関節リウマチの心臓リスク

まるで関節リウマチの慢性的な痛みやモビリティの課題が十分に重荷ではなかったかのように、この病気を持つ人々は別の深刻な健康脅威-心臓病の大きなリスクに直面していることが明らかになってきています。この自己免疫疾患は、免疫システムが体自身の組織を攻撃することによって起こり、関節の痛み、腫れ、こわばり、機能低下を引き起こします。

医師たちは、関節リウマチや関連疾患を持つ人々が、これらの疾患を持たない人々よりも寿命が短いことを長い間知っていました。 心臓病がこの不一致を説明する可能性があることを示唆するデータがあります。 実際、Nature Reviews Rheumatology誌に掲載された研究のレビューでは、関節リウマチ患者の早期死亡の50%以上が、心血管疾患によるものであることが示唆されています

2つの疾患の関連性は、炎症です。 関節リウマチの患者さんでは、免疫システムが滑膜(関節の周りの膜の裏地)を攻撃します。 このため、滑膜が厚くなり、最終的には軟骨や骨にダメージを与えます。

しかし、このプロセスは関節にとどまりません。 炎症は、皮膚、目、肺、心臓など、体全体のシステムを損傷する可能性があります。 炎症は動脈を狭め、血圧を上げ、心臓への血流を減らします。

関節リウマチの人が、心臓発作を経験するリスクが50%高く、心不全の率が2倍、末梢血管疾患が多いのは、この病気ではない人よりも不思議ではありません。 実際、関節リウマチの心臓へのリスクは、糖尿病に関連するものと同等であることが研究により示されています。 痛風、ループス、乾癬性関節炎についても同様です。

皮肉にも、プレドニゾンなど、患者の関節リウマチの管理を助ける薬のいくつかは、心臓疾患のリスクを増加させるのです。 プレドニゾンは、制御不能な炎症を鎮めるためにしばしば使用されますが、動脈壁にプラークがより多く蓄積し、動脈が硬くなり、インスリン感受性が低下し、血圧やコレステロール値が高くなるなど、代償を伴う場合があるのです。 免疫抑制剤であるトシリズマブは、コレステロール値を上昇させます。

幸いなことに、腫瘍壊死因子(TNF)阻害剤(レミケード、ヒュミラ、エンブレル)を含む他の治療法は、心臓病だけでなく炎症も抑制し、体にとってより好ましい効果を発揮します。 現在、米国国立衛生研究所の支援により、もう一つの関節炎治療薬であるメトトレキサートが、実際に心臓病のリスクを下げるかどうかが検討されています。

データは、関節リウマチ患者とその医師が、最初の1年間の関節症状の重さが心臓病の強い予測因子であることを念頭に、喫煙、糖尿病、高コレステロール、高血圧などの心臓病危険因子に特に注意を払うべきであることを示唆しています。 クリーブランドハートラボの炎症検査は、不顕性疾患や活発な心血管疾患プロセスの存在の兆候を探すことで、医師が早期にリスクを特定するのに役立ちます。 詳しくは、Know Your Risk Programをご覧ください。 心臓に関連するリスクの早期発見と治療が、健康で長生きするための大きな違いとなる可能性があります