15 Beste dingen om te doen in Normandië (Frankrijk)

De bezienswaardigheden van Normandië bezoeken betekent monumenten en landschappen zien die we al sinds onze kindertijd kennen, uit de eerste hand.

Dit geldt voor Mont-Saint-Michel en het Tapijt van Bayeaux, of alle taferelen die Claude Monet in zijn schilderijen heeft afgebeeld, zoals de kliffen van Étretat, de haven van Honfleur en de tuinen van de kunstenaar zelf.

De impressionistische beweging werd in Normandië geboren, geïnspireerd door Monets “Impressie” van de zonsopgang bij Le Havre.

Normandië was ook de plaats van een van de meest cruciale veldslagen in de Tweede Wereldoorlog, en de kust is bezaaid met gedenktekens, musea, bunkers en stranden.

Laten we eens kijken naar de beste dingen om te doen in Normandië:

Étretat Cliffs

Bron: flickr
Étretat Cliffs

Étretat, in het departement Seine-Maritime, is een kleine kustgemeente in het midden van een vrij groot zeegezicht.

Aan weerszijden van het stadje en zijn kiezelstrand liggen gigantische witte kalkrotsen met drie natuurlijke bogen en een 55 meter hoge naald.

Op het strand kun je in oostelijke richting naar La Porte d’Amont kijken, de kleinste van de bogen, of in westelijke richting naar de kolossale L’Arche et l’Aiguille, een beeld dat vereeuwigd is door Monet en Gustave Courbet.

Voorbij deze monumenten ligt Étretat’s breedste boog, La Manneporte, die u kunt bereiken met een korte maar zeer schilderachtige wandeling langs de top van de kliffen op het GR21 pad.

Mont-Saint-Michel

Bron: flickr
Mont-Saint-Michel

Mont-Saint-Michel

De Mont-Saint-Michel, die op de UNESCO-lijst staat, is een getijdeneiland aan de monding van de rivier de Couesnon, waar Normandië en Bretagne samenkomen.

De steile hellingen van het eiland worden al sinds de jaren 700 bekroond door een klooster, maar het hele ensemble kreeg pas echt vorm in de Normandische tijd, toen het hertogelijke mecenaat de sublieme abdij op de top financierde, evenals de zware vestingwerken eronder.

Mont-Saint-Michel had een grote strategische waarde en was bijna onneembaar, nooit bezweken onder Britse aanvallen in de Honderdjarige Oorlog.

Het zigzaggende pad omhoog naar de majestueuze abdij op de top voelt aan als iets uit een fantasie-avontuur, mits er niet te veel toeristen in de buurt zijn!

Honfleur

Bron: flickr
Honfleur

Een van de taferelen in Normandië die de impressionisten inspireerden, is deze vertederende oude haven in het departement Calvados, net over de Seine van Le Havre.

Het uitzicht op de haven vanaf de Quai Saint-Etienne is hartverscheurend mooi, met uitzicht op de hoge, smalle met leien beklede huizen achter de masten van afgemeerde zeilboten.

Dit is nog maar het beginpunt, want u moet de Sint-Katelijnekerk zien, een houten constructie die in de 15e eeuw door scheepsbouwers werd gebouwd en op de romp van een boot lijkt.

De klokkentoren, ook van hout, werd een eindje van de kerk vandaan gebouwd voor het geval er brand zou uitbreken.

Tapisserie de Bayeaux

Bron: flickr
Tapisserie de Bayeaux

Dit wereldberoemde Angelsaksische borduurwerk is 70 meter lang en een halve meter hoog en beeldt de gebeurtenissen uit die leidden tot de Normandische verovering van Engeland.

Het wandtapijt is in zijn geheel te zien in een glazen vitrine in dit museum in Bayeaux.

Een meertalige audiogids verduidelijkt elk onderdeel, van het bezoek van Harold Godwinson aan Normandië tot zijn ondergang door toedoen van de troepen van Willem de Veroveraar op het slagveld van Hastings in 1066. Boven is er ook een korte film om u in te lichten over de details en de context, en een tentoonstelling van hedendaagse kunstvoorwerpen.

Claude Monet’s House and Gardens

Bron: flickr
Claude Monet’s House and Gardens

Monet woonde in dit elegante huis in Giverny van 1883 tot 1926. Het is nu een museum, waar het huis en atelier van de kunstenaar worden onderhouden alsof hij nog leeft.

