Woman shares how coming off antidepressant has ruined her life

Ellen ScottWednesday 24 Jan 2018 10:36 am

Tabitha Dow was six, she had the first migraine.

時々頭痛で動けなくなることがあったが、29歳になると、より規則的に、より深刻になった。 まもなく彼女の片頭痛は衰弱していったので、彼女はロンドンの国立片頭痛センターで医療支援を求めました。

そこでタバサは、抗うつ剤のベンラファキシンを最大150mgの用量で医師に処方してもらうよう勧められました。

これが私の転落の始まりでした」と、Tabitha は Metro.co.uk に語ります。「神経科医も、その後に薬を処方した GP も、この薬が非常に化学的な中毒性があることを説明してくれませんでした。

「どれくらいの期間服用するのかも知らされず、無期限で処方されましたし、薬をやめるとひどい離脱症状が出る可能性が高く、ヘロインのように漸減する必要があるということも言及されませんでした。

「ベンラファキシンの一般的な離脱症状の1つが偏頭痛であることは、どちらも言及しませんでした」

ベンラファキシンはタビサの気分を改善するために機能しなかったので、1年後、彼女はそれをやめたいと思うことにしたのでした。

抗うつ剤の漸減計画についてGPに尋ねたところ、タバサは、医療専門家にはどうしたらいいか「わからない」と言われました。

「私は完全に自分一人だった」とタバサは言います。

GPから勧められた指示に従っていましたが、すぐに深刻で消耗する離脱症状に直面することになりました。

離脱前のタビサさん。 写真で見る Tabitha Dow)

「偏頭痛が劇的に増え、その上、額に強烈な圧迫感が生まれ、何ヶ月も絶え間なく、耐えられなかった」とTabithaは回想しています。

「慢性疲労、内臓の震え、驚きやすい、光や音に敏感、感覚過敏、怒り、脳のザッピング、目の奥の圧迫感、疲れ目、極度の恐怖、パニック、混乱、話せない、動けない、脳の具合が悪くなる、なども経験しました。 立ち上がると心臓がドキドキする、精神が混乱する、夜驚症、幻覚、寝汗、寝ている間にあえぐ、風呂・シャワー後に気分が悪くなる、朝の目覚めが悪い、起床後数時間まで眠気が取れない、仮眠・睡眠後に薬漬けになって毒気がある感じ。 脳が左右に動く感覚、頭の中の圧迫感、右眉が上に引っ張られる感覚、額の化学的な「メタリー」感覚、頭の中の振動と電気感覚、日常の仕事に対処できない、気分の悪化、焦燥感。 脳が停止しているような感じ、立ち上がるとふらつく、体が船に乗っているように揺れる感じ、緊張状態、思考が混乱する、思考がブロックされているような感じ、計画が難しい、連続した作業を行うのが難しい、環境から切り離された感じがする、など。

脳の前頭葉に病変があることがわかったので、タバサは、この時期に発作を起こしたかもしれないと考えています

「話すことができないエピソードを2回経験しました」と彼女は言います。 頭の中に電気が走ったような感じで、それが発作の感じだと読んだことがあります」

休薬中のタビサ。 (Picture: Tabitha Dow)

Tabithaは最初、自分の症状がVenlafaxineからの離脱の直接的な結果であることに気が付きませんでした。

Venlafaxineに関するNICEの現在のガイドラインと、Tabithaが変えたいこと:

「他の抗うつ剤と比較して、離脱効果のリスクが高い」と関連づけられたこと。

「治療を突然中止した場合、または用量を著しく減らした場合、胃腸障害、頭痛、不安、めまい、知覚異常、振戦、睡眠障害、発汗が離脱の最も一般的な特徴であり、数週間かけて減量すべきである」

Tabitha は、数週間かけて減量するという勧告が正確ではないと示唆している。 NICEのガイドラインは、Venlafaxineを突然中止せず、GPの漸減ガイドラインに従って漸減した場合でも、離脱症状を引き起こす可能性があることに言及していないことに、彼女は注目しています。

