1

In een gerandomiseerde, gecontroleerde voedingsstudie ontdekten de onderzoekers dat wanneer deelnemers een maaltijd aten met veel vet en koolhydraten waaraan zes gram van een kruidenmengsel was toegevoegd, de deelnemers lagere ontstekingsmarkers hadden in vergelijking met wanneer ze een maaltijd aten met minder of geen specerijen.

“Als specerijen smakelijk voor je zijn, zouden ze een manier kunnen zijn om een vetrijke of koolhydraatrijke maaltijd gezonder te maken,” zei Connie Rogers, universitair hoofddocent voedingswetenschappen. “We kunnen uit deze studie niet zeggen of het één specerij in het bijzonder was, maar dit specifieke mengsel leek gunstig te zijn.”

De onderzoekers gebruikten een mengsel van basilicum, laurier, zwarte peper, kaneel, koriander, komijn, gember, oregano, peterselie, rode peper, rozemarijn, tijm en kurkuma voor de studie, die onlangs werd gepubliceerd in het Journal of Nutrition.

Volgens Rogers heeft eerder onderzoek een verscheidenheid van verschillende specerijen, zoals gember en tumeric, in verband gebracht met ontstekingsremmende eigenschappen. Bovendien is chronische ontsteking eerder in verband gebracht met slechte gezondheidsresultaten zoals kanker, hart- en vaatziekten, en overgewicht en obesitas, waaraan ongeveer 72 procent van de Amerikaanse bevolking lijdt.

In meer recente jaren hebben onderzoekers ontdekt dat ontsteking kan pieken nadat iemand een maaltijd met veel vet of suiker heeft gegeten. Hoewel het niet duidelijk is of deze korte uitbarstingen — acute ontsteking genoemd — chronische ontsteking kunnen veroorzaken, zei Rogers dat het vermoeden bestaat dat ze een factor spelen, vooral bij mensen met overgewicht of obesitas.

advertentie

“Uiteindelijk zou de gouden standaard zijn om mensen gezonder te laten eten en gewicht te laten verliezen en te laten bewegen, maar die gedragsveranderingen zijn moeilijk en kosten tijd,” zei Rogers. “Dus in de tussentijd wilden we onderzoeken of een combinatie van specerijen waarmee mensen al vertrouwd zijn en die in een enkele maaltijd passen, een positief effect zou kunnen hebben.”

Voor de studie rekruteerden de onderzoekers 12 mannen tussen 40 en 65 jaar, met overgewicht of obesitas, en ten minste één risicofactor voor hart- en vaatziekten. Rogers zei dat de steekproef werd gekozen omdat mensen in deze demografie meestal een hoger risico lopen op het ontwikkelen van slechtere gezondheidsresultaten.

In willekeurige volgorde at elke deelnemer drie versies van een maaltijd met veel verzadigd vet en koolhydraten op drie afzonderlijke dagen: één zonder kruiden, één met twee gram van het kruidenmengsel, en één met zes gram van het kruidenmengsel. De onderzoekers namen bloedmonsters voor en na elke maaltijd om het uur gedurende vier uur om ontstekingsmarkers te meten.

“Bovendien kweekten we de witte bloedcellen en stimuleerden we ze om de cellen te laten reageren op een ontstekingsprikkel, vergelijkbaar met wat zou gebeuren terwijl je lichaam een infectie bestrijdt,” zei Rogers. “We denken dat dit belangrijk is omdat het representatief is voor wat er in het lichaam zou gebeuren. Cellen zouden een ziekteverwekker tegenkomen en ontstekingsbevorderende cytokines produceren.”

Na analyse van de gegevens ontdekten de onderzoekers dat ontstekingsbevorderende cytokines werden verminderd na de maaltijd die zes gram specerijen bevatte, vergeleken met de maaltijd die twee gram specerijen of geen specerijen bevatte. Rogers zei dat zes gram ruwweg neerkomt op een theelepel tot een eetlepel, afhankelijk van hoe de specerijen zijn gedehydrateerd.

Hoewel de onderzoekers niet zeker kunnen zijn welke specerij of specerijen bijdragen aan het effect, of het precieze mechanisme waarin het effect tot stand komt, zei Rogers dat de resultaten suggereren dat de specerijen ontstekingsremmende eigenschappen hebben die helpen ontstekingen te compenseren die worden veroorzaakt door de koolhydraat- en vetrijke maaltijd.

Bovendien zei Rogers dat een tweede studie met dezelfde proefpersonen, uitgevoerd door Penn State-onderzoekers Penny Kris-Etherton en Kristina Petersen, ontdekte dat zes gram specerijen resulteerde in een kleinere vermindering na de maaltijd van “flow mediated dilation” in de bloedvaten – een maat voor de flexibiliteit van de bloedvaten en een marker van de gezondheid van de bloedvaten.

In de toekomst zullen Rogers, Kris-Etherton en Petersen werken aan verdere studies om de effecten van specerijen in het dieet over langere perioden en binnen een meer diverse bevolking te bepalen.