Retracing the Past: The Walking Purchase of 1737

By Melanie Gold

1737年、リーハイ・バレーを舞台に歴史的なマラソンが行われました。 たった3人のランナーで構成された植民地時代のレースで、この地域をより多くのヨーロッパ人の入植と商業に開放しましたが、それは人間の耐久力の驚くべき偉業でした。 ウォーキング・パーチェス」と呼ばれたこの歴史的な出来事を、276年目の今、私は追体験しているのです…ただし、ちょっとズルをしています。

1737年9月19日、ペンシルバニアに住む3人の男、ソロモン・ジェニングス、ジェームズ・イェーツ、エドワード・マーシャルは、バックス郡のライトスタウン・フレンズ集会所を明け方に出発し、多くの地方政府の監視員、時間管理者、好奇心探索者、そして数人のレナペ・インディアン監視員と共に行動しました。 彼らは50年前に交渉された少々怪しげな条約を履行していました。

当時のペンシルベニア州東部は西部開拓時代で、ライトスタウンは私の旅も始まる場所です。 ミーティングハウスの隣にあるクエーカー教徒の墓地を探索した後、私は車で北西に向かい、ダーラムロード(別名ペンシルベニア州道413号線)を約15マイル進みました。 数マイル走ったところで、1737年に営業していたであろうガーデンヴィル・ホテルを通り過ぎる。 ウォーキングの一行は、ライトスタウンとの間にできるだけ距離を置こうと、この場所を素通りしたことだろう。 9487>

すぐにレナペ・インディアンは、参加者の速度と方向性に疑問を呈した。 彼らはすでに1686年の条約の信憑性に抗議しており、ペン族が1日半で歩けるすべての土地を食い尽くすことを認めていた。 彼らはデラウェア川沿いの農地を失うことを予期していたが、走者たちは条約で規定された西側の境界線を越えて、インディアンの狩猟のための一等地に西に向かって吹っ飛んで行ったのである。 インディアンの抗議は聞き入れられなかった。

PA 413とPA 611が交わるPipersvilleの田舎町で、3人のランナーのうち最初のSolomon Jenningsは疲れ果ててレースから脱落してしまった。 611号線を北上してノッカミクソン湖に向かうと、ディープ・ランやトヒコン・クリークといった名前の小川を素早く通過し、走者たちには橋のような便利なものがなかったことを思い知らされます。 丘陵地帯を走るので麻布の衣服は汗だくになり、低いところではいくつもの小川を渡り、重い革靴と足を濡らしたことだろう。 それなのに、原始的な小道や狭い道を時速4.5マイルという快調なペースで走ったというのが、大方の証言である。

レース開始から6時間後の正午までに、マーシャルとイェーツはスプリングタウン近くのペンシルバニア州道412と212の分岐点に到着し、15分間だけ食事と休憩を取り、ヘラータウンとサウスサイド・ベスレヘムを通り412を進みました。 ベツレヘムでリーハイ川を渡り、PA145号線とほぼ平行に北西に進み、険しい丘陵地帯をさらに4時間かけて走った。 翌朝、イェーツとマーシャルは雨の中を出発し、リーハイ川の東側を平行して走るインディアン道、ネスコペック・パスを進み、未知の領域へと向かいました。 私も同じようなルート、PA145からPA248を走っているが、朝の出発点から10マイルほど北のPalmertonで突然現れる険しい山地に思わず足を止めてしまう。 9487>

疲弊しながらもさらに北西に進み、インディアンの町Pokopogchunk(現在のParryvilleの町)付近で腰までの深さのPohopoco Creekを渡りました。 この時、イェーツは水の中に倒れこんでしまった。 レースをリードしていたマーシャルは、徒歩と馬に乗ったオブザーバーが遅れている間に引き返し、倒れたイエイツを救出した。 マーシャルがイエーツを引きずりながら岸に上がると、イエーツは目をこすりながら「目が見えない」と叫んだ。 (イェーツは3日後に視力を取り戻したが、イェーツは1年以内に亡くなった)イェーツを失ったマーシャルは、標高1,700フィート、傾斜45度の山登りに挑戦し、疲れ果ててしまったが、前進を続けた。

そして、1737年9月20日午後2時、バックス郡のティモシー・スミス保安官は、ペンシルバニア州ジム・ソープの記念館から北に数マイル離れたモーリー通りとルート903のほぼ交差点で、唯一の完走者エドワード・マーシャルに「ウォーク」の終わりを宣告したのである。

結局、Walking Purchaseは、狩猟、耕作地、その他の天然資源に恵まれた約1,200平方マイルの土地をPenn家の相続人にもたらしたのです。 マーシャルは新領土の500エーカーの報酬を受け取ることはなく、トーマス・ペンのもとに出頭すると、代わりに5英ポンドの報酬を提示された。

同時にインディアンたちは、自分たちの最高の狩猟地を犠牲にしたこの俊足の政治的手先を決して忘れることはなかった。 1752年にマーシャルが家族とともにデラウェア・ウォーター・ギャップの近くに定住した頃には、レナペ族インディアンのほとんどはピッツバーグ近くのオハイオ川流域に追いやられた後だった。 フレンチ・アンド・インディアン戦争で、レナペ族が集団退去の復讐のために故郷に戻ったとき、マーシャルの妻はインディアンへの過ちの代償として究極の犠牲を払った。 正直なところ、私はこのルートを頑丈なジープで走ったので疲れ切っており、マーシャルの体力と忍耐力、そして自分の勝利を主張する前にライバルの命を救うために一時停止しなければならなかった強靭さと不屈の精神に驚嘆するばかりであった。 マーシャルは「ウォーカー」どころか、植民地時代のオリンピアンだったのだ。