13 feiten over Woodrow Wilson

Wilmington onderwijzeres Amy M. Bradley, die aan het hoofd stond van de Tileston School. Ze gaf Woodrow Wilson bijles. ▲
Een foto van President Wilson met zijn tweede vrouw, Edith Bolling Galt, met wie hij in 1915 trouwde. ▲
Ds. Joseph Ruggles Wilson, de vader van de president. Hij was predikant van Wilmington’s First Presbyterian Church van 1874 tot 1882. ▲

De Lijst: Voor de Dag van de Presidenten, feiten over Woodrow Wilson, de enige president die hier ooit woonde.

Maandag is het Dag van de Presidenten, dus waarom kijken we niet eens wat beter naar de enige president die echt in Wilmington woonde — Woodrow Wilson, ol’ No. 28, die diende van 1913-1921.

1. Zijn vader, Joseph Ruggles Wilson, was predikant van Wilmingtons First Presbyterian Church van 1874 tot 1882. De jonge Woodrow, die in 1856 in Staunton, Va., werd geboren, woonde in Wilmington terwijl hij een jaar vrij nam tussen zijn eerste jaar aan Davidson College en zijn tweede jaar, toen hij naar Princeton ging. (Er is een gedenkplaat voor Wilson te vinden in het First Presbyterian.)

2. Hij was blijkbaar de eerste persoon die in Wilmington op een tweewieler reed. (Dit is van de plaatselijke historicus Diane Cashman.)

3. Volgens biograaf Erick Montgomery droomde Wilson ervan om naar zee te gaan en bracht hij veel tijd door aan de kades van Wilmington om naar schepen te kijken.

4. Om zijn geest scherp te houden zat hij enkele lessen bij op de Tileston School in Wilmington en kreeg hij les van het schoolhoofd, Amy Bradley.

5. De meeste mensen in Wilmington kenden hem als “Tom,” of “Tommy.” Thomas was zijn voornaam. (Volgens Montgomery begon hij pas “Woodrow” te heten toen hij rechten ging studeren, omdat hij dat indrukwekkender vond klinken.)

6. Wilson was tot nu toe de enige president die een doctorstitel heeft behaald.

7. Hij is een van de productiefste mannen die ooit het Oval Office heeft bekleed. Zijn papieren staan op meer dan 500 rollen microfilm in de Library of Congress. Hij schreef onder meer het lange, wetenschappelijke boek “Congressional Government”, waarin hij ervoor pleitte dat de Verenigde Staten zouden overschakelen op een parlementair systeem zoals dat in Groot-Brittannië bestaat.

8. Anderzijds leerde hij pas lezen en schrijven toen hij elf was. (De Burgeroorlog was een beetje een afleiding.)

9. Wilson trouwde in 1915 met Edith Bolling Galt, een jaar na de dood van zijn eerste vrouw. Hij was een van de drie presidenten die tijdens hun ambtstermijn trouwden. (John Tyler en Grover Cleveland waren de andere twee.)

10. Hij vertoonde de eerste film in het Witte Huis: D.W. Griffiths “Birth of a Nation”, die hij omschreef als “geschiedenis schrijven met bliksemschichten”. Wilson, die de federale regering segregeerde, keurde de pro-Ku Klux Klan verhaallijn van de film goed.

11. Hij maakte ook de eerste live radiouitzending op afstand in 1923, toen hij vanuit zijn huis in Washington over de Wapenstilstand sprak nadat hij zijn ambt had neergelegd.

12. Als autoliefhebber maakte hij dagelijks ritjes door de hoofdstad in zijn geliefde Pierce Arrow. Hij was de eerste president die pleitte voor federale financiering van snelwegen.

13. Wilson ligt begraven in de National Cathedral van Washington en is daarmee de enige president die in Washington begraven ligt. (William Howard Taft en John F. Kennedy liggen vlakbij begraven op Arlington National Cemetery.)