Jak nacisté proměnili hákový kříž v symbol nenávisti

Snímky z Charlottesville, kde pochodovali bělošští supremacisté s nacistickými transparenty, nám připomněly, jako bychom to potřebovali, že hákový kříž je stále silným symbolem rasistické nenávisti.

V Německu, kde neonacisté také pochodují, je zobrazování hákového kříže nezákonné a tamní občané iniciují soukromé nebo sousedské snahy o jeho odstranění z graffiti a dalších pouličních uměleckých děl.

Ale pokusy o vymýcení hákového kříže se někdy mohou minout účinkem, jako se to nedávno stalo v Quebecu. Corey Fleischer, známý pod instagramovou přezdívkou erasinghate, byl zastaven policií, když se pokusil smazat hákové kříže vyražené na zachráněných kotvách vystavených na veřejnosti v malé obci Pointes-des-Cascades na řece Svatého Vavřince.

Plaques naznačil, že kotvy pocházejí z Třetí říše, ale zpravodaj kanadského rozhlasu uvedl, že je vyrobila anglická firma W. L. Byers ještě před nástupem nacistů k moci. Společnost používala hákový kříž jako symbol štěstí, což byla běžná praxe na počátku 20. století.

Fleischer zůstal tímto historickým vysvětlením nedotčen. Jak uvedl v rozhovoru pro CityNews: „Hákový kříž již není znakem míru. Je to znak připojený ke straně, která doslova téměř vyhladila celou kulturu.“

Na posedlost svastikou narážím stále znovu a znovu. V mých univerzitních kurzech o dějinách německé kultury jsou studenti odpuzováni a zároveň fascinováni hrůzou, kterou symbolizuje. Když se jich ptám, zda by měla být svastika v Severní Americe zakázána stejně jako v Německu, někteří říkají, že ano, zatímco jiní poukazují na její nevinné používání v jiných kulturách.

Debata se podobá sporu mezi Pointes-des-Cascades a Corey Fleischerem. Mělo by 25 let, kdy byla symbolem nacistického rasismu, převážit její tisícileté používání jako talismanu štěstí?“

Obrázek z instagramového účtu erasinghate, na němž se multimediální novinář Alexander Trowbridge účastní jedné z jejích prvních akcí.

Rozmanitá a dávná historie

Svastika nebyla vždy odiózním symbolem nenávisti. Zdaleka tomu tak nebylo. Slovo svastika je sanskrtského původu a znamená „přispívající k blahobytu“.

Jako symbol spočívá síla svastiky v její jednoduchosti a vyváženosti. Grafický designér Steven Heller poznamenává, že „geometrická čistota svastiky umožňuje její čitelnost v jakékoli velikosti nebo vzdálenosti, a když je na své ose, vířící čtverec vytváří iluzi pohybu“.

Její forma je podle Hellera „vznešená“, a tak není divu, že si našla místo v tolika kulturách.

V buddhismu je svastika považována za symbol Buddhových stop. V džinismu přebírá liturgickou funkci a v hinduismu symbol ve směru hodinových ručiček (svastika, jak ji známe, s rameny směřujícími doprava) a symbol proti směru hodinových ručiček, sauvistika, tvoří dvojici, která znázorňuje protiklady, například světlo a tmu.

V Mezopotámii se používala na mincích a národ Navahů ji vetkával do přikrývek. Byla nalezena na starověké keramice v Africe a Asii. Někdy se používala jako jediný prvek, ale často se opakovala jako řada propletených svastik, které tvořily obrubu na oděvu nebo v architektuře, jak bylo běžné v římské době.

Objevil se v germánských a vikingských kulturách a najdete ho ve středověkých kostelech a náboženských rouchách po celé Evropě.

Na konci 19. a počátku 20. století se svastika v západní kultuře prosadila jako symbol štěstí, podobně jako čtyřlístek nebo podkova.

Firmy ji používaly jako logo; zdobila oznámení o narození a blahopřání. Američtí skauti mohli získat odznak se svastikou a dívčí klub vydával časopis s názvem Svastika. Finsko, Lotyšsko a Spojené státy ji používaly jako vojenský znak.