働けなくなったタビサは、仕事を辞め、西ロンドンのアパートを出て、両親が面倒を見てくれる家に引っ越さなければなりませんでした。

仕事、健康、家、すべてを失ったのに、医者はいまだに彼女の苦悩に耳を傾けようとしない、と彼女は言います。 彼女の主張を裏付ける精神科医はヒーリー医師だけで、彼はヴェンラファキシンの離脱症状の影響を研究することに時間を捧げています。 ヒーリー博士は、タビサのかかりつけ医に、彼女が激しい離脱症状を経験していることを確認する手紙を書きましたが、タビサはまだ何の助けも得られていないと言います。

タビサが、Venlafaxineの離脱症状専門のFacebookグループを見つけて初めて、彼女の症状を経験しているのは自分だけではないことを知りました。

グループをスクロールしていくと、Tabitha は、彼女の経験を繰り返すコメントを次々と見つけ、「毎日、額に押しつぶされそうな圧力」「頭が万力にはさまれているような感じ」「レンガで頭をつぶされそうな感じ」などを挙げました。

「人生が台無しになった」(写真:Tabitha Dow)

「このグループに参加して、私と同じ症状が出ている人が何百人といるのを見て初めて、私の症状はベンラファキシン離脱によるものとわかりました」とTabithaは話します。

「私は2人の開業医に、ヴェンラファキシンの離脱症状があることを伝えました。 一人はコメントしませんでしたが、ヒーリー博士の診察を受けることに同意しました。もう一人は、ヒーリー博士からの証拠書類があっても同意しませんでした」

Tabithaが診察した医師は、彼女が経験している症状はVenlafaxineをやめた結果ではなく、彼女の元の症状が戻っただけだと考えています。

私たちは、Venlafaxineの経験を持つ精神科医、Cosmo Hallstrom博士に話を聞きました。彼は、この薬が最も人気のある抗うつ薬の1つであり、一般に最も効果的だと考えられていると教えてくれました。

法律上、GPは患者に処方する薬に関するすべての情報を提供することが義務付けられていますが、Hallstrom博士は、現実はまったく異なると言います。

「医師の関心は、患者の治療を受けさせ、助けとなる薬を飲むように説得することです」と、Hallstrom博士はMetro.co.ukに語ります。

彼は、リスクに対するGPの認識は患者のそれとは異なっており、医師は、患者が助けを得ることを躊躇する場合に備えて、すべての可能なリスクを注記することを躊躇するかもしれないと指摘しています。 (Picture: Tabitha Dow)

SSRI には離脱症状がありますが、それは短期間である傾向があると、ホールストロム博士は説明しています。 しかし、彼は、一部の人々が本物の離脱症状を経験する可能性があることを認めており、それを確認する方法として、簡単な「テスト、再テスト」を勧めています。 しかし、もし離脱症状であれば、再び薬を飲み始めると、24時間か48時間以内に症状が消えるはずです。

しかし、その経験によって「トラウマ」になったタバサは、再び薬に手を出すことを嫌がる。特に、Venlafaxineはそもそも彼女のうつ病を改善するために機能しなかったし、一生薬を飲み続けることに縛られたくないからだ。 彼女は働くことができず、PIPとESAの給付に頼っています。そして今、副作用だけでなく、ここ数年で診断された甲状腺癌に対処するための代替療法に資金を集めようとしています。

彼女が最も懸念するのは、離脱症状です。 甲状腺がんは何の症状も出ません。 離脱は30秒ごとに私の人生を台無しにします」

「私は本当にひどい認知症状があります。 脳が薬漬けにされたようでした」

「記憶力と一緒に知能もなくなったような気がします」

当然、この体験からタバサは薬を飲むのをやめました。 彼女は今、代替療法に頼っていますが、これは大きな経済的負担となるため、GoFundMeに助けを求めています。

今、自分の話を共有することで、タバサは変化に影響を与えられることを望んでいます。 ヴェンラファキシンの服用は私の人生を台無しにしました。収入も社会生活も自立も失いました」

「でも、医師には私を信じてほしいのです。 抗うつ剤の中止に関する情報を充実させ、NICEのガイドラインを変更し、誰も二度とこんな目に合わないようにしてほしい」。’

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