“脳が壊れた日のことを今でも覚えています”

私は10代前半、祖父母の家で休暇中、ウェールズのスーパーの駐車場にいた。 ビーチに行ったり、ウェールズのケーキを食べたり、ピーナッツバターとジャムのサンドイッチを食べたりしていた時期でした。 しかし、すべてがうまくいっていたわけではない。 5561>

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私は物心ついたときから強迫観念を持っていました。 子供のころは、夜中に目が覚めて、家が燃えてしまうのではないか、お祈りの儀式をしなければ家族に何か恐ろしいことが起こるのではないかと心配したものです。 5561>

しかし、この日、何の理由もなく、何かが変わったのです。 私の脳の中でスイッチが入ったのです。 ホワイトノイズが発生したのです。 自分の思考回路を強く意識するようになり、頭が痛くなった。 100万羽の小鳥が頭蓋骨の内側をついばむように、私の心は反復的な思考でざわめき始めたのだ。 5561>

そのときは気づきませんでしたが、これが強迫性障害(OCD)の始まりでした。 きれいに整理された CD コレクションや、完璧な靴下の引き出しといったメディアのステレオタイプからは程遠い私は、30 代になるまで診断を受けることはありませんでした。 その間に、自分の頭の中で何が起こっているのか説明できず、私の精神状態は思いもよらないほど悪化してしまったのです。 しかし、それは私一人ではなかったことがわかりました。 自分の考えに苦しめられ、助けを求めることを恐れ、家族にも言えないでいる人たちが、世の中にはたくさんいるのです。

Just a thought?

平均的な人は、毎日何万もの考えを持っています。 そのほとんどはごく普通のことですが、私たちの脳を駆け巡る膨大な量のおしゃべりを考えると、時々、どこからともなくやってくるような奇妙で不穏な思考に襲われるのも不思議ではありません。 橋の上を歩いていて、突然飛び降りようと思う。 生まれたばかりの赤ん坊を抱いていたら、階段から放り投げてやろうかと思いつく。

心理学者は、これらを「侵入思考」と呼んでいますが、調査によると、誰にでもあることが分かっています。 バース大学の臨床心理学および応用科学の教授であるポール・サルコフスキー教授は、「この種の思考を経験するかどうかを人々に尋ねたところ、93パーセントがイエスと答えました」と述べています。 「追跡調査で、経験しないと答えた人たちにインタビューを試みたところ、彼らは話したがらなかったのです。 私は、本当の数字は100パーセントだと、可能な限り確信しています」

サルコフスキスは、私たちはこうした考えを持つように仕組まれていると考えています。 「押しつけがましい思考は、進化の過程で私たちが経験した、不確かな状況に対処するための脳の方法です」と、彼は言います。 “思考は、私たちの周りで起こっていることと緩やかに関連したものが頭に浮かんできます。”その中には、良いアイデアもあれば、悪いアイデアもあるでしょう。 この見解によれば、押し付けがましい思考は、私たちの脳に内蔵された問題解決システムの一部であり、文字通り、私たちが生き続けるためのブレインストーミングのメカニズムなのです。 古代の祖先が虎に直面したとき、逃げよう(良い考え)、仲良くしよう(悪い考え)と考えたように、現代の私たちの脳は、周囲の環境を理解するためのアイデア(役に立つかもしれない、奇妙かもしれない、ただ本当に怖い)を常に思いついているのです」

ほとんどの人は、役に立たない侵入思考がやってきてもすぐに打ち捨てることができます。 しかし、OCDの人はそれを無視することができません。 彼らはそれを、自分が何者であるかということについて何か根本的なことを言 っていると解釈します。 もし私が自分自身にとって危険な存在だったら? もし私がこの赤ちゃんに危害を加えたらどうしよう?

© Sam Falconer

私のOCDが雪だるま式に増えるのに、そう時間はかからなかったのです。 その駐車場で、私の脳は、私のセクシュアリティについての強迫観念を発射し始めました。 自分がゲイであるかどうか、常に気にかけるようになり、会う人ごとに自分の魅力を確かめていたほどです。 この段階では、自分のセクシュアリティと格闘しているだけだと思っていましたが、20歳になる頃には、事態はかなり暗くなっていました。