Het is even griezelig als ontroerend om de keuken, slaapkamer, eetkamer en zitkamer van een van de grote kunstenaars te bekijken, allemaal zeer smaakvol en kleurrijk en niet conform de donkere tinten die aan het eind van de 19e eeuw in de mode waren.

Liefhebbers van Monet’s kunst zullen het terrein koesteren, waar de zonnebloemen, blauweregen, Japanse loopbrug en waterlelievijver duidelijk herkenbaar zijn uit enkele van zijn beroemdste werken.

Tatihou Island

Bron: flickr
Tatihou Island

Net als Mont-Saint-Michel is Tatihou een getijdeneiland, tegenover Saint-Vaast-la-Hougue.

Bij eb kun je over de oesterbanken lopen om er te komen, en als de zee opkomt kun je met een amfibievaartuig meevaren.

Het is een plek met veel verhalen, want het was getuige van een hoogtepunt in de zeeslag tussen de Engels-Nederlandse vloot en de Fransen in 1692 (12 Franse schepen werden tot zinken gebracht), en van gebeurtenissen tijdens de Napoleontische oorlog, toen een Brits kanonfregat aan de grond liep op het eiland.

Het is nu een vredige plek, met een klein maritiem museum waar de vondsten van de zeeslagen worden tentoongesteld, een botanische tuin en het bastion van het oude zeefort.

Notre-Dame de Rouen

Bron: flickr
Notre-Dame de Rouen

Deze plechtige kathedraal is uniek in Frankrijk omdat het oorspronkelijke bisschoppelijk paleis uit de 13e eeuw nog steeds deel uitmaakt van het complex.

De kathedraal zelf stamt uit de 11e eeuw, een prachtig Normandisch gotisch bouwwerk dat ook het onderwerp was van een serie schilderijen van Claude Monet.

Na de renovatie van de hoofdspits in de 19e eeuw was de kathedraal met 151 meter tot 1880 het hoogste gebouw ter wereld. Onder de rijkdom aan historische bezienswaardigheden binnen bevindt zich het graf van Rollo, een Viking edelman die de eerste heerser van Normandië werd in het begin van de 10e eeuw, en een tombe met het hart van Richard Leeuwenhart.

Old Rouen

Bron: flickr
Old Town, Rouen

Het historische centrum van Rouen is een van de mooiste van Frankrijk, met zo’n 2.000 vakwerkhuizen, waarvan er vele charmant scheef staan.

Nagenoeg allemaal dateren ze van vóór 1500, toen dit soort gebouwen als brandgevaarlijk werd beschouwd.

U kunt deze oude gebouwen bekijken in autovrije, geplaveide straatjes die u ook langs een groot aantal gotische kerken en bezienswaardigheden als het Gros Horloge leiden.

Dit is een schitterende astronomische klok, een van de oudste van het land, daterend uit de jaren 1300 en geïnstalleerd boven een renaissanceboog uit 1529. De kerk Saint-Ouen is ook van essentieel belang, een majestueus stuk 14e-eeuwse flamboyante gotiek met een orgel van Aristide Cavaillé-Coll, dat als een van de mooiste ter wereld wordt beschouwd.

Le Havre

Bron: flickr
Le Havre

Terwijl sommige door bommen verwoeste steden ervoor kozen om na de oorlog hun oude architectuur te restaureren, koos Le Havre voor een gedurfde aanpak en omarmde het de mogelijkheden van beton.

Dit radicale herontwerp, onder leiding van Auguste Perret, heeft het centrum van de stad de UNESCO-status opgeleverd en zal u zeker opvallen als u van moderne architectuur houdt.

Hiervan getuigt de Église Saint-Joseph, voltooid in 1956, die er enigszins klassiek uitziet, maar profiteert van de grote zelfdragende kracht van het bouwmateriaal door in het centrale gedeelte geen enkele zuil te bevatten.

Het André Malraux Museum voor Moderne Kunst mag u niet missen, want het bevat de op één na grootste collectie Franse impressionistische schilderkunst van het land: Degas, Renoir, Manet, Gauguin en Monet zijn hier allemaal te vinden.

Gastronomische ervaringen

Bron: flickr
Fromagerie Graindorge

Veel Franse delicatessen zijn afkomstig uit Normandië, waarvan twee van de lekkerste de kazen Livarot en Camembert zijn.

In het stadje Livarot, op het platteland van Calvados, kunt u een gratis rondleiding krijgen door Fromagerie Graindorge om te zien hoe vier Normandische AOP-kazen worden gemaakt: Neufchâtel, Livarot, Pont l’Evêque en Camembert, de hemel voor iedereen met een voorliefde voor grote kaas.

