anders dan dat, gaat de evaluatie van Francis’ 2011 campagne snel bergafwaarts.

In 26 starts, Francis is 4-14 met een 4.89 ERA, de tegenstanders raken een lofty .299 tegen hem, en zijn ERA+ is minder dan de helft van die van de AL leider (Jered Weaver, 178).

Denkt iemand dat Francis na afloop van zijn eenjarige contract zal worden uitgenodigd terug te keren naar Kansas City?

Nick Blackburn, Minnesota Twins

In zijn vierde jaar als full-time startende werper voor de Minnesota Twins werd verwacht dat Nick Blackburn zich verder zou ontwikkelen tot een solide starter in het midden van de rotatie. Hoewel hij geen overweldigende werper is, heeft Blackburn genoeg arsenaal om slagmensen aan het raden te houden.

Na het verlagen van zijn ERA naar 3.15 eind juni, is Blackburn echter positief somber geweest. Na vier wijd in de eerste inning en een derde in de wedstrijd van zondag tegen de New York Yankees, werd Blackburn naar de kant gehaald vanwege wat de Twins een verrekte rechter onderarm noemden.

Zeker, de volgende dag stond Blackburn op de DL. Is het echt een wonder, gezien zijn prestaties? Dit seizoen heeft Blackburn geworsteld met zijn commando en locatie, met een carrière-high 1.598 WHIP.

Brad Penny, Detroit Tigers

Toen Brad Penny oorspronkelijk doorbrak bij de Florida Marlins in 2000, maakte hij deel uit van een contingent jonge werpers met onder meer Josh Beckett, A.J. Burnett en Ryan Dempster.

Terwijl zij allen in meer of mindere mate succes hadden, is Penny een beetje een enigma gebleken. Zijn beste jaren kwamen in Los Angeles, toen Penny de competitie aanvoerde in overwinningen in 2006 (16), en gevolgd door een uitstekend seizoen 2008, waarin hij 16-4 werd met een 3.03 ERA in 33 starts.

Sinds die tijd leed Penny echter aan een opeenvolging van blessures, en terwijl hij tot nu toe gezond is in 2011, zijn Penny’s prestaties verre van stellair geweest. In 25 starts is Penny 9-9 met een ERA van 4.82 (meer dan een half punt hoger dan zijn ERA), een WHIP van 1.48 en een ERA+ van 81 (20 punten hoger dan zijn gemiddelde). Tegenstanders slaan .295 tegen hem.

De Tigers hebben slechts een investering van $ 3 miljoen gedaan in Penny, maar op een gegeven avond is het moeilijk om te weten welke Brad Penny zal opdagen.

Fausto Carmona, Cleveland Indians

Cleveland Indians startende werper Fausto Carmona is al een aantal seizoenen een compleet raadsel, en men moet zich afvragen wanneer de Tribe eindelijk de handdoek in de ring zal gooien.

Na een geweldig seizoen 2007 waarin Carmona een 19-8 record en 3.06 ERA noteerde, is Carmona niet in de buurt gekomen van die cijfers. Sinds die tijd is Carmona 32-45 met een ERA van 4.87, en in 2011 is Carmona 6-12 met een ERA van 4.76.

Carmona is getekend tot en met dit seizoen met opties voor de komende drie jaar. Gezien Carmona’s ineffectiviteit zou het een enorme verrassing zijn als de Indians de opties op dit moment zouden uitoefenen.

Aubrey Huff, San Francisco Giants

Vorig seizoen hielp eerste honkman Aubrey Huff de San Francisco Giants naar hun eerste World Series-kampioenschap in 57 jaar te leiden, met een slag van .290 met 26 HR en 86 RBI tijdens het reguliere seizoen en het toevoegen van een homer en vier binnengeslagen punten tegen de Texas Rangers in de vijf-game overwinning op de Texas Rangers.

De Giants beloonden Huff met een enorme loonsverhoging, door hem een tweejarig, $ 22 miljoen contract te geven met een optie voor een derde jaar. De deal was logisch, gezien de behoefte van de Giants aan productie van de linkerkant van de plaat.

