Muž před kytarou:

Kariéra Lesa Paula jako kytaristy a inovátora vedla k tomu, že po desetiletí hrál s dalšími legendárními hudebníky jazz, pop i country. Courtesy of the Les Paul Foundation hide caption

toggle caption

Courtesy of the Les Paul Foundation

Kariéra kytaristy a inovátora vedla Lesa Paula k tomu, že po desetiletí hrál jazz, pop a country s dalšími legendárními hudebníky.

S laskavým svolením Nadace Les Paul

Řekněte jméno „Les Paul“ komukoli, kdo se narodil po roce 1960, a pravděpodobně si bude myslet, že mluvíte o elektrické kytaře. Ale hudebník a vynálezce, který se narodil v úterý před 100 lety, byl také vynikajícím jazzovým kytaristou. Paul nebyl nikdy šťastnější, než když hrál pro živé publikum.

„Ve skutečnosti,“ říká jeho bývalý spoluhráč Lou Pallo, „chodil na některé zakázky a říkal: ‚Vidíš, já nejsem kytarista. Tady jsem já. Já jsem Les Paul!“

Pallo sdílel s Paulem pódium každé pondělí večer po dobu téměř tří desetiletí. Hráli tak trochu všechno, co Paul během své kariéry dělal, včetně country, popu a jazzu. Pallo říká, že Paul jako muzikant hrál se vzácnou dávkou citu.

„Miloval hraní melodie, a to je velmi těžké,“ říká Pallo. „Hrál ‚Over The Rainbow‘ tak pěkně. Nikdy jsem neslyšel nikoho, kdo by ji zahrál tak jako Les.“

Paul se narodil jako Lester William Polsfuss ve Waukeshe ve Wisconsinu. Začínal tím, že ráno hrál a zpíval country v rádiu a večer hrál jazz. Jazz poprvé slyšel v rádiu ve Waukeshe, jak řekl v rozhovoru pro NPR v roce 1996.

„Když jsem slyšel Arta Tatuma, když jsem slyšel Fatse Wallera, věděl jsem, že jazz je to, kam bych chtěl jít,“ řekl Paul pro NPR. „A víte, spadl jsem z tisíce dolarů týdně jako country zpěvák na pět dolarů týdně jako jazzový hráč a řekl jsem si, že je něco špatně. Tehdy jsem založil Les Paul Trio. Pak jsem byl dole uprostřed cesty.“

V polovině čtyřicátých let byl Paul v Los Angeles. Byl pozván, aby hrál v přelomové koncertní sérii Jazz at the Philharmonic, kde jamoval s pianistou Natem Kingem Colem.

„Mluví spolu tam a zpátky a muzikanty i publikum to prostě odrovná,“ říká Phil Schaap, rozhlasový moderátor a historik jazzu. „Od té doby je to hlavní ilustrace Lesa Paula jako jazzového umělce.“

Jazz byl stále jen jedním z Paulových zájmů. Hrál s některými z největších popových kapel čtyřicátých let, včetně Binga Crosbyho a The Andrews Sisters. Jeho sólový průlom však přišel díky nahrávacím technikám, které vyvinul ve své garáži.

Paul používal acetátové kotouče – a později kotoučové magnetofony – k nahrávání sebe sama při hraní více partů. Tyto nahrávky zrychloval, aby zněly, jako by hrál ještě rychleji, než by to dokázal ve skutečnosti.

Mistr jazzové kytary Pat Martino se s Paulem seznámil na konci 50. let. Martino byl dvanáctileté zázračné dítě z Filadelfie, když ho rodiče poprvé vzali za Paulem. O několik let později odjel Martino na půl roku k Paulovi domů do New Jersey. Na Lese Paula vzpomíná jako na zkušeného inženýra, který pomocí kutilství zdokonaloval svůj zvuk.

„Byl to vynálezce a samozřejmě to uplatňoval takovým způsobem, že to zvyšovalo efekt, který měl jako kytarista, pokud jde o jeho schopnosti a čistotu s přesností,“ říká Martino.

Právě v době, kdy se Les Paulova sólová kariéra rozjížděla, se v roce 1948 těžce zranil při autonehodě. Lékaři nedokázali obnovit jeho pravý loket, a tak jim Paul řekl, aby mu loket srostl v úhlu 90 stupňů, aby mohl dál hrát na kytaru. Po nehodě nahrál Paul své největší hity se svou ženou, zpěvačkou Mary Fordovou.

YouTube

Paulův úspěch ho vedl k tomu, že na začátku 50. let pomohl navrhnout elektrickou kytaru s pevným tělem, která nesla jeho jméno. I když je tento nástroj stále oblíbený mezi rockovými hráči, vzestup rock’n’rollu se podepsal i na hudebníkovi Les Paulovi. V roce 1965 ukončil koncertní činnost. V osmdesátých letech mu to chybělo – a získal týdenní vystoupení v malém nočním klubu na Manhattanu. Pro NPR tehdy řekl, že mu tato vystoupení pomohla urovnat jeho celoživotní boj s hraním jazzu.

„Teď se můžu vrátit a dělat to, co jsem chtěl dělat milion let,“ řekl Paul. „Celý život jsem byl rozpolcený mezi komercí a hraním jazzu. Když hrajete jazz, nejíte. Neprodáváte desky. Lidé se od tebe odvracejí. A vzduch řídne. Dnes mi na penězích nezáleží. Nezajímá mě nic. Prostě jdu dovnitř a hraju.“

Pallo byl na těchto týdenních koncertech Les Paulovým spoluhráčem. Říká, že Paul až do konce neustále vylepšoval zvuk kapely, i když mu artritida nedovolila hrát s bleskovou rychlostí jako na začátku kariéry. Paul hrál každé pondělí večer až do několika měsíců před svou smrtí v roce 2009.

„Každý neúspěch může být právě tím, co vás přiměje pokračovat a bojovat o to usilovněji a stát se mnohem lepším,“ řekl Paul v roce 2005 pro NPR. „A pravděpodobně budu hrát, dokud nepadnu, a to je konec.“

„A já budu pravděpodobně hrát, dokud nepadnu, a to je konec.