The Ediacaran Biota – www.Ediacaran.org

エディアカラ生物群の細分化
これまで、エディアカラ生物群を形態や生物学的親和性に基づいて分類したり小グループに分ける試みが多くなされてきた。 初期の試み(Fedonkin et al. 2007に要約)の多くは、それらの多くを現代の様々な動物群に属すると分類していたが、ザイラーによる動物仮説の批判(後述)により、その考え方は大きく崩れ去っている。
近年,エディアカラ生物群を純粋に形態学的な線に沿って細分化しようとする2つのスキームが登場し,いずれもグループ分けは「クレード」ではなく,共通のボディプランによってつながった単なる生物群であると明言している(Grazhdankin 2014; Laflamme et al.) これらの研究によって提案されたグループは、大まかには一致しているが、いくつかの重要な詳細において異なっている(Liu et al. しかし、Dickinsoniaが両側対称であるという最近の認識(Gold et al. 2015)を受けて、Dickinsoniaはもはや属することが示唆されていたグループ(滑面対称性を共有することが示唆されているDickinsoniomorphs)を反映しないことが明らかになった。 そのため、この問題が解決されるまでは、(Dickinsoniaを除く)すべての旧Dickinsoniomorph分類群を「旧Dickinsoniomorphs」と呼ぶグループに含めることを選択した。
これらの生物は何だったのか?
エディアカラ群には最古の動物の一部が含まれているという研究コミュニティーの幅広い合意があるが、これは常にそうであったわけではないのである。 例えば、珊瑚や海綿、クラゲなどの刺胞動物の仲間で、スプリッギナやディッキンソニアは環形動物であると考えられていた(Wade 1972年)。
しかし、ドイツの生物学者アドルフ・ザイラーチャーは、1984年から1994年にかけて一連の論文を発表し、プフルークやフェドンキンによる以前の提案を基に、これらのグループは全く動物ではなく、他の何よりも互いに近縁な生物のグループであると示唆し、この分野を完全に変えてしまったのです。 この考えは、新しい門レベルのグループ「ベンドビオンタ」を建てることで頂点に達した(Buss & Seilacher 1994)。 当時は過激だったこれらの考えは、エディアカラ学に反省的な時期をもたらし、多くの非メタゾアンの親和性が提案された(Seilacher et al.2003で議論)。 ただし、以前とは異なり、エディアカラ生物群は動物の中でも現在は絶滅した系統を構成しているという説が有力である(例:Budd & Jensen 2015)が、これを確認するためにはさらなる研究が必要である

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