最近、輪廻転生という言葉をよく耳にするようになりました。 生まれ変わりとはいったい何なのでしょうか? 福音の教えに反するのでしょうか。

スペンサー・J・パーマー(韓国ソウル神殿会長、ブリガムヤング大学比較世界宗教学教授)。 輪廻転生を支持する人たちは、現世は過去に生きてきた、あるいは未来に生きる多くの人生のうちの一つに過ぎないと信じています。 また、輪廻転生とは、生命(または魂)が、人間の魂だけでなく、動物や時には植物の中の魂も含めて、誕生と死を繰り返すことによって、ある物質的な体から別の体に移動する過程であると信じています

15億人以上(世界人口の1/3以上)が、輪廻転生を信じているのです。 アジアでは、特にヒンズー教徒、仏教徒、シーク教徒、ジャイナ教徒によく受け入れられている。

東洋の宗教書の中で、バガヴァッド・ギーターほど、精神はさまざまな物質的形態で、無期限の一連の存在にさらされ、最終的にこれらの再生の輪から逃れなければならないというヒンズーの信念を表現するものは他にないだろう。 ギータは、現世で幼年期、青年期、老年期という異なる段階が互いに続くように、ある存在が別の存在の後に続くと言い(2章13節)、人が古い衣を脱ぎ捨て新しいものを身につけるように、霊も古くて摩耗した体を脱ぎ捨て新しいものを身につけると言う。 (1

ヒンズー教の伝承では、神々も生まれ変わり、現れては消え、また現れる。 ヒンズー教では、ブラフマー神はヴィシュヌ神の臍から生まれ、ヴィシュヌ神自身も魚、亀、猪、人獅子、小人、バラモン戦士、ラーマとクリシュナ(ヒンズー教の神)、カルキ(未来の救世主)など少なくとも10の姿に化けてこの世に現れたか、これから現れると信じられています。 それぞれの化身において、ヴィシュヌは世界を物質的または道徳的な破壊から守る。

歴史的なブッダの道徳的な誕生物語である『ジャータカ物語』では、偉大な仏陀として地上に生まれる前に、彼は猿の王、不満な牛、鳩、木の神性、6本の牙のある真っ白な象として生きたと述べています。

この一連の転生の背景には、「カルマの法則」があります。 カルマは、末日聖徒が「収穫の法則」として知っているものと似ています-「人が蒔くものはみな、刈り取るであろう」。 (東洋思想では、人の「生まれ変わり」は、前世での行いによって決まるとされている。 前世での魂の振る舞いが違うから、生まれ変わるのも違う。 シバの女王は水牛やキビナゴに生まれ変わるかもしれないし、醜い男は美しい女に生まれ変わるかもしれないし、その逆もありうる。

この説によると、輪廻転生は逆に、動物や植物にあった魂が「鍛えられて」人間に「生まれ変わる」こともあると考えられている。 つまり、動物や植物に宿っていた魂が、より高いカーストや社会的地位に「生まれ変わる」チャンスと考えるのである。 (西洋の輪廻転生論者の多くは、人間レベルでのみこの教義を受け入れている。

輪廻転生を信じる人々は、生まれながらのすべての不平等(神か人間か、金持ちか貧乏か、健康か障害者か)は、過去世での行いによって決まり、「生まれ変わり」のサイクルは、長年の間に蓄積したカルマに基づくと主張します。 しかし、ある「生」、つまり「転生」での行いだけで、その人の永遠の状態が決定されることはない。 むしろ、「生まれ変わる」ことは(おそらく前世で輪廻転生から解放される資格を得られなかったから)良い兆候ではないだろう。 ヒンズー教の神クリシュナは『バガヴァッド・ギーター』の中で、地上は永遠に移動し続ける霊魂にとって不幸と幽閉の場所であり、再び地上に生まれる(あるいは生まれ変わる)ことは祝福でも前進の兆候でもないと言っているのである。

私たちの前世の存在、誕生、死亡率、死、死後の生活とその可能性、特に生者と死者の間のコミュニケーションに関連して、未知のことが非常に多いので、世界中の人々が輪廻転生が示唆する可能性に興味を示していると知っても、末日聖徒が驚くことはないでしょう。 私たちは、生命は死すべき存在に生まれたときに始まるのではなく、死によって終わるのでもなく、完全な状態に達するには一度の「生命時間」で十分であると信じています。 私たち一人一人が天の御父の霊の子であり,生まれる前の「第一の地」に住んでいたことを私たちは知っています。 (死すべき運命に生まれたとき、私たちはそれぞれ肉体を得ました。 動物や植物も、この世に生を受ける前に存在していました。すべてのものは、「自然に地の表に現れる」前に霊的に創造されたのです。 (モーセ3:5-7)

