科学者が赤色超巨星ベテルギウスの超新星爆発時期を解明

オーストラリア国立大学の天文学者は、赤色超巨星ベテルギウスは、これまで考えられていたよりも小さく、地球にはるかに近いとし、それが爆発する時期について新しいデータを示しました。

通常、空で最も明るい星の1つですが、ベテルギウスは2019年後半に暗くなったように見えました-科学者は、何かが、それが間もなく爆発することを意味する可能性があると考えました。

新しい研究は、薄暗くなる現象が実際には地球から星を隠している塵の雲と星の自然な脈動によることを示唆しているが、いつ超新星になるかのタイムフレームを与えている。

画像。 ベテルギウスが2019年に突然減光。 ピクト。 ESO

ベテルギウスは肉眼で見える最大の星のひとつで、通常は夜空で10番目に明るい星で、オリオン座の左上の位置を占めています。

この星は、その生命の終わりに近づいており、そのコアで元素を燃やして膨らんだ後、まもなく-天文学的タイムフレームでは-超新星で爆発するので赤色超巨星と呼ばれています。

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この超新星は、地球上の誰にも害を与えることはできませんが、カリフォルニア大学の科学者によると、およそ1年間、昼間でも満月と同じように明るく輝いて見えるそうです。

しかし、この現象が私たちが生きている間に起こる可能性は低いと、オーストラリアの研究者たちは、アストロフィジカルジャーナルに掲載された新しい論文の中で示唆しています。

ベテルギウスの脈動を引き起こす物理について学ぶために高度なモデリングを使用し、研究者は星の内部の音波が脈動を引き起こすことを事実上確認したのです。

オーストラリア国立大学のメレディス・ジョイス博士は、この星は現在もコアでヘリウムを燃やしており、「それはつまり、爆発が近いということです」と述べ、「爆発が起こるまで10万年ほどかかると見てよいでしょう」と付け加えました。 もし、赤い超巨星が超新星爆発を起こせば、日中でも地球で見ることができます。

ブダペストのコンコリ天文台のラズロ・モルナー博士は、この研究がベテルギウスの大きさと地球からの距離も明らかにしたと説明してくれました。

「ベテルギウスの実際の物理的な大きさは、ちょっとした謎でした。以前の研究では、木星の軌道よりも大きいと言われていました」

「今回の結果によると、ベテルギウスは、太陽の半径の750倍の半径で、その3分の2にまでしか広がっていないのです」とモルナー博士は述べました。 その結果、この星は私たちからわずか530光年で、これまで考えられていたよりも25%も近いことがわかりました」

これだけ近いにもかかわらず、最終的な超新星はまだ地球に大きな影響を与えることはないでしょう。 これは最も近い候補です。 このような星が爆発する前に何が起こるかを研究する貴重な機会を与えてくれます」とジョイス博士は付け加えました。