侵入的思考は、自分が恐ろしい、悪人であると確信するようになりました。 恐ろしい衝動に駆られるかもしれないと、人の目を見るのも怖くて、通りを歩いたものです。 ナイフを使っていると、突然コントロールが効かなくなり、誰かを刺してしまうのではないかと心配になります。 連続殺人犯のニュースを見たら、自分もそうなるんじゃないかと心配になる。 街で子供を見かけたら、自分が小児性愛者になるのではないかという考えが頭をよぎりました。 OCDは、すべてを疑ってかかるので、「疑う病」として知られています。 徐々にアイデンティティーの感覚が失われ、起きている間中、不要な考えで頭がいっぱいになってしまいます。 私は急性不安、うつ病、衰弱した頭痛を発症しました。 買い物に行くのさえも試練となり、たった一つの考えが不安を呼び起こすのです。 5561>

© Sam Falconer

Anatomy of an illness

15年以上にわたり、私はOCDに悩まされてきました。 でも、世の中にはたくさんの人がいます。 OCDは1000人に12人、つまりイギリスだけでも80万人近くがかかると言われている病気ですが、些細な性格の癖であるとか、秩序や清潔さを好むからだと誤解されがちです(下記「OCDに関する5つの神話」参照)。 まず、望ましくない考え(これはイメージや衝動であることもあります)です。 これは、この障害の「強迫観念」の部分です。 強迫性障害は、ほとんどすべてのテーマに取り組むことができますが、よくあるものには、(自分または他人を)傷つける考え、自殺、汚染、病気、冒涜、禁じられた性的思考、関係や性的な強迫観念があります

侵入する考えは不安を引き起こすので、患者はそれを解消するために何かをしなければならないと感じます。 これはこの障害の「強迫」の部分であり、洗う、調べる、数える、フレーズを繰り返す、祈る、頭の中で考え事をする(「反芻」)、あるいは他の多くの対処メカニズムが含まれる可能性があります。 これらの行動は、身体的なものであったり、(私の場合は)純粋に内面的なものであったり、患者本人以外には見えないものであったりします。 このような内面的なOCDはしばしば “Pure-O” (purely obsessional OCD)と呼ばれますが、これは強迫観念がまだ深く関わっており、表面下で進行しているだけなので、何か誤解を招いています。 すぐに別の考えやきっかけが起こり、強迫観念は、増大し続ける不安を鎮めようと、再び増大します。 これは悪循環で、簡単に制御不能に陥る可能性があります。 強迫性障害に苦しむ人々が、自らの命を絶つ可能性が10倍も高いというのも不思議ではありません。

© Sam Falconer

私は自分の不安に対処するための方法をいくつも開発しました。 一日中、毎日、自分の思考をモニターするのです。 もし「悪い」と思うことがあったら、すぐにそれを打ち消す「良い」ことを考えなければならないし、それが何の意味もないと確信できるまで、その思考と格闘することにした。 どういうわけか「悪い」顔になってしまったときのために自分の表情を観察し、頭の中ですべてが「ちょうどいい」と感じるまで満足できなかった。 ピンクの象のことを考えるなと言われたら、すぐに頭の中をピンクの象が駆けずり回ってしまうのです。 私が発見したように、テーマは時間とともに進化することがあり、患者が最も大切にしているものにしがみつくことがよくあります。 新米の母親は、自分の赤ん坊を傷つけるイメージを持つ。 神父は神への冒涜を思い浮かべる。 しかし、拡大してみると、興味深いパターンが浮かび上がってくる。

「1977年に患者を担当し始めたとき、HIV/AIDSに感染するという考えが浮かぶ人はいなかった」とSalkovskisは言う。「しかし、1980年代にはそれが共通のテーマとなったのです」。 OCDは、社会の “目に見えない脅威 “であるものを中心に考えることが多いのです。 今日、小児性愛者に対する侵入的な思考はよくあることです。 数百年前は、おそらく宗教にまつわる考えがほとんどだったでしょう」

Salkovskis は、OCD を持つ人々が危険をもたらすことはないと熱心に強調しています。 「OCDの人が強迫観念に基づいて行動したという記録は全くありません」と彼は言います。 「その思考はその人の価値観とは全く相反するものなのです」。 彼は、他人を傷つけようとする侵入的な思考を経験する人たちに対して行ったセラピーの例を挙げています。 「引き出しの中に切れ味のいい包丁を入れておいて、それを首筋に当ててもらうんです。 私はまだここにいます!」

Always hope

私は昨年正式にOCDと診断され、最近、認知行動療法(CBT)のコースを終えました。 この対話療法は、OCDの治療法として一般的で(時には抗不安薬と併用されます)、患者が自分の侵入的思考を、意味のない脳のたわごとであると見なすのを助けることが含まれます。 私の場合は、「暴露と反応妨害」(ERP)と呼ばれる手法で、最も恐れている考えを書き出し、強迫行為を行わずに不安に耐えることを学びました。 ERPは、上記のナイフの例のように、物理的な暴露を伴うこともあります。 5561>