Maar Huff heeft moeite gehad om back-to-back sterke seizoenen samen te stellen, en dit jaar is geen uitzondering. Huff slaat momenteel .248 met 12 HR en 54 RBI, ver onder de cijfers van vorig jaar, en op 34-jarige leeftijd lijkt hij niet plotseling de krachtslag te vinden die zijn carrière in de vroege-tot-mid jaren 2000 definieerde.

J.D. Drew, Boston Red Sox

Right fielder J.D. Drew zit in het laatste seizoen van een vijfjarig contract van 70 miljoen dollar, en de fans van de Red Sox kunnen niet blijer zijn dat er een einde komt aan zijn tijd in Boston.

Drew heeft geleden onder een miserabel vijfde jaar in een Red Sox uniform, hij sloeg slechts .219 met een mager .305 slugging percentage voordat hij op 20 juli op de DL belandde met een linkerschouder impingement.

Drew zal waarschijnlijk terugkeren als de roosters op 1 september worden uitgebreid, maar het zal ongetwijfeld zijn laatste maand in een Red Sox-uniform zijn, de play-offs buiten beschouwing gelaten.

Ach ja, de Sox hebben volgend seizoen in ieder geval $ 14 miljoen extra om mee te spelen.

Reid Brignac, Tampa Bay Rays

Toen de 25-jarige korte stop Reid Brignac in de voorjaarstraining door Tampa Bay Rays-manager Joe Maddon tot startende korte stop werd benoemd, werd hij geselecteerd op basis van een vrij sterke vertoning in 2010, waarin Brignac .256 sloeg met 8 HR en 45 RBI.

Dit seizoen is een heel ander verhaal geweest. Brignac heeft het vanaf het begin moeilijk gehad, met slechts .194 met één homerun en 10 RBI, en heeft speeltijd verloren aan Elliot Johnson, die zelf slechts .181 slaat.

Juan Uribe, Los Angeles Dodgers

Murphy’s Law trof de Los Angeles Dodgers dit seizoen op zowat alle mogelijke manieren.

Een Giants-fan werd zwaar mishandeld op de openingsdag in het Dodger Stadium, Frank McCourt vroeg faillissement aan, de MLB benoemde een monitor om toezicht te houden op de dagelijkse activiteiten in het frontoffice van de Dodgers, en het rooster leed aan een groot aantal blessures.

Daar komt nog bij dat de Dodgers 21 miljoen dollar uitgaven aan derde honkman Juan Uribe in de hoop dat hij het soort offense kon bieden dat hij de World Series-winnende Giants het jaar daarvoor gaf.

Voor hun geld hebben de Dodgers precies vier homeruns van Uribe gezien, samen met een slaggemiddelde van .204 en twee uitstapjes naar de invalidelijst. In feite toonde een recente MRI aan dat Uribe’s recente heup flexor gebied was genezen (hij geeft aan dat de pijn er nog steeds is).

Grappig, dat is wat ik dacht de laatste keer dat ik hem op het veld zag…de pijn was er nog steeds.

Jonny Gomes, Washington Nationals

Oufielder Jonny Gomes heeft dit jaar zo goed gespeeld dat hij uit Cincinnati werd verscheept om voor een kanshebber te spelen…oh, nee…wacht, dat is fout.

De speler die zowel in 2009 als in 2010 voor de Reds een fatsoenlijke productie neerzette, werd eigenlijk opgegeven door de Reds, die hem verhandelden aan de Washington Nationals voor wat neerkwam op een zak bonen-twee minor leaguers die duidelijk geen elite-top-tier vooruitzichten waren voor de Nats.

Dat is wat er gebeurt als je halverwege het seizoen slechts .211 slaat met 31 RBI.

Carlos Zambrano, Chicago Cubs

Als men een film zou maken en het zou betitelen als Angry Young Man, zou de uit Chicago Cubs gediskwalificeerde startende werper Carlos Zambrano een perfecte hoofdrolspeler zijn.

