Narodil se budoucí prezident John F. Kennedy

Dne 29. května 1917 se v Brookline ve státě Massachusetts narodil do politicky a společensky významné rodiny jeden z nejoblíbenějších amerických prezidentů John Fitzgerald Kennedy. Byl prvním americkým prezidentem, který se narodil a poté vykonával funkci ve 20. století.

V roce 1935 se Kennedy zapsal na Harvardovu univerzitu a v roce 1940 získal s vyznamenáním titul v oboru mezinárodních vztahů. Během studia utrpěl vyčerpávající zranění zad, které mělo mít celoživotní následky. Po ukončení vysoké školy Kennedy sloužil za druhé světové války na námořním člunu. V roce 1952 získal mandát ve Sněmovně reprezentantů a poté od roku 1953 působil sedm let v Senátu. V roce 1953 se oženil s Jacqueline Bouvierovou. V následujících letech Kennedy podstoupil několik nebezpečných operací páteře; právě během rekonvalescence po jedné takové operaci napsal historii Profily odvahy oceněnou Pulitzerovou cenou. Operace bohužel nikdy nedokázaly vyléčit jeho úporné bolesti zad a Kennedy po zbytek života užíval silnou kombinaci léků proti bolesti, svalových relaxantů a prášků na spaní, což před veřejností úspěšně tajil. Bolesti mu však nezabránily v tom, aby se stal vycházející hvězdou demokratů v Senátu; v roce 1960 se ucházel o prezidentský úřad.

VÍCE ČTĚTE ZDE:

Kennedyho podpora liberální hospodářské a sociální politiky, jako jsou občanská práva a zvýšení financování školství a veřejného bydlení, spolu s jeho silným antikomunistickým postojem oslovila během prezidentské kampaně široké vrstvy Američanů. Kromě své politické filozofie Kennedy využil své pohledné postavy a charismatické osobnosti a porazil republikánského kandidáta Richarda Nixona a stal se 35. prezidentem země. V televizní debatě působil upravený a uvolněný Kennedy prezidentštěji než ošuntěle vypadající, neoholený a viditelně nervózní Nixon. Mnozí pozorovatelé se domnívali, že tato debata byla pro jeho úspěch rozhodující.

Prezident Kennedy byl nejmladším mužem, který byl kdy zvolen do úřadu. Jeho mládí, inteligence a světáctví – spolu s krásnou, stylovou a obdivovanou manželkou – okouzlily Američany i Evropany. Jeho děti, Caroline a John junior, byly často fotografovány, jak dovádějí na pozemcích Bílého domu se svými domácími mazlíčky nebo si hrají pod otcovým stolem v Oválné pracovně. Kennedyho bratr Bobby, rovněž mladý a nadšený, působil jako jeho generální prokurátor a nejbližší poradce. Americká veřejnost stále více vnímala rodinu Kennedyových jako jakýsi americký královský rod a tisk líčil Kennedyho administrativu jako jakýsi novodobý Kamelot, kde sám prezident jako král Artuš předsedá ideální společnosti.

VÍCE ČTĚTE ZDE: Kennedy jako prezident kombinoval vášnivý postoj proti komunismu s liberálním domácím programem. Byl silným zastáncem občanských práv i jestřábem studené války. Schválil tajné operace k odstranění Fidela Castra od moci a v roce 1962 vyzval Sovětský svaz, aby odstranil jaderné rakety instalované na Kubě. Následná kubánská krize byla děsivě napjatým střetem mezi JFK a sovětským vůdcem Nikitou Chruščovem, který přivedl obě jaderné velmoci na pokraj války. JFK také hledal mírové prostředky boje proti komunismu – založil Mírové sbory a financoval vědecké výzkumné programy pro boj s chudobou a nemocemi a poskytoval pomoc rozvojovým zemím. Podporou americké mládeže, aby věnovala svůj čas a energii mezinárodní pomoci, chtěl JFK poskytnout rozvojovým zemím pozitivní demokratické vzory. V projevu z roku 1961 se Kennedy vyslovil pro intenzivní americký vesmírný program a slíbil, že do konce 60. let vyšle Američana na Měsíc.

V roce 1963 byl Kennedy zavražděn, když projížděl v kabrioletu texaským Dallasem. Lee Harvey Oswald střelil Kennedyho do hlavy ze šestého patra skladu knih. V autě byli také texaský guvernér John Connally a Jackie Kennedyová. Connally byl zasažen do zad, hrudníku, zápěstí a stehna, ale nakonec se zcela uzdravil. Jackie nebyla zraněna.

Střelbu náhodou zachytil na svou 8mm domácí kameru náhodný svědek jménem Abraham Zapruder. Zapruderův film poskytl grafický obraz smrti JFK a byl donekonečna analyzován jako důkaz možného spiknutí. V roce 1964 vyšetřovala atentát federálně jmenovaná Warrenova komise a dospěla k závěru, že Oswald jednal sám. Někteří vědci, vyšetřovatelé a amatérští slídilové však stále trvají na tom, že Kennedyho smrt byla státním převratem spáchaným tvrdými americkými antikomunisty, kteří se obávali, že Kennedy stáhne americké poradce, které v roce 1962 vyslal do Vietnamu, a bude se chovat mírně vůči komunistické hrozbě ze strany SSSR. Další konspirační teorie počítá se společným úsilím organizovaného zločinu, Pentagonu a CIA zavraždit prezidenta; tento názor zpracoval Oliver Stone do filmu JFK z roku 1991.

Kennedy je pohřben na Arlingtonském národním hřbitově, kde na jeho památku hoří věčný oheň.

VÍCE ČTĚTE: Kennedyho, který byl zavražděn