17 Unsung Heroes Of Black History

Schrijven door Julia Austin

Dec 24, 2013

Hoewel de daden van deze onbezongen helden van de zwarte geschiedenis misschien geen nationale media-aandacht hebben getrokken, hebben ze toch een impact gehad op het leven van honderden, zo niet duizenden mensen.

businessinsider.com

Bayard Rustin

Rustin was een van de belangrijkste organisatoren van de Amerikaanse Burgerrechtenbeweging en zonder hem zou Martin Luther King, Jr. niet het platform hebben gehad van waaruit hij (letterlijk en figuurlijk) kon spreken. De reden dat Rustin niet zoveel aandacht kreeg als hij had moeten krijgen, is dat hij openlijk homoseksueel was en voortdurend te maken had met de strijd van het behoren tot twee minderheidsgroepen in die tijd – de zwarte gemeenschap en de homogemeenschap.

fineartamerica.com

Robert Smalls

Smalls werd geboren in de slavernij in South Carolina, en werkte voornamelijk op schepen. Hij leerde zichzelf lezen en in 1862 sloop Smalls met zijn gezin aan boord van de “Planter”, een confederaal stoomschip – hij hees de confederale vlag en voer ermee langs andere confederale schepen op weg naar de Unie om confederale geheimen uit te wisselen. Smalls maakte later deel uit van de Senaat van South Carolina en het Amerikaanse Congres.

notesfromtheundergroundtv.com

Soledad Brothers

De Soledad Brothers – George Jackson, Fleeta Drumgo en John Clutchette – lieten de wereld zien hoe gezagsdragers een sfeer creëerden die veel weg had van slavernij in gevangenissen. De broers leidden een hongerstaking en opstand in San Quentin om de aandacht te vestigen op de onmenselijke behandeling van gevangenen, die de dood van verscheidene van hun zwarte medegevangenen had veroorzaakt.

en.wikipedia.org

Susie King Taylor

Taylor is de enige Afro-Amerikaanse vrouw van wie is bevestigd dat zij een oorlogsmemoires over de Burgeroorlog heeft gepubliceerd. Taylor werd geboren als slavin, leerde zichzelf lezen en toen ze ontsnapte naar St. Simon’s Island in Georgia, stichtte ze een school. Taylors echtgenoot diende in het leger van de Unie, en zij was zowel verpleegster als wasvrouw voor de strijdkrachten van de Unie.

firearmslawyer.net

John Huggins and Bunchy Carter

Ook wel bekend als de Black Panthers, werkten Huggins en Carter tegen het blanke supremacistische optreden van de Los Angeles Police Department in de zwarte buurten van L.A. De twee werkten samen met Elaine Brown, Ericka Huggins en andere bekendere figuren om onrechtvaardigheden tegen zwarte gemeenschappen te bestrijden. De twee mannen werden in 1969 vermoord door FBI-agenten toen ze student waren aan het High Potential Program van de Universiteit van Californië, Los Angeles. Er wordt elk jaar een herdenking voor hen gehouden op de campus van de UCLA.

en.wikipedia.org

Benjamin “Pap” Singleton

Na de Amerikaanse Burgeroorlog weigerden de meeste blanke landeigenaren land tegen een eerlijke prijs aan zwarten te verkopen. Als inwoner van Tennessee en voormalig slaaf stichtte Singleton, samen met zijn partner Columbus Johnson, nederzettingen in Kansas en hielp hij honderden zwarte Tennesseezen naar het Midwesten te verhuizen. Hij werd bekend als de “Vader van de Exodus” voor zijn werk in de Exodusterbeweging van 1879.

biography.com

Steve Biko

De Zuid-Afrikaan Steve Biko bedacht de slogan “Black is Beautiful” in zijn tijd als activist en schreef literatuur om de zwarte stadsbevolking aan te moedigen zich te mobiliseren. Hij richtte de Beweging voor Zwart Bewustzijn op en is vandaag de dag een martelaar van de anti-apartheidsbeweging. Biko’s gezicht werd gebruikt op campagneposters tijdens de eerste democratische verkiezingen in Zuid-Afrika in 1994.

biography.com

William Wells Brown

Velen beschouwen Brown als de allereerste Afro-Amerikaan die een roman publiceerde. Brown werd geboren als zoon van een tot slaaf gemaakte zwarte moeder en haar meester. Hij ontsnapte in 1834 aan de slavernij en werd een bekend anti-slavernij spreker, activist en schrijver. Hij is vooral bekend om zijn controversiële roman “Clotel: or The President’s Daughter,” waarin vrouwelijke afstammelingen van gemengde rassen van Thomas Jefferson worden opgespoord.