Na een start eerder deze maand tegen de Atlanta Braves waarin Zambrano vijf homeruns toestond en gooide naar een van de meest populaire spelers in de geschiedenis van de Braves (Chipper Jones), werd Zambrano uit de wedstrijd geschopt, en vervolgens in wezen uit de Cubs, die Zambrano voor een maand op de gediskwalificeerde lijst plaatsten nadat hij boos aan clubhuisfunctionarissen had aangekondigd dat hij met pensioen ging.

En dat is nog maar het laatste gedrag van de vurige Zambrano, die duidelijk geen filter meer in zijn hersens heeft.

Oh well, the Cubs ONLY have about $20 million or so left to pay Zambrano.

Ted Lilly, Los Angeles Dodgers

May there’s something in the water in Los Angeles. Wacht even, ik woon in de buurt van LA, ik weet al dat er iets in het water zit.

Wat er ook aan de hand is, iets gooide roet in het eten in Dodgertown. Startende werper Ted Lilly, die in het offseason door de Dodgers werd beloond met een driejarig contract van 33 miljoen dollar, is dit seizoen zeer on-Lilly-achtig geweest, met een 7-13 record met een 4,58 ERA.

De southpaw moet sluw zijn op andere gebieden dan het honkbalveld, want dat is hij zeker niet geweest dit seizoen wanneer hij de bal elke vijfde dag neemt.

B.J. Upton, Tampa Bay Rays

Je weet hoe Baltimore Orioles-grootheid Cal Ripken Jr. werd geraakt met de talentstok en zijn broer Billy-wel, niet zo veel? Dat lijkt zeker het geval te zijn met de gebroeders Upton.

Terwijl Justin Upton het gezicht van de Arizona Diamondbacks aan het worden is, is zijn broer B.J. de farce van de Tampa Bay Rays geworden.

Wel, misschien is dat een beetje hard. Maar als een outfielder drie seizoenen lang met moeite boven de .240 slaat, is een organisatie wel iets meer dan gefrustreerd.

En voor de goede orde, ik maak maar een grapje over Billy Ripken.

Derek Lowe, Atlanta Braves

Na het verlies van de Chicago Cubs op woensdagavond, is Atlanta Braves startende werper Derek Lowe nu 8-12 op het seizoen met een 4.63 ERA en 1.48 WHIP.

Niet precies wat ik zou beschouwen als stellaire cijfers voor een werper van $ 15 miljoen per jaar.

Jason Hammel, Colorado Rockies

Een willekeurige gedachte – op welk moment komt een manager of managementteam tot het besef dat een startende werper echt niet heeft wat nodig is om een startende werper te zijn?

Op een gegeven moment kan die beslissing binnenkort worden genomen over Colorado Rockies startende werper Jason Hammel.

Hammel is nu 7-12 met een ERA van 5.24 dit seizoen, en na bijna drie seizoenen als starter heeft Hammel nog steeds geen ERA lager dan 4.33 of een WHIP lager dan 1.39. Misschien ligt het aan mij, maar ik weet niet zeker of ik starters wil met dat soort productie.

John Jaso, Tampa Bay Rays

Tampa Bay Rays catcher John Jaso keerde onlangs terug van de DL na het oplopen van een schuine rugblessure, en hij heeft nog een lange weg te gaan om ook maar in de buurt te komen van zijn vorig seizoen .263 slaggemiddelde van vorig seizoen te benaderen.

Jaso’s strijd op de plaat leidde ertoe dat hij tijd moest delen met Kelly Shoppach, die het aanvallend ook niet bepaald geweldig heeft gedaan (.179 gemiddeld). Het lijkt erop dat de Los Angeles Angels niet het enige team zijn dat worstelt om offensief te vinden van iemand achter de plaat.

Jeff Mathis, Los Angeles Angels

Over de Angels en catchers gesproken, Jeff Mathis, die de startende rol opeiste in de voorjaarstraining nadat Mike Napoli was uitgeleverd aan de Toronto Blue Jays, heeft aanvallend het helemaal verprutst.