V Kanadě se hornická obec v severním Ontariu jmenovala Svastika, stejně jako se může jmenovat město New Hope nebo Bounty. Windsor v N.S. a Fernie v B.C. měly hokejové týmy s názvem Svastika. V roce 1931 vydalo Newfoundland známku v hodnotě 1 dolaru připomínající důležité okamžiky transatlantického letectví; na každém rohu byla svastika.

Na konci 19. století se nově vzniklá německá říše ocitla v éře nespoutaného nacionalismu. Někteří nacionalisté se snažili dokázat německou rasovou nadřazenost a hlásili se k dnes již zdiskreditované myšlence, že jejich předky byla prastará árijská rasa – původní Indoevropané. Bylo zapotřebí důkazů, které by spojovaly Němce s Árijci.

Nacisté si přivlastnili symbol

Svastika poskytla potřebné spojení.

Na počátku 70. let 19. století, kdy se německý podnikatel a archeolog Heinrich Schliemann domníval, že objevil starověké řecké město Tróju, bylo objeveno více než 1 800 případů svastiky. Protože se svastika vyskytovala i mezi archeologickými nálezy germánských kmenů, netrvalo dlouho a nacionalisté dospěli k závěru, že Germáni i Řekové jsou potomky Árijců.

A pokud věříte, že Němci tvoří samostatnou „rasu“ nadřazenou ostatním okolním etnikům, je snazší tvrdit, že je třeba tuto „rasu“ udržet čistou. V tomto kontextu následoval antisemitismus.

Na konci první světové války byla založena Společnost Thule, antisemitská organizace propagující nadřazenost německého Volku (lidově lid). Jako své logo používala stylizovaný hákový kříž. Společnost sponzorovala nově vznikající nacistickou stranu a ve snaze o větší zviditelnění na veřejnosti vytvořila transparent, který obsahoval svastiku, jak ji známe dnes.

Hitler byl přesvědčen, že silný symbol shromáždí masy pro jeho xenofobní věc. S černou svastikou (německy nazývanou Hakenkreuz neboli hákový kříž) otočenou o 45 stupňů na bílém kruhu na červeném pozadí nacistický prapor modernizoval starobylý symbol a zároveň evokoval barvy nedávno poražené německé říše.

V Mein Kampf si Hitler přisvojil výhradní zásluhy za tento návrh a pokusil se mu dát smysl: „V červené barvě vidíme sociální myšlenku hnutí, v bílé nacionalistickou myšlenku, ve svastice poslání boje za vítězství árijského člověka.“ Odhlédneme-li od zmučené symboliky, transparent s hákovým křížem splnil to, co měl – dal nacistickému hnutí vizuální identitu.

Když se nacisté v roce 1933 ujali moci, snažili se sjednotit zemi za svou rasistickou árijskou ideologií a používání jejich symbolu proniklo do všech oblastí německého života.

Občas ho ještě můžete vidět, mimo jiné na mozaikových stropních obkladech v Hitlerově domě umění v Mnichově. V roce 1935 se tento prapor stal oficiální vlajkou země, a i když nebyl všude, jak by se mohlo zdát z Hollywoodu, byl velmi přítomný.

Cesta vpřed

Steven Heller tituluje svou knihu Svastika jednoduchou, ale výstižnou otázkou: Symbol za hranicí vykoupení? V těch kulturách, kde se po staletí používá v náboženských praktikách nebo v dekorativním umění, je tato otázka zbytečná. Symbol tam nenese žádné negativní konotace.

Předměty jako svastika však nemají žádný vrozený význam; symbolika je konstruována lidmi, kteří je používají. V naší západní společnosti je hákový kříž poskvrněn. Násilné zločiny nacistického hnutí proti lidskosti daly hákovému kříži význam, který nelze skrýt ani vymazat.

V místech, jako je Pointes-des-Cascades, kde existují přednacistické hákové kříže, je třeba věnovat zvláštní pozornost kontextualizaci jejich přítomnosti. Ve všech ostatních případech je však třeba se symbolu skutečně vyhnout.

Jeho nenávistné rasistické záměry jsou jasné. Nebyl nevinným symbolem ani pro nacisty, ani pro novodobé neonacisty a bělošské supremacisty.