explorestlouis.com

Annie Turnbo Malone

De meesten kennen alleen haar beroemdste werknemer, Madam C.J. Walker, maar Malone was een miljonair in de jaren twintig van de vorige eeuw. Malone ontwikkelde haar eigen lijn van haarverzorgingsproducten, die ze huis-aan-huis verkocht, en uiteindelijk trainde ze een staf van agenten om nationaal te verkopen. Ze bouwde een fabriek en stichtte een school voor schoonheidsopleidingen, het Poro College. Malone doneerde een groot percentage van haar inkomsten aan zwarte hogescholen en organisaties die zwarte gezinnen in nood hielpen.

amhistory.si.edu

Charles Hamilton Houston

Gekend als “de man die Jim Crow doodde”, Houston was een juridisch genie die de “apart maar gelijk”-doctrine aanvocht, met name in scholen. Na racistische ervaringen in het leger tijdens de Eerste Wereldoorlog was Houston vastbesloten een einde te maken aan Jim Crow en toen hij naar de Verenigde Staten terugkeerde, schreef hij zich in aan de Harvard Law School. Houston werd een van de hoofden van de school en engageerde enkele van de beste studenten in de strijd voor burgerrechten. Houston was ook speciaal adviseur van de National Association for the Advancement of Colored People.

docsouth.unc.edu

Henry McNeal Turner

Turner werd vrij geboren in South Carolina en was de eerste zuidelijke bisschop van de African Methodist Episcopal Church. Hij werkte veel in Georgia met het organiseren van congregaties voor de zwarte gemeenschap en toen in de 19e eeuw de Jim Crow-wetten in het Zuiden opnieuw werden ingevoerd, werd hij een leider in het zwarte nationalisme en in het aanmoedigen van zwarten in Amerika om naar Afrika te emigreren.

Wikimedia.org

Miriam Makeba

Makeba was een Zuid-Afrikaanse zangeres die haar podiumpresentie gebruikte om zich uit te spreken tegen rassenscheiding in Zuid-Afrika. Makeba voerde zelfs campagne in het buitenland om de rassenscheiding te stoppen en als gevolg daarvan trok de Zuid-Afrikaanse regering haar paspoort in en schopte haar het land uit. Verschillende Afrikaanse landen schoten haar te hulp door haar internationale paspoorten te verstrekken en bijna 30 jaar na haar vertrek uit Zuid-Afrika kon ze terugkeren.

Tumblr.com

Claudette Colvin

Velen kennen het verhaal van Rosa Parks die in de jaren ’50 weigerde de rassenscheiding in de bus te erkennen, maar nauwelijks een jaar voor dat incident werd Colvin voor dezelfde daad gearresteerd en naar een gevangenis voor volwassenen gebracht, toen ze nog maar 15 jaar oud was. Het was Colvins verhaal dat de langzaam groeiende opstand aanwakkerde die we zagen in Rosa Parks’ uiteindelijke protest.

Atlantablackstar.com

Madame Efunroye Tinubu

Tinubu was een van de eerste vrouwen die een positie van politieke macht in West-Afrika bereikte. Zij vocht tegen de Britse kolonisatie van wat nu Nigeria heet en tegen de slavernij in haar regio. Zij was een invloedrijk zakenvrouw in haar tijd en werd Iyalode genoemd – de titel die wordt gegeven aan de machtigste vrouw in een stad. Ze was een groot voorstander van het verspreiden van bewustzijn over het soort wreedheid dat in de slavernij in Europa en Amerika plaatsvond.

Atlantablackstar.com

Martin Delany

Delany was in vele opzichten een pionier in de zwarte geschiedenis. Hij werd vrij geboren in Virginia, was een van de allereerste zwarten die werd toegelaten tot de medische faculteit van Harvard en hij trad op als arts tijdens cholera-epidemieën toen de meeste artsen het gebied ontvluchtten. Hij was de eerste Afro-Amerikaanse veldofficier in het Amerikaanse leger en een actief abolitionist en journalist.

Wikimedia.org

Matthew Henson

Henson werd geboren in Nanjemoy, Md. en volgens velen was hij de eerste man die de Noordpool bereikte. Henson was de rechterhand van de beroemde ontdekkingsreiziger Robert Peary, met wie hij 23 jaar lang handel dreef met de Inuit.

Wikipedia.org

Noble Drew Ali

Ali werd geboren in North Carolina en richtte de Moorish Science Temple of America op. De tempel had zijn eerste locatie in Newark, N.J., maar kreeg al snel filialen in alle grote steden in het noordoosten. Hij was een invloedrijke stem in het aanmoedigen van Afrikaanse Amerikanen om betrokken te raken bij burgerlijke ontwikkeling en activiteiten. Hij was een leider van de zwarte islamitische beweging in de Verenigde Staten.