Dit deel van Normandië is ook weelderig met appelboomgaarden, de productie van cider (er zijn vier museum gewijd aan deze drank), en calvados, een appel brandy.

Ga naar de Route du Cidre voor een route langs persen en distilleerderijen.

Airborne Museum

Bron: flickr
Airborne Museum, Sainte-Mère-Église

In de gemeente Sainte-Mère-Église is een museum voor de parachutisten die op 5 en 6 juni 1944 op het Normandische platteland achter de stranden zijn geland. Deze plaats werd gekozen omdat het het eerste dorp was dat door de Amerikaanse troepen werd bevrijd, en vanwege John Steele, wiens parachute bleef haken in de klokkentoren van de kerk, waardoor hij twee uur vastzat.

Het museum is gevestigd op de plaats van een huis dat tijdens de gevechten in vlammen opging en toont een grote hoeveelheid documentair materiaal en foto’s, alsmede wapens, tanks, vliegtuigen en een WACO-zweefvliegtuig.

Een onderdeel plaatst je in de laarzen van een parachutist, want je stapt in een C-47 die in de slag om Normandië werd gebruikt.

Omaha Beach

Bron: flickr
Omaha Beach

Je hoeft geen militair historicus te zijn om de ontroering van dit historische slagveld tussen Sainte-Honorine-des-Pertes en Vierville-sur-Mer te kunnen waarderen.

Het is de plaats van een van de bepalende gebeurtenissen van de Tweede Wereldoorlog, en zag de bloedigste gevechten van een van de D-Day bruggenhoofden op 6 juni 1944. Er is een monument langs de weg, en u kunt langskomen in het Memorial Museum, met verslagen uit de eerste hand over het leven tijdens de bezetting en vervolgens getuigenissen van veteranen over de aanval in 1944. Er zijn ook tentoonstellingen van persoonlijke voorwerpen van soldaten van beide zijden.

Musée des Beaux-Arts de Rouen

Bron: flickr
Musée des Beaux-Arts de Rouen

Dit kunstmuseum in Rouen is ook van vitaal belang als u van het impressionisme houdt.

Dat heeft veel te maken met François Depeaux, een industrieel en kunstmecenas van rond de eeuwwisseling, die in 1909 zijn enorme collectie aan het museum schonk. Renoir, Degas en Monet zijn allemaal vertegenwoordigd, maar het museum heeft ook zalen met werken die teruggaan tot de jaren 1400.

In feite is elke belangrijke stroming vertegenwoordigd, en renaissance- en barokmeesters als Veronese, van Dyck, Rubens, Caravaggio en Velázquez zijn allemaal vertegenwoordigd.

Er is ook een verzameling zeldzame Russische iconen uit de jaren 1400 en 1800.

Abbaye aux Hommes

Bron: flickr
Abbaye aux Hommes

In het mooiste romaanse gebouw van Normandië, opgetrokken uit de karakteristieke botergele kalksteen van Caen, bevindt zich de graftombe van Willem de Veroveraar.

Wanneer u zijn laatste rustplaats ziet, zult u misschien verbaasd zijn over de modern ogende graftombe: Dat komt omdat het in het afgelopen millennium is geopend, verplaatst en zelfs vernietigd.

Dus nu staat er een relatief ingetogen 19de-eeuwse gedenksteen van wit marmer.

Het rustige klooster van de abdij werd in het midden van de 18de eeuw herbouwd in Toscaanse stijl, en buiten vind je kleine overblijfselen uit de tijd dat het werd versterkt voor de Honderdjarige Oorlog: er zijn twee torens aan de Rue du Carel en de Rue Lebailly.

Château Gaillard

Bron: flickr
Château Gaillard

Dit afschrikwekkende fort ligt op een uitloper naast een knik in de rivier de Seine en domineert de gemeente Les Andelys.

Het werd aan het eind van de 12e eeuw in slechts twee jaar tijd door Richard Leeuwenhart gebouwd en viel in 1204 in handen van Filips II. In de eeuwen daarna werd het betwist door de Engelsen en de Fransen, maar sinds 1449 is het permanent in Franse handen. In de 16e eeuw werd het gesloopt, maar desondanks is er veel te zien, waaronder het grootste deel van de donjon en de binnenburcht en grote delen van de buitenmuren.

De panorama’s van de rivier en het groene landschap rond Les Andelys zijn ook spookachtig pittoresk.

Waar te overnachten: Beste hotels in Normandië, Frankrijk

Laagste prijsgarantie