私は時々、自分はOCDを発症する運命にあったのだろうかと考えることがありま す。 成長する過程で、脳の配線に何か問題があったのでしょうか。 確かにOCDの脳は違った発火をしているという証拠があります。 多くの研究が、前頭前野、線条体、視床という3つの脳領域間の関係を指摘してい ます。 OCDの人の場合、これらの領域間の神経ループが過敏になり、それが反復的な思考や行 動と関係していると神経科学者は考えています。 そして、他の多くの要因が関わっている可能性が高いのです。 OCDはしばしば、誰かの世界の見方における「思考の誤り」に関連しています。 このような認知の歪みは、子供の頃から形成され始め、責任感の肥大化(「どんな形 であれ、誰かを怒らせたり、失望させてはいけない」)、100%の確実性を求める(「どうすれば、 パートナーが私を愛していると確信できるだろうか」)などが含まれます。「

強迫性障害は、トラウマとなるような出来事が引き金となることもあり、遺伝的要素もあるようです。 2011年に行われたメタ分析では、一卵性双生児と非一卵性双生児を対象とした14の研究が行われ、OCDの発症における遺伝的要因と環境要因の相対的な寄与を明らかにするために行われました。 その結果、遺伝はOCDの行動のばらつきの約40%を占め、残りのばらつきは環境要因によるものであることがわかりました。 しかし、霧の中から光が見え始めています。 皆と同じように、私はまだ侵入的な思考をしますが、それらを手放すことができるようになってきています。 私は助けを見つけるのに何年もかかりましたが、それは珍しいことではありません。 実際、OCDには多くの偏見と誤解があり、平均的な人は病気の発症から診断を受けるまでに12年かかると言われています。 5561>

特に、純粋に内面化された形の障害では、多くの人が黙って苦しんでいることでしょう。 「このようなタイプのOCDを持つ人々は、それに気づかれないようにすることができます」とサルコフスキスは言います。 「このタイプのOCDの人は、気づかれないようにすることができます。 OCD-UKのチャリティー団体は、自分がOCDかもしれないと思いつつも、それを口に出すこと に不安を感じている人のために、初診の際に持っていくことのできるアイスブレーカーを作りました。 「この文章には、”私は今、専門家としてあなたに助けを求める段階に来ています “と書かれています。 最終的には自分のせいではないことで、誰かが苦しんでいることに特別な悲劇があります。

クリスマスには、タイムマシンが欲しいです。 最初に立ち寄るのはウェールズのスーパーマーケットの駐車場で、その子に一つだけアドバイスをしてあげよう。 そして、あの子には「大丈夫だよ」と伝えてあげよう。

より詳しい情報やサポートについては、ocduk.orgをご覧ください。
OCDを持つ人々の考えや経験を読むには、thesecretillness.comをご覧ください。

OCDに関する5つの神話

1

OCDの人は皆よく手を洗う

手洗いを繰り返すことはOCD強迫の最も有名な形の一つですが、これは患者の約四分の一にしか影響しないのです。 同様に、強迫性チェック(例:蛇口、鍵、電気のスイッチなど)は、約30%の患者が経験しています。

2

OCDの人はきれい好き

しばしば、秩序やきちんとすることを好むと誤解されますが、OCDは不安障害のひとつで、頻繁で苦痛な、望ましくない思考によって特徴付けられます。

3

強迫性障害は常に繰り返しの行動を伴います

すべての強迫観念が目に見えるわけではありません。 OCD患者の約4分の1は、純粋に密かな、内面的な強迫観念を持っています。 反芻、祈り、思考の抑制や中和、数を数えること、特定の状況や場所を避けることなどが含まれます。 世界保健機関(WHO)はかつてこの病気を、収入減や生活の質の低下という観点から、あらゆる種類の病気の中で最も衰弱させる10の病気の一つに位置づけていました。

5

OCDは大人だけに起こる病気です

OCDの平均発症年齢は20歳ですが、青年や、4歳の子供にも起こる可能性があ ります。 この年齢で診断を下すことは、特に難しいことです。なぜなら、反復的な行動は、子供の発達の中で完全に正常な部分であることもあり得るからです。
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  • この記事はBBC Focus magazineの313号に掲載されました – 最新の科学ニュース、発見、革新はこちらから購読してください。