Mathis, die momenteel slechts .176 slaat, is manager Mike Scioscia’s keuze in termen van verdediging, maar wanneer een bepaalde plek in de slagvolgorde een automatische uit wordt, is verdediging alleen gewoon niet genoeg.

Chone Figgins, Seattle Mariners

Om de lange tijd populaire tv-spelshow To Tell the Truth te citeren, wil de echte Chone Figgins alsjeblieft opstaan?

Dat is de vraag die de Seattle Mariners zich de afgelopen twee seizoenen elke dag hebben gesteld.

Figgins, die voor het seizoen 2010 als vrije speler werd verworven, is nog niet in de buurt gekomen van de productie die hij leverde voor de Los Angeles Angels tijdens zijn ambtstermijn in Anaheim.

Figgins is op de DL sinds het verrekken van zijn rechter heup flexor aan het begin van de maand na het verstrekken van de Mariners een mooie .188 slaggemiddelde.

Twee jaar meer tegen $ 17 miljoen met dat soort productie heeft zeker Mariners fans watertanden voor meer.

Okay, ik moet de waarheid vertellen. Nee, dat zijn ze niet.

Jayson Werth, Washington Nationals

Wauw, die Scott Boras is ECHT een goede zaakwaarnemer. Kijk eens naar de rekening van goederen die hij verkocht aan de Washington Nationals in de vorm van Jayson Werth?

De Nats hebben hun $ 126 miljoen investering tot nu toe zien veranderen in een .232 seizoen met 15 HR en 48 RBI, ver onder Werth’s productie tijdens zijn laatste drie jaar bij Philly.

In dit geval, Werth is niet echt de moeite waard – zeker niet de 126 miljoen dollar investering waard.

Jason Bay, New York Mets

Over de moeite gesproken, denkt iemand dat de New York Mets hun waarde hebben gekregen van outfielder Jason Bay? Iemand? Ik dacht het niet.

Een vierjarige investering van 66 miljoen dollar heeft geresulteerd in een golf van blessures gecombineerd met een compleet gebrek aan productie. Bay slaat momenteel een robuuste .236 met 9 HR en 43 RBI.

Is er echt een wonder waarom Omar Minaya werkloos is?

David DeJesus, Oakland Athletics

Toen de Oakland Athletics Vin Mazzaro en een minor leaguer ruilden met de Kansas City Royals voor outfielder David DeJesus, was de gedachte dat Oakland’s offense zou worden opgewaardeerd.

Een gemiddelde van .232, 8 HR en 35 RBI lijkt me niet echt een opwaardering. Misschien heb ik het mis. Eerlijk gezegd, had ik de helft van de starters van de A’s op deze lijst kunnen zetten, en het zou nog steeds niet genoeg zijn geweest.

Bobby Abreu, Los Angeles Angels

Outfielder/aangewezen slagman Bobby Abreu van de Los Angeles Angels had een onvoorwaardelijke optie voor het seizoen 2012 kick in wanneer hij 1.110 plaatverschijningen gecombineerd voor zowel 2010 en 2011 overschreed, die hij enkele weken geleden overschreed.

Aangezien Abreu’s productie nergens in de buurt komt van het niveau van vorig jaar, dat al lager was dan in voorgaande seizoenen, zouden de Angels wel eens spijt kunnen krijgen van die optie van $ 9 miljoen.

John Lackey, Boston Red Sox

Wanneer je een startende werper hebt met een ERA van 5.98, verwacht je zeker niet dat die werper een winnend record zal hebben. Dat is echter wat Boston Red Sox startende werper John Lackey heeft.

Met 12-9 is Lackey duidelijk de ontvanger geweest van geweldige run support. Niet slecht voor een nummer 3 starter die $ 15,25 miljoen per jaar verdient.

Waar kan ik me aanmelden voor die gig?

A.J.Burnett, New York Yankees

In iets minder dan drie seizoenen heeft startend werper A.J. Burnett een record van 32-34 met een ERA van 4,72 voor de New York Yankees geproduceerd. Dat soort schitterende productie leverde Burnett tot nu toe meer dan $ 50 miljoen op voor zijn inspanningen.