同様に、聖典と預言者は、死すべき世における私たちの義が、来るべき世における私たちの状況を決定することを繰り返し確証しています。

しかし、末日聖徒の教義と似ているところがあるにもかかわらず、輪廻転生は啓示された真理に反しています。 預言者ジョセフ・スミスは、輪廻転生が誤った教義であることを教えました。 いずれにせよ、輪廻転生の教義は、人生の目的、さらに重要なことは、世の救い主としてのイエス・キリストのユニークで本質的な使命についての末日聖徒の教えと一致しません。 末日聖徒にとって、輪廻転生の考え方の問題点は次の通りです。

  1. 肉体の死は一度だけで、何度もあるわけではありません。 使徒パウロは “一度死ぬことは人に定められている “と書きました。 (ヘブライ 9:27)

  2. 復活の時、霊は他の肉体ではなく、死亡時に持っていた肉体に宿るのです。 死は霊を肉体から切り離しますが、復活はその同じ霊をその同じ肉体の本質的な要素と再会させ、二度と切り離されることはないのです。 モルモン書の中で、預言者アムレックの説明を読むと、復活の後、男性と女性は「もう死ぬことができない。その霊は肉体と一体となり、決して分離することはない。したがって、全体が霊的で不死となり、もはや腐敗を見ることはない。 (アルマ11:45) このことは,体が霊の一時的な住まいであるとか,繰り返し変化したり終了したりする幕屋であるという考えを否定しています。 霊と体は表裏一体であり,これが復活の意味です。 「死者からの復活は魂の贖いである。 (D&C 88:16。D&C 88:15-18も参照)

    復活において、私たちは神のイメージで創造された自分の体を取り戻します。 (創世記1:26-27参照)

  3. 輪廻転生は、肉体があまり重要でないことを暗示しています。 輪廻転生を信じる人々は、肉体は着たり脱いだりを繰り返すことができ、霊は昆虫や動物、さまざまな人間や人間と動物の混血にさえ生まれ変わることができると信じています。

    末日聖徒にとって、肉体は神聖なものです。 わたしたちが死すべき時代に入った第一の理由の一つは、肉体を得るためでした。

  4. 今こそ神に会う準備をする時であり、後の不確定な未来ではありません。 主は、死期が私たちが試され証明される時であることを明らかにされました。「主なる神が命じられるすべてのことを行うかどうかを見るため」です。 (Abr. 3:25.)

聖書には、「第一の地を守る者は、その上に加えられ、第一の地を守らない者は、第一の地を守る者と同じ王国で栄光を受けることができず、第二の地を守る者は、その頭の上に永遠に栄光が加えられるであろう」とあります。 (アブラハム3:26)

結局のところ、私たちが主に仕え、その戒めを守るために行ったすべてのことにかかわらず、将来の見通しを決定するのは贖罪と主の憐れみなのである。 しかし、輪廻転生は、人間が救われるために多くの「未来の人生」を与えられるという誤った考えを助長します。 輪廻転生は、人間が罪を悔い改め、戒律を守る必要がないことを意味する。 輪廻転生は、「現世は人が神に会う準備をする時である」というアムレックの忠告と矛盾しています。 (アルマ34:32)

5. 輪廻転生はイエス・キリストの贖罪の全目的を否定しています。 霊や神々がさまざまな肉体の姿に繰り返し宿ることができると信じる人たちは、キリストの使命と贖罪の目的を考慮していません。

この前提を受け入れることは、福音の最も基本的な教えを否定することになります。それは、主イエス・キリストによってなされた、単一でユニークな贖罪の行為があったということです。 贖罪とキリストの慈悲と愛の究極的な重要性を否定することによって、輪廻転生を信じる人々は、王の王、主の主としての正当な位置にある救い主を見ることができません-私たちが救われるために与えられる唯一の名前です。 (D&C 18:23参照)生まれ変わりは福音と少し似ている面白い理論ですが、贖罪の絶対的な中心性を否定しており、偽りとして拒否されなければなりません