Ik zweer het, ik zit in het verkeerde beroep.

Kelly Johnson, Toronto Blue Jays

Tweede honkman Kelly Johnson speelde zo goed voor de Arizona Diamondbacks, dat hij werd verhandeld voor een andere teleurstelling op het tweede honk-Aaron Hill.

Johnson heeft precies zes weken om een ramp van een seizoen om te draaien om enige vorm van fatsoenlijk contract te rechtvaardigen van zijn nieuwe team, de Toronto Blue Jays, of enig ander team voor die kwestie.

Aaron Hill, Arizona Diamondbacks

Dit geldt ook voor wat ik zei over Kelly Johnson. Tweede honkman Aaron Hill heeft zijn seizoen 2009 (36 HR, 108 RBI) niet kunnen herhalen, en krijgt nu de kans om zijn nieuwe team, de D-Backs, te laten zien dat hij de zaken kan omdraaien.

Voor Hill is dit een enorme wake-up call, nadat hij zijn hele carrière bij de Blue Jays heeft doorgebracht en uiteindelijk werd opgegeven.

Jeremy Guthrie, Baltimore Orioles

Baltimore Orioles startende werper Jeremy Guthrie zette een mooie zeven-inning inspanning neer in het verslaan van de Minnesota Twins op woensdagavond, waardoor zijn record steeg naar 6-16.

Ja, ik zei VERHOGEN zijn record.

Guthrie leidt opnieuw de American League in verliezen, nadat hij dat in 2009 ook al deed met 17.

Met een 27-47 record in zijn laatste drie seizoenen, zou ik zeggen dat Guthrie gemakkelijk in aanmerking komt voor deze lijst.

Alex Rios, Chicago White Sox

Na een behoorlijke vertoning in zijn eerste volledige seizoen in Chicago vorig seizoen (.284, 21 HR, 88 RBI), leek outfielder Alex Rios dit seizoen meer op Jose Rios aan de plaat (.212, 8 HR, 31 RBI).

Ik heb er echt een hekel aan om over geld te blijven zeuren, maar serieus, als je een salaris van $12 miljoen krijgt om te produceren, verdien het dan, in godsnaam.

Vernon Wells, Los Angeles Angels

Los Angeles Angels linksvelder Vernon Wells is absoluut, positief een van de aardigste jongens in heel honkbal, geen twijfel over mogelijk.

Maar we weten allemaal wat voormalig manager Leo Durocher zei over aardige jongens.

General manager Tony Reagins trok de deal die Wells naar Anaheim bracht, en in het proces maakte Toronto Blue Jays GM Alex Anthopoulos eruit als een absoluut genie.

Wells verzamelde woensdagavond twee hits in de Angels’ 8-0 overwinning op de Chicago White Sox, en het verhoogde zijn gemiddelde tot negen punten boven de Mendoza-lijn, samen met 17 HR en 46 RBI.

Ik zal het nog eens zeggen. Aardige jongens…je kunt het afmaken.

Adam Dunn, Chicago White Sox

Om te zeggen dat Chicago White Sox aangewezen slagman / eerste honkman Adam Dunn een moeilijk jaar heeft gehad, is te vergelijken met zeggen dat Pete Rose af en toe genoot van een vriendelijke weddenschap.

Dunn’s prestaties dit seizoen zijn in een woord schokkend geweest.

Hoewel Dunn er nooit van beschuldigd is een geweldige slagman te zijn, verwachtte niemand een .165 met slechts 11 homeruns aan het einde van augustus.

Dunn heeft gesproken over denken met pensioen te gaan als hij dingen niet kan veranderen en genieten van het spel terwijl hij speelt.

Als hij blijft slaan zoals hij nu doet en besluit weg te lopen, zullen de White Sox in ieder geval 44 miljoen dollar besparen.

Doug Mead is een vaste columnist bij Bleacher Report. Zijn werk is te zien geweest in de Seattle Post-Intelligencer, SF Gate, CBS Sports, de Los Angeles Times en de Houston Chronicle. Volg Doug op Twitter, @Sports_A_Holic.